Un émeutier du Capitole condamné à moins d'un an de prison alors que le premier cas de crime est résolu

Un émeutier du Capitole condamné à moins d'un an de prison alors que le premier cas de crime est résolu

Un homme de Floride qui portait un drapeau de la campagne Trump sur le sol du Sénat américain lors de l'émeute du 6 janvier au Capitole a été condamné lundi à huit mois de prison, devenant ainsi le premier émeutier du Capitole à recevoir une peine de prison pour crime.

Paul Allard Hodgkins, 38 ans, de Tampa plaider coupable à l'obstruction d'une procédure officielle pour interrompre la certification des résultats du Collège électoral par le Congrès. Il a été photographié sur le sol du Sénat portant un drapeau "TRUMP" et portant des lunettes autour du cou.

En lisant un message préparé au tribunal, Hodgkins s'est excusé pour son implication dans l'émeute, affirmant qu'il avait été rattrapé alors que la foule lors du rassemblement de l'ancien président Donald Trump se dirigeait vers le Capitole et devenait une foule, dégénérant en violence.

"Si j'avais eu la moindre idée que la manifestation (…) s'intensifierait (comme) elle l'a fait (…) je ne me serais jamais aventuré plus loin que le trottoir de Pennsylvania Avenue", a déclaré Hodgkins, selon Associated Press.

"C'était une décision insensée de ma part", a-t-il ajouté, reconnaissant que Joe Biden est le président légitimement élu des États-Unis.

Les procureurs ont cherché à faire condamner Hodgkins à 18 mois de prison, écrivant dans un récent dossier judiciaire qu'il, "comme chaque émeutier, a contribué à la menace collective contre la démocratie" en tentant d'interrompre la certification des résultats de l'élection présidentielle de 2020 déclarant le président Joe Biden le gagnant. Ils ont déclaré au tribunal que même si l'accusé n'était pas destructeur et n'avait agressé personne, il avait quand même participé à "un acte de terrorisme domestique" en tant que l'une des 50 personnes qui avaient violé la salle du Sénat.

L'accusation a demandé au juge d'"envoyer un message fort et clair aux autres émeutiers potentiels… s'ils sont pris, ils seront tenus pour responsables". selon au journaliste de WRC-TV Scott MacFarlane.

Les avocats de la défense ont demandé la clémence et aucune peine de prison, s'opposant fermement à ce que l'émeute du 6 janvier soit qualifiée d'acte de « terrorisme domestique ». Ils ont dit que c'était une manifestation qui est devenue une émeute et ont observé celle de la plus de 535 personnes arrêtées dans le cadre de l'émeute, personne n'a été inculpé de terrorisme.

La défense a tenté de comparer l'émeute du 6 janvier à la violence à Minneapolis après la mort de George Floyd en 2020, mais le juge Randolph Moss a interrompu leur argumentation.

Les avocats de la défense ont également déclaré dans les dossiers du tribunal que les actions de Hodgkins étaient similaires à celles d'Anna Morgan Lloyd, qui a été parmi les premiers émeutiers à être arrêtés. Elle a plaidé coupable à un délit de conduite désordonnée le mois dernier et a été condamnée à trois ans de probation.

En prononçant sa peine, qui équivaut à moins d'un an de prison, Moss a déclaré que Hodgkins avait participé à "une attaque contre la démocratie".

"Cela a laissé une tache qui restera sur nous (…) sur le pays pour les années à venir", a-t-il ajouté.

Hodgkins a conclu un accord avec les procureurs le mois dernier pour plaider coupable à un chef d'accusation d'entrave à une procédure officielle, passible d'une peine maximale de 20 ans de prison. En échange, les procureurs ont abandonné des accusations moins graves d'entrée dans un bâtiment restreint et de conduite désordonnée.

Des photographies et des séquences vidéo montrent Hodgkins sur le sol du Sénat portant un t-shirt Trump 2020, portant le drapeau de la campagne et portant des lunettes autour du cou. Il a pris un selfie avec plusieurs autres émeutiers, dont Jake Angeli, un résident de l'Arizona connu sous le nom de Chaman QAnon.

Les procureurs ont convenu que Hodgkins méritait une certaine clémence parce qu'il n'a jamais été accusé d'avoir agressé quelqu'un ou endommagé des biens et parce qu'il a presque immédiatement plaidé coupable après son arrestation. Mais ils ont également souligné qu'il avait quitté Tampa pour le rassemblement Trump du 6 janvier avec une corde, des lunettes de protection et des gants en latex dans un sac à dos. Ils ont déclaré que ces articles démontraient qu'il était venu à Washington D.C. préparé pour la violence.

Cette condamnation est considérée comme une référence clé pour la façon dont les centaines d'autres émeutiers faisant face à des accusations pourraient être condamnés s'ils plaidaient également coupables.

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