Un homme qui a été abattu et paralysé à Belfast en 1979 retrouve une infirmière «  ange '' qui s'est occupée de lui

Peter Heathwood a été laissé en fauteuil roulant après que deux hommes armés sont entrés par effraction chez lui et ont ouvert le feu en 1979 - l'ayant pris pour son locataire, un membre présumé de l'IRA.

Un homme qui a été abattu et paralysé à Belfast pendant les troubles il y a 40 ans, a retrouvé l'infirmière qui s'occupait de lui alors qu'il passait un an à se rétablir à l'hôpital.

Peter Heathwood a été laissé en fauteuil roulant après que deux hommes armés sont entrés par effraction chez lui et ont ouvert le feu en 1979 – l'ayant pris pour son locataire, un membre présumé de l'IRA.

Il a été transféré au service des blessures à la colonne vertébrale de l'hôpital Musgrove Park, où il a été attaché dans un lit rotatif qui ressemblait à un «  cercueil '' et a rencontré une infirmière surnommée Betsy.

Apparaissant sur l'émission BBC2 Saved By A Stranger jeudi soir, 40 ans après l'attaque, Peter a retrouvé l'infirmière au bon cœur, qui vivait à seulement six miles de son domicile à Belfast.

Il était ravi de découvrir que Betsy s'était souvenu de lui au fil des ans, et l'infirmière a déclaré que c'était «  inspirant '' de voir comment Peter avait «  survécu et grandi '' depuis leur rencontre dans les années 70.

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Peter Heathwood a été laissé en fauteuil roulant après que deux hommes armés sont entrés par effraction chez lui et ont ouvert le feu en 1979 - l'ayant pris pour son locataire, un membre présumé de l'IRA.

Peter Heathwood a été laissé en fauteuil roulant après que deux hommes armés sont entrés par effraction chez lui et ont ouvert le feu en 1979 – l'ayant pris pour son locataire, un membre présumé de l'IRA.

«J'ai toujours été un garçon de Belfast, né et élevé», a déclaré Peter. «Ma mère et mon père étaient très religieux, religieux catholiques.

Peter dit que le premier événement de conflit dont il se souvient est l'internement en août 1971 – qui a vu des centaines de catholiques et de nationalistes arrêtés et emprisonnés sans procès dans une série de raids par les troupes britanniques, provoquant la résistance à travers l'Irlande du Nord.

Mais pour Peter, la véritable «révélation» a été Bloody Sunday, un massacre en 1972 à Derry lorsque des soldats britanniques ont abattu 26 civils lors d'une marche de protestation contre l'internement.

«C'était incroyable», a déclaré Peter. «Cela a eu un effet énorme. J'ai pris conscience au sein de ma génération que les garçons avec qui j'allais à l'école allaient à l'IRA. J'étais ennuyé, mais je n'ai pas emprunté cette route, heureusement, mais je connais des gars qui l'ont fait.

Apparaissant dans l'émission BBC2 Saved By A Stranger 40 ans après l'attaque, Peter a retrouvé l'infirmière au bon cœur qui s'occupait de lui alors qu'il passait un an à se rétablir à l'hôpital.

Apparaissant dans l'émission BBC2 Saved By A Stranger 40 ans après l'attaque, Peter a retrouvé l'infirmière au bon cœur qui s'occupait de lui alors qu'il passait un an à se rétablir à l'hôpital.

Après l'attaque, Peter a été transféré au service des blessures à la colonne vertébrale de l'hôpital Musgrove Park, où il a été attaché dans un lit rotatif qui ressemblait à `` un cercueil ''.

Après l'attaque, Peter a été transféré au service des blessures à la colonne vertébrale de l'hôpital Musgrove Park, où il a été attaché dans un lit rotatif qui ressemblait à «  un cercueil ''.

Malgré les troubles autour de lui, Peter a acheté une maison dans la partie nord de la ville, l'épicentre de la violence où les attaques sectaires étaient courantes, après avoir été attiré par des prix moins chers.

«Nous avons regardé des maisons dans le sud de la ville, à l'époque les maisons auraient coûté 12 500 £», a déclaré Peter. «  Dans le nord de Belfast, de magnifiques grandes maisons coûtaient 6000 £ – mon père était contre. [Il a dit] c'est méchant, ne t'en approche pas, malheureusement je ne l'ai pas écouté '.

Peter avait prévu d'utiliser l'argent fourni par un locataire pour éventuellement acheter une autre propriété, en louant une chambre à un chauffeur de taxi – qu'il a décrit comme un homme «  calme '' qui se tenait pour lui-même.

Mais le 27 septembre 1979, deux hommes sont entrés par effraction chez eux et ont ouvert le feu sur Peter.

«La sonnette a sonné, Anne s'est levée. Puis la chose suivante, je l'ai entendue crier "des hommes armés, des hommes armés!", Se souvient Peter. «  À Belfast dans les années 70, si quelqu'un criait ça, ça ne dérangeait pas.

Peter a déclaré que Betsy était sa grâce salvatrice à l'hôpital et qu'il avait toujours voulu la remercier pour son soutien pendant son rétablissement.

Peter a déclaré que Betsy était sa grâce salvatrice à l'hôpital et qu'il avait toujours voulu la remercier pour son soutien pendant son rétablissement.

«  J'ai sauté mais j'étais dans une pièce du fond et il n'y avait aucun moyen de m'en sortir, il y avait une porte à l'intérieur et une porte à l'extérieur. Je suis arrivé derrière la porte. Cet homme armé la tenait [Anne] par les cheveux, il la tira dans la pièce avec sa main droite.

«À la dernière minute, il m'a vu. Il a laissé Anne partir et j'ai attiré Anne et lui ai frappé avec la porte. Il est retourné dans le couloir, j'ai mis mon corps contre la porte et j'ai glissé une barre sur la porte.

Un deuxième homme armé a ouvert le feu à travers la porte et Peter se souvient avoir été incapable de se lever avant de s'évanouir.

«  L'équipage de l'ambulance est arrivé mais n'a pas pu faire entrer le chariot dans l'arrière-salle, alors ils m'ont mis dans un sac mortuaire pour me transporter jusqu'à l'ambulance.

Bientôt, ils ont découvert qu'elle était devenue infirmière en santé mentale à Downpatrick, une petite ville à six miles au sud de Belfast et Peter était ravi qu'elle ait accepté de le rencontrer à nouveau.

Bientôt, ils ont découvert qu'elle était devenue infirmière en santé mentale à Downpatrick, une petite ville à six miles au sud de Belfast et Peter était ravi qu'elle ait accepté de le rencontrer à nouveau.

S'adressant à Betsy, Peter a déclaré: `` Vous savez ce qui m'étonne, nous vivons à six miles l'un de l'autre et je ne vous ai jamais croisé en ville ''

S'adressant à Betsy, Peter a déclaré: «  Vous savez ce qui m'étonne, nous vivons à six miles l'un de l'autre et je ne vous ai jamais croisé en ville ''

«  À ce moment-là, mon père dans la voiture et d'autres membres de la famille sont arrivés à la porte d'entrée. Papa me voyant dans le sac mortuaire a pensé que j'étais mort. Et ses derniers mots ont été «Oh, mon pauvre Peter» et il est tombé mort dans la rue ».

Il est rapidement apparu que la cible de l'attaque n'était pas Peter, mais son locataire, qui était soupçonné d'être un membre de l'IRA.

Peter a été transféré au service des blessures à la colonne vertébrale de l'hôpital Musgrave Park de Belfast, où il a passé près d'un an à être soigné par une infirmière qui utilisait le surnom de Betsy.

Son corps entier était attaché dans un lit pivotant rotatif, qui se balançait régulièrement de gauche à droite pour empêcher l'os de pendre sur la peau.

«J'ai toujours pensé à être comme un cercueil», a déclaré Peter. «Vous savez que vous êtes coincé dans un cercueil. Et vous pouvez imaginer mentir à l'hôpital.

«  Pendant tout ce temps et cette solitude, et la nuit, vous n'avez pas dormi la nuit à cause de la transpiration et de l'inconfort.

Peter a dit que Betsy était sa grâce salvatrice à l'hôpital et qu'il avait toujours voulu la remercier pour son soutien pendant son rétablissement.

Quel est le calendrier des troubles d'Irlande du Nord et du processus de paix?

Août 1969:

Le gouvernement britannique envoie pour la première fois des troupes en Irlande du Nord pour rétablir l'ordre après trois jours d'émeutes dans le quartier catholique de Londonderry

30 janvier 1972:

Le dimanche sanglant, 13 civils sont abattus par l'armée britannique lors d'une marche pour les droits civiques à Londonderry

Mars 1972

Le gouvernement Stormont est dissous et la règle directe imposée par Londres

Années 1970:

L'IRA entame sa sanglante campagne d'attentats à la bombe et d'assassinats en Grande-Bretagne

Avril 1981

Bobby Sands, un républicain en grève de la faim dans la prison Maze, est élu au Parlement. Il meurt un mois plus tard

Octobre 1984

Une bombe de l'IRA explose au Grand Hotel de Brighton, où Margaret Thatcher séjourne pendant la conférence du Parti conservateur

Début des années 1990:

Margaret Thatcher puis Sir John Major ont mis en place une chaîne secrète avec l'IRA pour entamer des pourparlers de paix. Les communications étaient si secrètes que la plupart des ministres n'en savaient rien.

Avril 1998

Tony Blair aide à négocier l'accord du Vendredi saint, qui est salué comme la fin des troubles.

Il établit l'Assemblée d'Irlande du Nord avec David Trimble comme premier ministre.

Années 2000:

À quelques exceptions près, le processus de paix tient et les paramilitaires républicains et loyalistes mettent leurs armes hors service

Mai 2011

La reine et le prince Philip effectuent une visite d'État en Irlande, la première depuis la tournée de 1911 de George V.

Dans un moment extrêmement symbolique, la reine est représentée en train de serrer la main de Martin McGuinness – un ancien dirigeant de l'IRA.

«Quand j'étais dans le lit rotatif. Si j'ouvrais les yeux, il semblait que Betsy se tenait là, et avec un chiffon froid essuyait la sueur sur mon front et me parlait et c'était comme un ange du ciel, quand tu es dans cet état à moitié drogué, elle pouvait eh bien, j'ai été un ange.

«Cela m'a toujours marqué. Sa gentillesse, m'a fait me sentir pas complètement inutile ou cassé vous savez? Et je n'ai jamais pu lui dire merci.

Dans leur recherche de l'infirmière, Peter et l'hôte Anita Rani ont trouvé un homme qui travaillait dans le même hôpital que Betsy, dont le travail consistait à fabriquer des prothèses pour les victimes des troubles.

Il s'est souvenu d'une autre infirmière, qui travaillait avec Betsy et a révélé qu'elle était partie au début des années 80 pour se marier. Leurs recherches ont révélé que son nom de jeune fille était Gilbert et que Betsy était l'abréviation d'Elizabeth.

Bientôt, ils ont découvert qu'elle est devenue infirmière en santé mentale à Downpatrick, une petite ville à six miles au sud de Belfast. Après avoir contacté Betsy, Peter était ravi qu'elle ait accepté de le rencontrer à nouveau.

«De retour ici en Irlande du Nord dans les années 70 et 80, nos médecins et nos infirmières ont sauvé des centaines de vies et je ne pense pas qu'ils en aient jamais eu le mérite», a-t-il déclaré.

«  Il est donc important de les remercier en ces jours sombres, cela signifiait quelque chose, et c'est toujours le cas. ''

Alors que Peter est entré dans la pièce pour voir Betsy pour la première fois en près de 40 ans, il a dit: «Bonjour à vous! Ça fait longtemps.'

Il a poursuivi: «  Vous savez ce qui m'étonne, nous vivons à six miles l'un de l'autre et je ne vous ai jamais rencontré en ville.

«Je suis surpris que vous vous souveniez de moi, du nombre de patients que vous avez dû avoir.

Betsy a dit: «Non, je me souviens de vous. Je me suis toujours souvenu de toi.

Discutant de leurs souvenirs du rétablissement de Peter, il a poursuivi: «  Je transpirais beaucoup, tout le monde était occupé et avec un chiffon froid, je me souviens avoir levé les yeux et vous êtes resté là à me parler. Tu m'as dit que ton papa était écrivain.

«C'est vrai, papa était journaliste», a déclaré Betsy.

Peter a poursuivi: «  Vous avez pris le temps de vous lever et de me sourire à moi et à cette image – c'était une période très sombre de ma vie, la dépression, j'aurais pu mourir et cela ne m'aurait pas ennuyé. Tout à coup, il y a cette infirmière souriante aux cheveux blonds, on vous appelait la petite Doris Day.

«  Je ne vous ai pas remercié ni dit au revoir, je voulais sortir de cet endroit aussi vite et cela m'a dérangé pendant des années, cette petite fille s'est occupée de vous et vous n'avez jamais dit merci. ''

Betsy a répondu: «  Vous vous êtes bien débrouillé, c'est agréable à entendre. C'est génial d'entendre votre histoire.

Peter a ajouté: «  Je suis vivant, je ne suis pas malheureux. Même si ce que j'ai vécu. Dans tout ce mauvais moment et cette horreur, ton visage souriant se détache, je te le dis maintenant, je peux encore le voir. Et juste ce simple morceau de gentillesse.

Betsy a déclaré: «  C'est tellement agréable que quelqu'un ait pensé autant à vouloir vous rencontrer à nouveau et vous dire merci ''.

«C'est vraiment spécial, c'est une inspiration pour voir comment il a survécu et grandi, c'est charmant.

En réfléchissant à la réunion, Peter a ajouté: «  Encore une femme charmante, sourit toujours du même petit sourire. En période de meurtre et de chaos, quand vous rencontrez des gens comme ça, vous vous rendez compte que tout le monde n'est pas mauvais. Il y a toujours de bonnes personnes dans ce monde, et Betsy en fait partie.

Saved by a Stranger sera diffusé le jeudi 6 mai à 21h00 et sera disponible sur iPlayer

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