Un lycéen déterminé a collecté 12 000 $ pour les anciens combattants sans-abri et a ouvert une maison qui sauvera des vies

Un lycéen déterminé a collecté 12 000 $ pour les anciens combattants sans-abri et a ouvert une maison qui sauvera des vies

Une organisation à but non lucratif basée au Colorado a pu ouvrir dimanche son premier foyer de groupe pour les anciens combattants sans-abri, grâce aux efforts d'un lycéen de l'autre côté du pays qui a collecté des dizaines de milliers de dollars pour la cause en courant un marathon.

Michael Ferrara ne recule pas devant un défi.

Ainsi, l'année dernière, lorsque le lycéen de 17 ans du New Jersey a découvert un défi de 22 pompes pendant 22 jours sur les réseaux sociaux pour sensibiliser aux suicides d'anciens combattants, il y était. Le défi a été lancé par Maisons pour guerriers, une organisation à but non lucratif basée au Colorado qui cherche à améliorer la qualité de vie des anciens combattants sans-abri et blessés grâce au logement et aux ressources de logement.

Alors que Ferrara et son père Raymond, 50 ans, en apprenaient davantage sur Houses for Warriors et sa cause, faire des pompes sur les réseaux sociaux ne semblait pas suffire. La famille Ferrara a un solide passé militaire. Les deux grands-pères de Ferrara ont servi, l'un dans la marine et l'autre dans l'armée, et son oncle Anthony Ferrara est un vétéran de la marine.

Ferrara aspire à suivre la tradition de sa famille en étudiant le génie mécanique à l'US Air Force Academy ou dans une autre école militaire. Il se soucie profondément des problèmes des anciens combattants et est président du club de soutien aux soldats étudiants de la Hunterdon Central Regional High School, offrant de son temps pour organiser des campagnes de ravitaillement pour soutenir les troupes à l'étranger, et également pour rendre visite aux anciens combattants sans abri.

"Nos vétérans et nos militaires actifs sont de véritables héros vivants, chacun d'entre eux. Après avoir réalisé que les gens qui se sont battus pour notre pays vivent dans la rue, j'ai cherché encore plus de moyens d'aider", a déclaré Ferrara à TheBlaze.

"Je pensais que c'était absolument terrible qu'il y ait des gens qui ont servi notre pays et notre maison dans la rue, incapables de profiter des libertés pour lesquelles ils se sont battus."

La plupart des gens peuvent donner une petite somme d'argent à une organisation qui soutient une cause qui leur tient à cœur. Ferrara a immédiatement contacté le PDG de Houses for Warriors, Andrew Canales, et lui a demandé comment il pourrait s'impliquer.

"Nous sommes montés sur Zoom et ils sont devenus nos premiers ambassadeurs pour l'organisation", a déclaré Canales à TheBlaze.

Il a expliqué à Ferrara et à son père que le besoin le plus pressant de l'organisation était la collecte de fonds. Houses for Warriors avait de grandes ambitions d'ouvrir des maisons où les anciens combattants sans-abri pourraient sortir de la rue et trouver une certaine stabilité pour changer de vie.

Ferrara a donc eu une idée. Il pouvait combiner sa passion pour servir les anciens combattants avec sa détermination à se mettre au défi et à pousser son corps à ses limites absolues.

Courir pour une cause

Michael Ferrara est un athlète. Il pratique les arts martiaux depuis l'âge de 3 ans, obtenant sa première ceinture noire en Taekwondo à 10 ans.

"À partir de trois ans, il était à cent pour cent. Il a toujours été question de discipline", a déclaré Raymond Ferrara. Il a décrit comment son fils s'est toujours poussé, a toujours relevé de nouveaux défis, toujours persévéré pour conquérir son prochain objectif.

Au cours de sa première année de lycée, Ferrara dit qu'il a commencé à courir pour améliorer son cardio pour le Jiu-Jitsu. Au début, il parcourait environ 2,5 miles en boucle autour de son quartier.

"Le plus que j'ai jamais couru était de 5 miles", a-t-il déclaré. "Un jour sur les réseaux sociaux, j'ai découvert David Goggins."

Goggins, un Navy SEAL à la retraite, est un athlète d'endurance accompli et un conférencier motivateur qui a participé à plus de 60 ultra-marathons, triathlons et ultra-triathlons, vainquant l'asthme, l'obésité et une malformation cardiaque congénitale.

"J'ai appris son histoire et j'ai réalisé que je pouvais me dépasser bien au-delà de ce que je pensais être mes limites", a déclaré Ferrara. "Alors, un jour, je suis sorti au hasard et j'ai couru 10 miles."

Courir cette distance faisait mal, mais la douleur était un défi. Alors le week-end suivant, il a couru 15 milles.

"En l'espace de deux semaines, je suis passé de cinq milles à 15 milles", a déclaré Ferrara. « Je me suis dit : « si j'étais capable d'augmenter ma distance de 10 miles en seulement deux semaines par pure détermination, jusqu'où pourrais-je courir si je suivais un plan et me consacrais ? »

Il a donc commencé un programme d'entraînement de 16 semaines qui a commencé par courir 24 miles par semaine et a culminé par une course hebdomadaire de 45 miles, totalisant 486 miles. En novembre de sa deuxième année, Ferrara a terminé le marathon de Philadelphie de 26,2 milles. Et après cela, il a couru un ultra-marathon de 31 milles avec un dénivelé positif de 4 000 pieds.

"Le sentiment d'accomplissement que je ressens lorsque je franchis la ligne d'arrivée dans une course est une sensation pas comme les autres. Je cours parce que cela me fait apprécier le fait que je vis dans un pays libre, et tout simplement, capable de courir librement", a-t-il déclaré. mentionné.

Ferrara a découvert Houses for Warriors alors qu'il s'entraînait pour le 45e marathon annuel du Marine Corps en octobre. Il pensait que dédier le marathon à la charité serait une excellente occasion pour les gens de se renseigner sur le travail qu'ils faisaient et de soutenir les anciens combattants sans abri.

Une collecte de fonds en ligne Ferrara a commencé à collecter 10 315 $, a-t-il déclaré. Par la suite, le Student Soldier Support Club a organisé une course/marche à l'échelle de l'école qui a permis d'amasser 1 164 $ supplémentaires, et des dons supplémentaires ont suivi.

À la fin, Ferrara a pu collecter plus de 12 000 $ pour Houses for Warriors. Mais la famille dit que cela n'aurait pas été possible sans leur réseau de soutien.

"Lorsque Mike court ces marathons, nous utilisons vraiment un réseau d'amis et de famille et les médias sociaux ont vraiment aidé cela", a déclaré Raymond. "Je pense qu'il est important de remercier les gens qui nous ont fait confiance. C'était juste écrasant. Je veux dire juste au nombre de personnes qui se sont vraiment réunies … c'était vraiment fou."

Au service des anciens combattants dans le besoin

Les fonds collectés par Ferrara ont aidé Houses for Warriors ouvre son premier foyer de groupe dimanche, ce qui offrir des logements abordables pour neuf anciens combattants masculins et a mis l'organisation sur la voie d'ouvrir plus de maisons à l'avenir. Les anciens combattants partageront la maison avec un directeur de maison, qui entretiendra la propriété et s'assurera que toute personne ayant besoin d'aide est connectée à des services de santé mentale, à une thérapie, à des conseils en toxicomanie ou à tout ce dont elle pourrait avoir besoin.

Ferrara et son père ont été invités à la cérémonie d'ouverture à Denver.

« Être là-bas et pouvoir voir de mes propres yeux la maison qui a été financée grâce à de nombreux dons généreux m'a encore plus inspiré à faire avancer la sensibilisation sur l'itinérance des anciens combattants », a déclaré Ferrara. "J'ai l'impression d'avoir fait une différence."

"Cette maison ne résoudra qu'une fraction du problème", a-t-il ajouté. "Plus les anciens combattants sans abri auront un endroit où vivre, plus le taux de suicide diminuera."

Canales, un ancien combattant de la guerre en Irak, a déclaré à TheBlaze que l'objectif de son organisation gérée par des bénévoles est d'ouvrir 150 maisons similaires d'ici 2025 pour héberger plus de 1 500 anciens combattants.

"J'ai été un gars en fauteuil roulant dans une maison qui n'était pas adaptée. J'ai été sans abri, j'ai été le gars qui luttait contre la dépendance", a déclaré Canales. "J'ai pu obtenir l'aide dont j'avais besoin pour sortir de toutes ces choses et me sentir vraiment bien, et je suis arrivé à un endroit où je voulais vraiment redonner."

Les vétérans des forces armées peuvent faire face à ce qui peut sembler être des difficultés personnelles insurmontables après leur retour chez eux. Beaucoup luttent contre les effets psychologiques d'expériences traumatisantes, souffrent de TSPT ou de dépression, ou développent des problèmes de toxicomanie ou de toxicomanie. Certains peuvent être invalides à la suite de blessures subies au combat. D'autres peuvent simplement avoir du mal à se réadapter à la vie civile sans la structure rigide de l'armée.

"Nous avons eu 22 anciens combattants qui se suicident par jour au cours des dix dernières années, depuis 2009. En même temps, nous avions 80 000 anciens combattants sans abri dans la rue", a déclaré Canales. "Aujourd'hui, nous n'avons que 40 000 anciens combattants sans abri dans la rue. Ainsi, 40 000 anciens combattants ont été logés, près de 50% de notre problème d'itinérance dans la communauté des anciens combattants a été résolu, mais le taux de suicide reste le même et plus de 40% de ces suicides ont connu l'itinérance à un moment donné.

"Les anciens combattants sont cinq fois plus susceptibles que tout autre groupe démographique de se suicider s'ils sont sans abri", a-t-il poursuivi. "Et donc ce que je vois, c'est que la principale cause de suicide dans notre communauté est l'itinérance et cette instabilité."

Canales a expliqué que Houses for Warriors a une philosophie « HAND UP, not a hand OUT ». Le groupe ne donne pas de maisons gratuites. Au contraire, ils aident les anciens combattants sans abri à avoir une chance de stabilité, d'obtenir l'aide dont ils ont besoin, de trouver du travail et de commencer à épargner, et d'acquérir des compétences qu'ils peuvent emporter avec eux pour vivre leur propre vie comme ils le souhaitent.

Il espère qu'un jour, avec l'aide de plus de personnes comme Ferrara, Houses for Warriors pourra arriver au point où les employés seront payés et l'organisation pourra se développer à l'échelle nationale.

"J'aimerais en avoir cent autres comme lui", a déclaré Canales. "Il n'a que dix-sept ans, imaginez après avoir servi ! Je vois un immense avenir brillant pour ce gars. C'est le genre de personnes dont nous avons besoin dans ce monde pour vraiment faire la différence. Et pas seulement en parler, mais pour sortir et diriger un marathon. Pour sortir, passer des appels et contacter les journalistes. Pour vraiment faire l'effort et prendre la responsabilité. "

"Michael donne l'exemple."

Pour en savoir plus sur Houses for Warriors, visitez leur site Web à l'adresse HousesForWarriors.org.

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