Une «  nouvelle '' espèce de fleur trouvée dans un morceau d'ambre vieux de 100 millions d'années

Des chercheurs de l'OSU ont découvert Valviloculus pleristaminis, une nouvelle espèce et un nouveau genre, piégé dans l'ambre il y a 100 millions d'années. La petite fleur mâle a des dizaines d'étamines disposées en spirale avec leurs têtes productrices de pollen pointant vers le ciel

Une fleur rare fait enfin son entrée au soleil, près de 100 millions d'années après sa floraison.

Chercheurs à Oregon L'Université d'État a identifié une nouvelle espèce d'angiosperme, ou plante à fleurs, du Crétacé qui a été préservée dans un éclat d'ambre trouvé dans ce qui est aujourd'hui le Myanmar.

Surnommé Valviloculus pleristaminis, il appartient à la famille des lauriers et est lié aux sassafras à cœur noir trouvés en Australie.

Le Myanmar et l'Australie sont divisés par plus de 4 000 miles d'océan mais, à l'époque où cette fleur était recouverte de résine, ils faisaient partie d'un supercontinent connu sous le nom de Gondwanaland.

La découverte de V. pleristaminis suggère que la plaque continentale sur laquelle il se trouvait s'est séparée du Gondwanaland beaucoup plus tard que prévu.

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Des chercheurs de l'OSU ont découvert Valviloculus pleristaminis, une nouvelle espèce et un nouveau genre, piégé dans l'ambre il y a 100 millions d'années. La petite fleur mâle a des dizaines d'étamines disposées en spirale avec leurs têtes productrices de pollen pointant vers le ciel

Des chercheurs de l'OSU ont découvert Valviloculus pleristaminis, une nouvelle espèce et un nouveau genre, piégé dans l'ambre il y a 100 millions d'années. La petite fleur mâle a des dizaines d'étamines disposées en spirale avec leurs têtes productrices de pollen pointant vers le ciel

«Ce n'est pas tout à fait une fleur de Noël mais c'est une beauté, d'autant plus qu'elle faisait partie d'une forêt qui existait il y a près de 100 millions d'années», a déclaré George Poinar Jr., paléontologue au département de biologie intégrative de l'OSU.

«La fleur mâle est minuscule, d'environ 2 millimètres de diamètre, mais elle a une cinquantaine d'étamines disposées en spirale, avec des anthères pointant vers le ciel.

L'étamine est la partie de la fleur mâle qui produit le pollen, tandis que l'anthère est la tête productrice de pollen de l'étamine.

«Malgré leur petite taille, les détails qui restent sont étonnants», a déclaré Poinar, auteur d'un rapport sur la découverte dans le Journal of the Botanical Research Institute of Texas.

La fleur a fleuri sur l'ancien supercontinent du Gondwanaland et était entourée d'ambre, théorise Poinar, avant de faire du stop sur une plaque continentale connue sous le nom de West Burma Block alors qu'elle se déplaçait lentement à 4000 miles de là.

La fleur a fleuri sur l'ancien supercontinent du Gondwanaland et était entourée d'ambre, théorise Poinar, avant de faire du stop sur une plaque continentale connue sous le nom de West Burma Block alors qu'elle se déplaçait lentement à 4000 miles de là.

Le paléontologue de l'OSU George Poinar Jr brandit un morceau d'ambre. Le travail de l'expert de renommée mondiale dans l'analyse des plantes et des animaux trouvés dans la substance préhistorique a inspiré Michael Crichton à écrire Jurassic Park.

Le paléontologue de l'OSU George Poinar Jr brandit un morceau d'ambre. Le travail de l'expert de renommée mondiale dans l'analyse des plantes et des animaux trouvés dans la substance préhistorique a inspiré Michael Crichton à écrire Jurassic Park.

Lui et ses collègues de l'OSU et du ministère de l'Agriculture ont nommé la fleur – qui est à la fois un nouveau genre et une nouvelle espèce – Valviloculus pleristaminis.

Valva est le terme latin pour la feuille sur une porte pliante, loculus signifie «  compartiment '', plerus fait référence à «  plusieurs '' et staminis reflète les dizaines d'organes sexuels mâles de la fleur.

Le spécimen faisait probablement partie d'une grappe sur une plante avec des fleurs similaires, a ajouté Poinar, «peut-être une femelle».

QU'EST-CE QUE L'AMBRE?

L'ambre est utilisé dans la joaillerie depuis des milliers d'années et il est souvent constaté qu'il contient des matériaux remarquablement bien préservés d'époques révolues.

La substance translucide de couleur dorée se forme lorsque la résine de conifères éteints s'est durcie et fossilisée.

Des insectes, des plantes, du pollen et d'autres matériaux se sont retrouvés piégés dans la résine, ce qui les a enterrés pendant des millions d'années.

Outre sa beauté, la fleur fossilisée est remarquable en raison du voyage qu'elle a parcouru: elle a fleuri sur l'ancien supercontinent Gondwanaland et a été enveloppée d'ambre avant de faire du stop sur une plaque continentale connue sous le nom de West Burma Block.

Cette plaque s'est lentement déplacée de l'Australie vers l'Asie du Sud-Est, un voyage de 4 000 miles.

Il y a un débat en cours sur le moment où le bloc de la Birmanie occidentale s'est séparé du Gondwanaland, qui s'est finalement éclaté en Afrique, en Amérique du Sud, en Australie, en Antarctique, dans le sous-continent indien et dans la péninsule arabique.

Certains géologues ont mis la date à 500 millions d'années, tandis que d'autres théorisent qu'elle était plus proche de 200 millions d'années.

Mais, selon Poinar, les angiospermes n'ont évolué et se sont diversifiés qu'il y a environ 100 millions d'années.

Cela signifie que le bloc de la Birmanie occidentale n'aurait pas pu se rompre avant cette date, a-t-il déclaré, "ce qui est beaucoup plus tard que les dates qui ont été suggérées".

Poinar est un expert de renommée mondiale dans l'analyse des plantes et des animaux trouvés dans l'ambre – son travail a inspiré Michael Crichton à écrire Jurassic Park.

En 2013, Poinar a découvert un morceau d'ambre avec la plus ancienne preuve de reproduction sexuée dans une plante à fleurs, une grappe de 18 minuscules fleurs de la période du Crétacé.

Le moment d'arrêt sur image dans le temps comprend des tubes microscopiques poussant à partir de grains de pollen et pénétrant le stigmate, une partie du système reproducteur féminin de la fleur.

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