Un récit dramatique de l'horreur et du courage des jumeaux britanniques qui ont été attaqués par un crocodile

Après avoir réservé une visite du lagon dans leur auberge – avec un guide dont il est maintenant apparu qu'il n'était pas autorisé – les jumeaux se sont aventurés dans l'eau, avant de rencontrer un crocodile. En quelques secondes, Melissa (à gauche) a été serrée dans les mâchoires du reptile, qui l'a traînée sous l'eau et a tenté de la noyer avec un "rouleau de la mort" – la faisant se retourner dans ses mâchoires

Aussi célèbre pour son ambiance bohème décontractée que ses plages dorées et ses eaux turquoises, il est facile de comprendre pourquoi les jumeaux Georgia et Melissa Laurie se sont tournés vers Puerto Escondido, sur la côte Pacifique de Mexique, au cours de leur aventure de sac à dos.

Le plus grand attrait de la ville de pêcheurs idyllique, cependant, est sa proximité avec la lagune de Manialtepec, à dix miles au nord, où des millions de minuscules planctons émettent une lumière ultraviolette, conférant à la lagune une lueur éthérée la nuit.

C'est ici que Georgia et Melissa, 28 ans, ont voyagé dimanche, et leur voyage unique s'est transformé en cauchemar, lorsque Melissa a été attaquée par un crocodile, que sa jumelle a littéralement combattu à mains nues.

Et c'est près d'ici, dans une auberge de jeunesse à 19 $ (13 £), que le Daily Mail a retrouvé l'héroïque Géorgie cette semaine.

Debout au bord de la piscine, entourée de jeunes – principalement européens –, seul le bandage sur sa main la désignait comme la brave jeune femme qui s'était battue pour la vie de sa sœur jumelle.

Après avoir réservé une visite du lagon dans leur auberge – avec un guide dont il est maintenant apparu qu'il n'était pas autorisé – les jumeaux se sont aventurés dans l'eau, avant de rencontrer un crocodile. En quelques secondes, Melissa (à gauche) a été serrée dans les mâchoires du reptile, qui l'a traînée sous l'eau et a tenté de la noyer avec un "rouleau de la mort" – la faisant se retourner dans ses mâchoires

Après avoir réservé une visite du lagon dans leur auberge – avec un guide dont il est maintenant apparu qu'il n'était pas autorisé – les jumeaux se sont aventurés dans l'eau, avant de rencontrer un crocodile. En quelques secondes, Melissa (à gauche) a été serrée dans les mâchoires du reptile, qui l'a traînée sous l'eau et a tenté de la noyer avec un "rouleau de la mort" – la faisant se retourner dans ses mâchoires

Alors que le crocodile tirait une Melissa terrifiée sous l'eau, le guide certifié Gerardo Escamilla Perez a entendu leurs appels désespérés à l'aide alors qu'il montrait le lagon à un autre groupe.

Alors que le crocodile tirait une Melissa terrifiée sous l'eau, le guide certifié Gerardo Escamilla Perez a entendu leurs appels désespérés à l'aide alors qu'il montrait le lagon à un autre groupe.

De retour chez eux à Sandhurst, Berkshire, les parents des jumeaux, Sue et Sean, un consultant en affaires, tous deux âgés de 63 ans, sont toujours en train de reconstituer ce qui est arrivé à leurs filles.

"La Géorgie nous a téléphoné à quatre heures du matin et elle a dit qu'elle avait dû agresser un crocodile parce qu'il avait attaqué sa sœur", a déclaré Sue.

Bien que Melissa ait eu un poignet cassé, des morsures au ventre et des jambes gravement blessées, "ses pires blessures sont dans ses poumons", a déclaré Sue. « Elle était à moitié noyée.

Melissa a ensuite développé une septicémie, une maladie potentiellement mortelle, à l'hôpital Angel del Mar de Puerto Escondido.

Hier, Georgia, une représentante des ventes d'une école de plongée, a révélé que Melissa avait été retirée du système de réanimation – et bien qu'elle ne puisse toujours pas parler – respire de manière indépendante.

"Elle m'a reconnu et savait qui j'étais", dit Georgia. « Elle semblait heureuse de me voir.

Ce que nous savons des événements de cette nuit-là, c'est ceci : après avoir réservé une visite du lagon dans leur auberge – avec un guide dont il est maintenant ressorti qu'il n'était pas autorisé – les jumeaux se sont aventurés dans l'eau, avant de rencontrer un crocodile.

En quelques secondes, Melissa a été serrée dans les mâchoires du reptile, qui l'a traînée sous l'eau et a tenté de la noyer avec un « rouleau de la mort » – la faisant se retourner dans ses mâchoires.

Déterminée à venir en aide à sa sœur, Georgia a frappé le crocodile à plusieurs reprises à la tête avant d'entraîner Melissa par les cheveux.

Déterminée à venir en aide à sa sœur, Georgia a frappé le crocodile à plusieurs reprises à la tête avant d'entraîner Melissa par les cheveux.

Perez a laissé ses propres touristes dans un endroit sûr et a pataugé avec sa pagaie vers les jumeaux pour les aider

Perez a laissé ses propres touristes dans un endroit sûr et a pataugé avec sa pagaie vers les jumeaux pour les aider

Déterminée à venir en aide à sa sœur, Georgia a frappé le crocodile à plusieurs reprises à la tête avant d'entraîner Melissa par les cheveux. La main mordue jusqu'à l'os, elle a néanmoins réussi à la transporter en lieu sûr avant que les deux ne soient transportés d'urgence à l'hôpital.

Quant au guide touristique qui a joué à la roulette russe avec sa vie ? Il a été nommé localement comme un homme turc appelé Richie qui a vécu longtemps en Allemagne et serait toujours à Puerto Escondido.

Alors, comment diable les jumeaux se sont-ils retrouvés dans la gueule d'un reptile dans ce qui était censé être une aventure joyeuse, mais sûre ? Avec l'aide de témoins oculaires, le Mail peut révéler un récit complet de la tournée fatidique.

Il y avait 23 touristes dans leur groupe, qui ont payé 90 pence chacun pour se rendre en van jusqu'au restaurant El Guayacan au bord de la lagune, où la visite a commencé dimanche à 16 heures.

Le groupe s'est séparé en deux bateaux – Melissa et Georgia étaient parmi 13 sur un navire de 14 places appelé Espatula Rosada – pour se rendre à la plage de Puerto Suelos pour regarder le coucher du soleil. Le plan était de regarder avant d'admirer la lueur du plancton après la tombée de la nuit.

Mais à 18 heures, Moises Salinas, un jeune de 16 ans embauché pour aider sur l'un des bateaux, a remarqué que les jumeaux s'étaient éloignés du reste du groupe de touristes avec un Anglais et l'un d'une paire de jumeaux identiques. s'était lié d'amitié.

«Ils étaient à environ 150 mètres et mon patron m'a dit:« Hé, va leur dire de revenir », dit Salinas.

«J'ai parlé à l'un des jumeaux mais elle pensait qu'ils allaient bien. Tout le monde avait entendu parler des crocodiles et l'une des choses que je lui ai dites était : « Ne nage pas dans la rivière. '

Le père des jumeaux insiste toutefois sur le fait que ses filles n'ont pas été prévenues. "Les filles ont demandé spécifiquement s'il était sécuritaire d'aller nager et le guide a dit que c'était le cas", a déclaré Sean cette semaine.

Melissa et Georgia étaient parmi les 13 à bord d'un navire de 14 places appelé Espatula Rosada – pour se rendre à la plage de Puerto Suelos pour regarder le coucher du soleil. Le plan était de regarder avant d'admirer la lueur du plancton après la tombée de la nuit

Melissa et Georgia étaient parmi les 13 à bord d'un navire de 14 places appelé Espatula Rosada – pour se rendre à la plage de Puerto Suelos pour regarder le coucher du soleil. Le plan était de regarder avant d'admirer la lueur du plancton après la tombée de la nuit

Perez se souvient avoir vu des « marques de morsure, les marques de dents. Sa tête était couverte de sang. Ils pensaient que le crocodile était à proximité et attaquerait à nouveau'

Perez se souvient avoir vu des « marques de morsure, les marques de dents. Sa tête était couverte de sang. Ils pensaient que le crocodile était à proximité et attaquerait à nouveau'

Elliott Scott, l'un des touristes du groupe, a également déclaré au journal Independent qu'on leur avait dit qu'ils seraient en sécurité, que "nous ne pouvons pas nager dans la mer, mais vous pouvez nager dans les mangroves".

Mais bien que nager dans certaines zones de la lagune soit considéré comme sûr – est encouragé, en effet, par les guides touristiques de la région – s'aventurer dans la rivière qui coule perpendiculairement à la lagune, où le groupe avait été emmené par le guide touristique, ne l'est pas.

"Les sœurs et un groupe d'Anglais n'étaient pas dans une zone que les touristes visitent normalement, c'est plus loin de la lagune de Manialtepec et c'est une zone où nous savons qu'il y a une concentration de crocodiles", a déclaré Guillermo Silva, un coordinateur de la protection civile qui enquête sur l'attaque.

"Ce n'est pas une zone touristique, c'est une zone de nidification de crocodiles."

Les sœurs avaient nagé environ 250 mètres en amont, plus loin de la plage où se trouvaient les autres touristes, selon Silva.

Alors que le crocodile tirait une Melissa terrifiée sous l'eau, le guide certifié Gerardo Escamilla Perez a entendu leurs appels désespérés à l'aide alors qu'il montrait le lagon à un autre groupe.

"Nous avons commencé à entendre des cris et du bruit", se souvient-il. "Et nous avons vu qu'il y avait des gens qui criaient à l'intérieur des mangroves."

Perez a laissé ses propres touristes dans un endroit sûr et a pataugé avec sa pagaie vers les jumeaux.

"C'est une zone dangereuse, d'autant plus à cette période de l'année parce que les animaux nichent", dit-il. "Je les ai entendus crier 'Crocodile, crocodile'."

S'adressant au Soleil, il a ajouté : « Mes touristes ont eu peur et ne voulaient pas que je les aide au cas où il y aurait un crocodile dans l'eau qui pourrait sauter sur leur propre bateau, mais je leur ai assuré que c'était sans danger.

«Je tenais une rame à la main au cas où j'aurais besoin de combattre le crocodile. Quand je suis arrivé, j'ai vu deux femmes dans l'eau.

«L'une était assise à côté de l'autre, qui était allongée et se tenait la tête. La dame qui était allongée avait des marques de morsure visibles. La dame assise demandait de l'aide.

Salinas se souvient de l'un des hommes qui s'est précipité en arrière « en criant à propos d'un crocodile ». Il ajoute : « J'ai sauté dans le bateau et je suis arrivé là où se trouvaient les dames. J'entendais l'une des filles crier : « Ma sœur ! Ma sœur!' '

Salinas a découvert que Melissa était "bercée" par sa sœur: "Elle était consciente, respirant fortement comme si elle ne pouvait pas avoir assez d'air."

Bien que la baignade dans certaines zones de la lagune soit considérée comme sûre - est encouragée, en effet, par les guides touristiques de la région - s'aventurer dans la rivière qui coule perpendiculairement à la lagune, où le groupe a été emmené par le guide, n'est

Bien que la baignade dans certaines zones de la lagune soit considérée comme sûre – est encouragée, en effet, par les guides touristiques de la région – s'aventurer dans la rivière qui coule perpendiculairement à la lagune, où le groupe avait été emmené par le guide touristique, n'est pas

Hier, Georgia, une représentante des ventes d'une école de plongée, a révélé que Melissa avait été retirée du système de réanimation – et bien qu'elle ne puisse toujours pas parler – respire de manière indépendante

Hier, Georgia, une représentante des ventes d'une école de plongée, a révélé que Melissa avait été retirée du système de réanimation – et bien qu'elle ne puisse toujours pas parler – respire de manière indépendante

Perez se souvient avoir vu des « marques de morsure, les marques de dents. Sa tête était couverte de sang. Ils pensaient que le crocodile était à proximité et qu'il attaquerait à nouveau.

S'adressant au Sun, il a ajouté : « Les jumeaux n'ont pas été emmenés dans cette région par un guide touristique certifié.

«Il y a des étrangers dans la région qui parlent couramment deux langues ou plus et qui gagnent facilement de l'argent en emmenant des touristes, mais ils n'ont pas la formation pour cela.

«Il est très injuste qu'ils profitent de la naïveté des touristes, en les faisant payer un peu moins que les guides officiels mais en les risquant de cette manière.

«C'est une chose très triste qui se soit produite. Je ne pourrais pas dormir la nuit si certains de mes touristes du groupe subissaient un accident comme celui-ci.

Georgia a insisté pour aider Salinas à transporter Melissa jusqu'au bateau d'excursion et il a appelé le 911.

« Les gens avaient peur », dit Salinas. « Un homme avait sauté dans un arbre. Parmi le groupe sur le bateau, il y avait une infirmière, qui a aidé à mettre Melissa sur une chaise.

Sa tête était affaissée en arrière et le sang coulait sur le plancher du bateau. Personne n'a parlé.

Il a fallu 25 minutes au bateau pour arriver au restaurant El Guayacan et à une ambulance en attente.

Luis Stein, coordinateur de la Croix-Rouge de Puerto Escondido, qui a emmené les filles à l'hôpital, a déclaré : « L'une des sœurs avait des blessures à la poitrine, à l'abdomen et aux mains. Elle était inconsciente quand nous l'avons rejointe.

"Nous l'avons mise dans l'ambulance et mes collègues ont voyagé avec eux à l'hôpital."

Tous deux ont été placés sous antibiotiques par voie intraveineuse et une Géorgie choquée a reçu de la morphine.

Alors que Melissa, qui crachait du sang et aurait subi une perforation du poumon, a été plongée dans un coma médical, sa famille a dû faire face à une lutte désespérée pour savoir ce qui se passait.

"Les détails de cette terrible épreuve ne nous sont toujours pas entièrement connus", a écrit en ligne la sœur aînée des jumeaux, Hana, photographe de mariage à Alton, dans le Surrey.

"Ce qui est clair, c'est que l'état de Mel est" délicat "ayant subi une fracture ouverte du poignet, des lacérations d'organes/hémorragies internes et de l'eau sur ses poumons."

Elle a été décrite par Hana comme « contusionnée, a deux yeux noirs et des coupures profondes au visage, au torse et à la jambe ».

La famille a vite appris que le guide des filles n'avait pas de licence. "Il a déjà été appelé localement, apparemment, mais ce n'était pas à mes sœurs de le savoir", a déclaré Hana. "Ils ont découvert l'information par l'intermédiaire de leur hôpital."

Contacté par le Mail, Jose Antonio Ramirez Garcia, chef de la Protezione Civile locale, a déclaré qu'une enquête approfondie sur l'incident était en cours.

L'homme local Javier Santos est propriétaire du bateau sur lequel les filles ont voyagé, mais n'était pas là lorsque l'incident s'est produit. "Je ne suis pas responsable de cela et j'espère que les jumeaux se rétabliront rapidement", a-t-il déclaré.

Cependant, le guide n'est en aucun cas le seul guide sans licence dans la région. "Normalement (les guides touristiques sans licence) apprennent à connaître les touristes dans les bars et les discothèques, et comme ils parlent un anglais parfait, les touristes préfèrent le faire avec eux", explique Perez, qui ajoute que ces guides sapent les guides officiels avec des frais moins chers. .

«S'ils étaient restés dans le lagon, cela ne serait pas arrivé. Je ne sais pas pourquoi ils étaient là ni comment ils y sont arrivés. Ce que je sais, c'est que les filles nageaient dans un endroit où personne ne devrait nager. C'est dangereux.'

Surtout à cette période de l'année, lorsque les crocodiles nicheurs sont plus « agressifs », explique Silva.

«Ils ont probablement été attaqués par une femelle crocodile, car c'est la saison des pluies pendant laquelle les crocodiles font éclore leurs œufs. À l'endroit où nous avons trouvé les restes d'un nid de crocodile, c'est pourquoi les agents de la protection civile pensent que le crocodile a attaqué pour défendre ses œufs.

Et ce n'est pas la première fois qu'un accident se produit récemment dans la région. Des recherches menées par l'Université Del Mar au Mexique ont révélé qu'entre 2004 et 2016, il y avait eu 24 attaques de crocodiles le long de la côte pacifique d'Oaxaca. Cinq ont entraîné des décès; pendant les autres attaques, des membres ont été arrachés.

En janvier 2018, José David Garcia Morales, quatre ans, a été attrapé par un crocodile alors qu'il marchait avec sa famille en vacances le long du lagon voisin de La Blanca, et a été traîné dans l'eau.

Le nombre de crocodiles dans les zones touristiques aurait augmenté en partie à cause des ouragans qui ont poussé les reptiles hors de leur habitat naturel, et aussi parce que le développement de la construction les a forcés à quitter leurs marécages protégés.

En novembre 2019, un crocodile a attaqué le pêcheur local Amadeo Barrera Munoz, 60 ans, lui mordant la tête et le bras avant de se libérer. En septembre dernier, un touriste de 30 ans aurait été mordu à la jambe sur la plage d'un hôtel de Puerto Vallarta. Le mois suivant, un crocodile de 130 livres a été capturé à Bajos de Chila près de Puerto Escondido après avoir attaqué des animaux de ferme.

La pandémie, quant à elle, a entraîné la fermeture des plages mexicaines, encourageant les crocodiles à s'aventurer sur le sable pour la première fois depuis des décennies.

Tout cela fera frissonner le cœur des parents de routards comme Georgia et Melissa, qui n'étaient en aucun cas des voyageurs inexpérimentés.

"Ils ont fait l'Inde et l'Australie et ils ont l'habitude de voyager", dit Sue. « Ils n'ont pas l'habitude de s'occuper des crocodiles.

À l'occasion de leur 21e anniversaire, Georgia a décrit Melissa comme "magnifique, adorable" et "drôle" sur Facebook, ajoutant: "Je suis tellement chanceuse d'avoir pu tout partager avec vous." Maintenant, malheureusement, ils ont une autre mémoire partagée.

"Ils n'oublieront pas cela", dit Sue, dont on pense que le mari est sur le point de prendre l'avion pour le Mexique, "mais je préférerais que cela ne se soit pas produit afin qu'ils n'aient rien à oublier."

Reportage supplémentaire : Analuna Peralta et Stéphanie Condron.

.(tagsToTranslate)dailymail(t)news(t)Mexique

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