VICTOR DAVIS HANSON: Comment démarrer une guerre

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Les guerres naissent souvent de l'incertitude. Lorsque les pays forts semblent faibles, les plus faibles prennent des risques qu'ils ne le feraient pas autrement.

Des vantardises bâclées et des promesses sérieuses de retenue peuvent également déclencher des guerres. Des propos durs et vides peuvent inutilement pousser les agresseurs. Mais prononcer des bromures utopiques convainc les intimidateurs que leurs cibles sont trop sophistiquées pour contrer l'agression.

Parfois, annoncer «un nouveau processus de paix» sans aucune capacité à apporter de nouvelles concessions ou pressions ne fait que susciter de faux espoirs – et de la fureur.

Chaque nouveau président américain est testé pour déterminer si les États-Unis peuvent encore protéger des amis comme l'Europe, le Japon, la Corée du Sud et Israël. Et le nouveau commandant en chef dissuadera-t-il les ennemis américains, l'Iran et la Corée du Nord – et empêchera la Chine et la Russie d'absorber leurs voisins?

Joe Biden et son entourage semblent déterminés à bouleverser la paix dont ils ont hérité.

Peu de temps après le départ de Donald Trump, Vladimir Poutine a commencé à masser des troupes à la frontière ukrainienne et à menacer d'attaquer.

Poutine avait conclu plus tôt que Trump était dangereusement imprévisible et qu'il valait peut-être mieux ne pas être provoqué. Après tout, l'administration Trump a éliminé des mercenaires russes en Syrie. Il a renforcé les dépenses de défense et augmenté les sanctions.

L’administration Trump a inondé le monde de pétrole bon marché au grand dam de la Russie. Il s'est retiré des traités asymétriques sur les missiles avec la Russie. Il a vendu des armes sophistiquées aux Ukrainiens. Les Russes ont conclu que Trump pouvait faire n'importe quoi et ont donc attendu un autre président avant de tester à nouveau l'Amérique.

En revanche, Biden parle souvent de manière provocante – tout en portant une brindille. Il a gratuitement qualifié Poutine de «tueur». Et il a averti que le dictateur russe «paiera un prix» pour avoir prétendument interféré dans les élections de 2020.

Malheureusement, l'explosion de Biden fait suite à quatre ans d'un canular de collusion russe, alimenté par un dossier concocté financé par le Comité national démocrate et la campagne de la candidate démocrate à la présidentielle de 2016, Hillary Clinton. Biden et d'autres ont affirmé que Trump était, selon les mots de l'ancien directeur du renseignement national de Barack Obama, James Clapper, un «atout russe».

Si Biden cherche à provoquer une nation avec plus de 6000 armes nucléaires livrables, il ne soutient certainement pas sa rhétorique avec force.

Biden pourrait bien diminuer le budget du Pentagone. Il semble également avoir oublié que Trump a été mis en accusation pour avoir prétendument mis en péril l'Ukraine, alors qu'en fait, il a vendu des armes à l'Ukraine.

Alors que Biden parlait fort à Poutine, son administration était humiliée en série par la Chine. Les diplomates chinois ont habillé leurs homologues américains lors d'une récente réunion à Anchorage, en Alaska. Ils ont joyeusement recyclé le passe-partout intérieur de gauche selon lequel une Amérique raciste n'a aucune autorité morale pour critiquer la Chine.

Si Trump était imprévisible, Biden est trop souvent confus de manière prévisible. Et il semble frêle, envoyant le message aux autocraties que le commandant en chef de l’Amérique n’est pas totalement aux commandes.

Biden n'a pas, comme il l'a promis, exigé de la Chine la transparence sur les origines du virus COVID-19 à Wuhan. En été, ce fléau a peut-être tué 600 000 Américains.

Plus inquiétant encore, alors que la Russie place des troupes à la frontière ukrainienne, la Chine s'envole dans l'espace aérien taïwanais, testant ses défenses – et le degré auquel les États-Unis se soucient.

Pendant un demi-siècle, la politique étrangère américaine a cherché à faire en sorte que la Russie ne soit pas plus proche de la Chine que des États-Unis. Maintenant, les deux dictatures semblent presque jointes à la hanche, chacune sondant les réponses américaines ou leur absence. Sans surprise, la Corée du Nord a repris fin mars ses tirs de missiles au-dessus de la mer du Japon.

Au Moyen-Orient, Biden a hérité d'un paysage relativement calme. Les nations arabes, de façon historique, faisaient la paix avec Israël. Les deux parties s'efforçaient de dissuader les terroristes financés par l'Iran. L'Iran lui-même a été bouleversé par les sanctions et la récession. Son principal cerveau terroriste, le général Qasem Soleimani, a été tué par une frappe de drone américain.

Sous Trump, les États-Unis ont abandonné l'accord nucléaire iranien, qui était une prescription pour l'acquisition certaine par l'Iran d'une arme nucléaire. La théocratie de Téhéran, principal commanditaire de la terreur dans le monde, était dans son état le plus fragile en 40 ans d'existence.

Maintenant, les diplomates américains expriment bizarrement un intérêt pour le rétablissement de relations cordiales avec l'Iran, le redémarrage de l'accord avec l'Iran et l'abandon des sanctions contre le régime. Si tout cela se produit, l'Iran recevra probablement une bombe bientôt.

Plus important encore, l'Iran peut conclure que les États-Unis se sont distancés d'Israël et des régimes arabes modérés. L'un des deux dangers surgira alors. Soit l'Iran sentira qu'il peut intensifier son agression, soit ses ennemis concluront qu'ils n'ont d'autre choix que de supprimer toutes les installations nucléaires iraniennes.

Biden ferait bien de se souvenir des vieux adages diplomatiques américains sur le fait de parler doucement tout en portant un gros bâton, de séparer la Chine et de la Russie, de ne pas être un meilleur ami (ou pire ennemi) et de laisser les chiens endormis mentir.

Victor Davis Hanson est un classiciste et historien à la Hoover Institution, Université de Stanford, et l'auteur de «La Seconde Guerre mondiale: comment le premier conflit mondial a été combattu et gagné», de Basic Books. Vous pouvez le joindre par e-mail authorvdh@gmail.com.

© Agence de contenu Tribune 2021, LLC.

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