Troupes américaines en alerte ; Groupe aéronaval sous commandement de l'OTAN pour la « première fois depuis la guerre froide »

Un avion de chasse F18 Hornet sur le pont du porte-avions USS Harry S. Truman. (Photo par Aris Messinis/AFP via Getty Images)

Des avions de chasse sur le pont du porte-avions USS Harry S. Truman. (Photo par Aris Messinis/AFP via Getty Images)

(CNSNews.com) – Le secrétaire à la Défense, le général Lloyd Austin, a mis jusqu'à 8 500 soldats américains en "alerte renforcée" alors que la Russie continue de renforcer ses forces près de la frontière ukrainienne, selon le Pentagone.

Le ministère de la Défense affirme que les exercices navals en Méditerranée étaient "prévus de longue date", bien que le secrétaire général de l'OTAN, Jens Stoltenberg, en ait parlé lundi dans le contexte de l'"intensification" des alliés face à la menace russe actuelle.

Le secrétaire de presse du Pentagone, John Kirby, a déclaré que les troupes basées aux États-Unis étaient en cours de préparation pour un déploiement potentiel en Europe, si l'OTAN prenait la décision d'activer sa Force de réaction (NRF).

Pour qu'une "grande majorité" des 8 500 soldats qui sont maintenant placés sur une "attache raccourcie" pour un éventuel déploiement en Europe soient effectivement envoyés, a déclaré Kirby lors d'un briefing, l'OTAN devrait activer la NRF.

Il a souligné que cela ne s'était pas encore produit et qu'"aucune décision n'a été prise de déployer des forces américaines pour cette fois".

Dans le même temps, Kirby a également évoqué la possibilité que certaines troupes puissent être déployées en dehors de la construction de la NRF, "si d'autres situations se développent".

"En cas d'activation de la NRF par l'OTAN, ou (a) de détérioration de l'environnement de sécurité, les États-Unis seraient en mesure de déployer rapidement des équipes de combat de brigade supplémentaires, de la logistique, de la médecine, de l'aviation, du renseignement, de la surveillance et de la reconnaissance, du transport et des capacités supplémentaires en Europe.

le FRN est une force multinationale d'environ 40 000 hommes et comprend une force opérationnelle interarmées à très haut niveau de préparation (VJTF) d'environ 20 000 personnes, avec des troupes terrestres multinationales et des composantes de forces d'opérations aériennes, maritimes et spéciales.

Il a été créé par l'alliance en 2002, pour apporter une réponse militaire rapide à une crise émergente.

Kirby a clairement indiqué que la Russie ne faisait pas baisser la température en retirant ses forces près des frontières de l'Ukraine, mais qu'au contraire, elle augmentait leur nombre.

"Je ne vais pas parler de leurs mouvements de troupes (russes), mais ils continuent d'ajouter des groupes tactiques de bataillon à leur ouest – à leur frontière ouest, à la frontière avec l'Ukraine", a déclaré Kirby, notant également le déploiement de troupes russes en Biélorussie, voisin du nord de l'Ukraine, soi-disant pour des exercices conjoints.

"Non seulement ils n'ont montré aucun signe de désescalade, mais ils ajoutent en fait plus de capacité de force."

Le porte-avions Harry S. Truman et son groupe de frappe se sont associés à l'OTAN pour des exercices d'interopérabilité en Méditerranée qui ont débuté lundi et ont été placés sous le commandement opérationnel de l'OTAN, pour « la première fois depuis la guerre froide.”

(Plus précisément, le groupe aéronaval a été placé sous le commandement du commandant de la force de frappe de l'OTAN, le vice-amiral Eugene Black, qui est également commandant de la sixième flotte américaine basée à Naples, en Italie.)

Kirby a déclaré aux journalistes à la fin de la semaine dernière que le 24 janvier-février. 4 exercices, Neptune Strike '22, étaient "prévus depuis longtemps" et n'étaient pas liés à l'évolution de la situation avec la Russie et l'Ukraine.

Dans le même temps, il a déclaré que "l'attention voulue" avait été accordée aux tensions actuelles, mais lors de discussions avec les alliés de l'OTAN "la décision a été prise d'aller de l'avant" avec les exercices.

Ils impliquent des manœuvres maritimes coordonnées, un entraînement à la guerre anti-sous-marine et un entraînement à la frappe à longue portée.

L'USS Harry S. Truman en mer Méditerranée. (Photo de Fabrizio Bensch/AFP via Getty Images)

L'USS Harry S. Truman en mer Méditerranée. (Photo de Fabrizio Bensch/AFP via Getty Images)

À Bruxelles, le chef de l'OTAN, Stoltenberg, a souligné le fait que les États-Unis avaient placé un groupe aéronaval sous le commandement de l'OTAN "pour la première fois depuis des décennies", et y a fait référence tout en énumérant des exemples d'alliés de l'OTAN "intensifiant" en réponse aux actions troublantes de la Russie. .

Ailleurs, le Danemark envoie une frégate dans la mer Baltique et a accepté de déployer davantage d'avions F-16 en Lituanie dans le cadre de la mission de police aérienne de l'OTAN dans la Baltique ; La France s'est déclarée prête à envoyer des troupes en Roumanie sous commandement de l'OTAN ; les Pays-Bas envoient des chasseurs F-35 en Bulgarie pour la police aérienne et mettent en attente un navire de guerre et des unités terrestres pour la NRF ; et l'Espagne envoie des navires rejoindre les forces navales de l'OTAN en mer Noire et en Méditerranée, et envisage d'envoyer des avions de chasse en Bulgarie.

Et en plus d'exister groupements tactiques multinationaux dans les pays baltes (Estonie, Lettonie et Lituanie) et en Pologne, l'OTAN envisageait d'établir des groupements tactiques pour ses membres du sud-est, a déclaré Stoltenberg, bien qu'"aucune décision n'ait encore été prise".

Il a décrit les mesures comme "défensives et proportionnées", soulignant à nouveau que l'alliance était prête à s'engager avec la Russie "de bonne foi".

« La présence de l'OTAN n'est en aucun cas menaçante car elle est, comparée à l'important renforcement militaire de la Russie en Ukraine et autour de l'Ukraine, une présence très limitée. Mais cela envoie un signal fort et un message de notre unité et de notre détermination à protéger et à défendre tous les alliés. »

Le président Biden a discuté de la situation en Europe de l'Est lors d'un appel vidéo lundi après-midi avec Stoltenberg, les dirigeants de l'Union européenne et les dirigeants de la Grande-Bretagne, de la France, de l'Allemagne, de l'Italie et de la Pologne.

La Maison Blanche a déclaré qu'ils ont souligné leur désir d'une résolution diplomatique des tensions, et "ont également discuté de leurs efforts conjoints pour dissuader de nouvelles agressions russes contre l'Ukraine, y compris les préparatifs pour imposer des conséquences massives et des coûts économiques sévères à la Russie pour de telles actions ainsi que pour renforcer la sécurité sur le flanc est de l'OTAN.

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