Zircon, le missile de croisière hypersonique de la marine russe, va transformer l'équilibre des pouvoirs en mer

Mikhail Khodarenok

Mikhaïl Khodarenok

Mikhaïl Khodarenok

est un commentateur militaire pour RT.com. C'est un colonel à la retraite. Il a servi comme officier à la direction opérationnelle principale de l'état-major général des forces armées russes.

est un commentateur militaire pour RT.com. C'est un colonel à la retraite. Il a servi comme officier à la direction opérationnelle principale de l'état-major général des forces armées russes.

Le sous-marin d'attaque à propulsion nucléaire de la marine russe Severodvinsk a récemment effectué le deuxième lancement d'essai réussi du missile de croisière hypersonique Zircon, cette fois depuis une position immergée.

Le missile a été lancé dans la mer Blanche à une profondeur de 40 mètres et visait une cible de surface dans la mer de Barents, a annoncé la semaine dernière le ministère russe de la Défense. Les données de télémétrie ont confirmé que le missile a atteint la cible avec la précision requise, faisant du test un succès.

Les tests officiels du missile Zircon devraient être achevés cette année.

Ce missile de croisière hypersonique russe est capable d'atteindre des vitesses d'environ Mach-9 pendant la phase à mi-parcours, se déplaçant à une altitude de 30 à 40 kilomètres, où la résistance de l'air est relativement faible. À en juger par les données disponibles, Zircon affiche une autonomie de 400 à 1 000 kilomètres (selon différentes sources), avec une longueur de 8 à 10 mètres et un poids d'ogive de 300 à 400 kilogrammes.

Les missiles hypersoniques en zircon doivent être livrés dans le cadre d'un contrat signé par le ministère russe de la Défense avec le bureau d'études NPO Mashinostroyeniya lors du Forum militaire et technique international ARMY 2021.

Les forces aérospatiales russes emploient déjà les missiles hypersoniques à lanceur aérien Kh-47M2 Kinzhal, transportés par des chasseurs MiG-31K (un par avion). Les bombardiers à longue portée Tu-22M3M (emportant jusqu'à quatre missiles) sont à l'étude pour l'avenir.

Les missiles hypersoniques Zircon sont reconnus comme une arme potentielle contre les groupes d'attaque de porte-avions, et ce n'est guère surprenant. Les porte-avions modernes sont la principale force de frappe de la marine en mer, et leur déploiement décide souvent de l'issue de la confrontation armée dans son ensemble.

Dans tous les conflits locaux des dernières décennies, les porte-avions se sont révélés extrêmement efficaces. Pourtant, ils sont très coûteux à construire et à exploiter. Un seul porte-avions d'attaque à propulsion nucléaire coûterait entre 13 et 14 milliards de dollars. À l'heure actuelle, seuls neuf pays dans le monde en ont dans leur flotte.

L'une des principales priorités de la marine russe après la Seconde Guerre mondiale a été de lutter contre les groupes d'attaque des porte-avions d'un ennemi potentiel, qui menacent les infrastructures civiles et militaires côtières critiques. Traditionnellement, les navires de combat de surface, les sous-marins et les avions navals porteurs de missiles sont chargés de cette tâche.

Le plan initial était d'utiliser des sous-marins du projet 949A (avec des missiles anti-navires P-700 Granit) et des bombardiers à longue portée Tu-22M3 avec des missiles anti-navires X-22 (Tu-22M3M avec des missiles X-32) contre un ennemi potentiel porte-avions.

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Cependant, certains experts russes estiment que la portée opérationnelle des missiles disponibles ne permet pas aux navires de surface, aux sous-marins et aux avions de s'approcher de la distance de frappe des missiles de croisière antinavires. Même si l'attaquant a la chance d'entrer dans la zone de lancement, les navires de soutien d'un ennemi potentiel intercepteront facilement tous les missiles X-22/32 et P-700.

Les navires et sous-marins équipés de missiles Zircon aideront à résoudre ce problème. Selon les rapports disponibles, la portée opérationnelle la plus longue possible du missile est de 540 milles marins, ce qui équivaut à 620 milles, ou 1 000 kilomètres. Il s'agit d'une menace sérieuse pour un ennemi hypothétique : une telle portée opérationnelle est difficile à battre en utilisant les capacités des porte-avions et des groupes d'attaque polyvalents. Ainsi, une fois que ces missiles seront acceptés en service et produits en quantité, ce sera un tout autre jeu.

La vitesse de croisière exceptionnellement élevée du Zircon, associée à une section efficace radar considérablement réduite, fait également de ce missile un atout majeur pour la marine russe. Par exemple, parmi les meilleurs missiles aux États-Unis aujourd'hui se trouve le SM-6 produit par Raytheon. Il est proposé en trois variantes : SM-6 Block I, SM-6 Block IA et SM-6 Dual I, généralement transportés par les destroyers de classe Arleigh Burke et les croiseurs lance-missiles de classe Ticonderoga. Les missiles SM-6 ont été développés pour intercepter une variété de véhicules aériens habités et sans pilote, des missiles supersoniques à basse altitude, ainsi que des missiles balistiques en phase finale de vol. Aucun de ceux-ci, cependant, ne prétend être capable de frapper des cibles de manœuvre hypersoniques, telles que le Zircon.

En plus de cela, puisque le Zircon peut voyager à une vitesse de Mach 8-Mach 9, les capacités de l'ennemi hypothétique ne peuvent pas répondre à l'exigence d'un temps de réaction approprié pour l'intercepter. En d'autres termes, vous pouvez détecter un missile, mais vous n'aurez pas le temps de faire quoi que ce soit.

Tout ce qui précède signifie que les missiles de croisière hypersoniques, comparables aux armes nucléaires tactiques en termes d'efficacité, sont l'atout précieux de la marine russe qui peut sérieusement influencer l'équilibre des forces maritimes mondiales. Jusqu'à présent, aucun joueur ne dispose de systèmes suffisamment efficaces pour dissuader cette menace.

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