Une foule de pygargues à tête blanche tue 54 agneaux de fermiers de l'Idaho

CENTERPORT, NY - 29 JUILLET : Un pygargue à tête blanche américain survole Mill Pond avec un poisson fraîchement pêché le 29 juillet 2018 à Centerport, New York. (Photo de Bruce Bennett/Getty Images)

Un agriculteur de l'Idaho a perdu 54 agneaux depuis avril à cause d'un groupe de pygargues à tête blanche qui les chassait, a rapporté Magic Valley.

Le fermier, Rocky Matthews, a dit qu'il avait commencé à trouver agneaux morts dans sa ferme près de Murtaugh Lake, Idaho, en avril avec des blessures par perforation qui semblaient provenir d'un crayon n ° 2, selon Magic Valley.

Au début, Matthews croyait que les agneaux étaient tués par quelqu'un à l'aide d'un pistolet à plomb, mais s'est rendu compte Pygargue à tête blanche étaient à blâmer quand il a vu un attaquer son troupeau de moutons, a rapporté Magic Valley.

Matthews a déclaré qu'il avait perdu environ 7 500 $ de revenus sur les 54 agneaux qui auraient été tués par les aigles.

Matthews a également déclaré qu'en une journée, il avait perdu sept agneaux dans les serres des aigles, a rapporté Magic Valley.

"Je pense vraiment qu'il (l'aigle) perfectionnait simplement ses compétences parce que vous n'en tuez pas sept par besoin", a déclaré Matthews à Magic Valley. "Les dommages sous la peau sont cent fois supérieurs à ce que vous voyez à l'extérieur", a-t-il déclaré à propos des blessures subies par ses agneaux mutilés lors des attaques d'aigles. (EN RELATION: Surfaces vidéo sauvages d'un pygargue à tête blanche abattant une mouette sur un parcours de golf)

Lyn Snoddy, biologiste de la faune régionale pour le département de la pêche et du gibier de l'Idaho, a déclaré à Magic Valley que les aigles utilisent leurs serres pour saisir et tailler leurs proies lorsqu'ils frappent d'en haut. Les serres ont la capacité de sectionner les artères internes, provoquant le saignement de l'animal et procurant à l'aigle un repas, a-t-elle ajouté.

CENTERPORT, NY – 29 JUILLET: Un pygargue à tête blanche américain survole Mill Pond avec un poisson fraîchement pêché le 29 juillet 2018 à Centerport, New York. (Photo de Bruce Bennett/Getty Images)

Matthews pense que l'une des causes du festin est que l'eau d'un lac voisin a mis plus de temps à se réchauffer, ce qui signifiait que moins de poissons étaient disponibles pour que les aigles se régalent, a rapporté Magic Valley.

Parce que les pygargues à tête blanche sont protégé par un certain nombre de lois fédérales, Matthews ne pouvait pas simplement tuer les oiseaux afin de mettre fin aux massacres d'agneaux. S'il le faisait, il pourrait encourir une amende de 100 000 $ et une peine d'emprisonnement d'un an, selon Magic Valley.

L'Idaho Wildlife Services a avisé Matthews qu'il pouvait demander un Permis fédéral de déprédation des oiseaux migrateurs avec le US Fish and Wildlife Service, ce qui permettrait à Matthews de harceler les oiseaux afin de défendre son troupeau jusqu'à ce qu'une solution non létale à long terme puisse être trouvée, selon Magic Valley. Le permis coûte 100 $ et peut prendre jusqu'à deux mois pour être traité.

L'autre option était de déplacer ses animaux vers un autre pâturage, ce que Matthews a décidé de faire parce que "Dans 45 jours, je n'aurai plus de moutons", a-t-il déclaré à Magic Valley.

Selon Magic Valley, le déplacement des animaux a fonctionné pendant quelques jours jusqu'à ce que les aigles recommencent à tuer, vieux et jeunes moutons, forçant la main de Matthews à demander le permis. Si Matthews est approuvé, il pourrait recevoir jusqu'à 75 % de la valeur marchande de son bétail en compensation, des fonds qui pourraient éventuellement provenir du Programme d'indemnisation du bétail de l'USDA Farm Service Agency.

Malgré les ravages que les aigles ont causés à sa ferme et à son bétail, Matthews dit toujours que les oiseaux sont cool et ne peuvent être blâmés car ils ne savent pas mieux, selon Magic Valley.

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