Sur l'Afghanistan, Biden fait trois gaffes en 30 secondes

Le vice-président de l'époque, Joe Biden, regarde le président afghan Ashraf Ghani s'adresser à une session conjointe du Congrès en mars 2015. (Photo de Nicholas Kamm / AFP via Getty Images)

Le vice-président de l'époque, Joe Biden, regarde le président afghan Ashraf Ghani s'adresser à une session conjointe du Congrès en mars 2015. (Photo de Nicholas Kamm / AFP via Getty Images)

(CNSNews.com) – Lors de sa première conférence de presse jeudi, le président Biden a fait trois gaffes en l'espace de 30 secondes en répondant à une question sur l'Afghanistan.

Il s'est trompé de nom; il a implicitement remis en question le statut d’un allié américain élu qui est le chef de l’État afghan et le commandant en chef des forces armées; et il s'est corrigé sur «si» les troupes partent à «quand nous partons».

Interrogé sur l'une des trois gaffes, Biden s'est inversé. Les deux autres n'ont fait aucun commentaire.

"Vous êtes confronté à la date limite du 1er mai pour le retrait des troupes américaines" d'Afghanistan, a déclaré Ken Thomas de la le journal Wall Street. «En tant que candidat, en Affaires étrangères, tu a écrit qu'il est plus que temps de mettre fin à ces guerres éternelles. Pouvez-vous promettre au peuple américain que d'ici le 2 mai, les États-Unis n'auront plus de forces en Afghanistan? »

"La réponse est qu'il sera difficile de respecter la date limite du 1er mai", a commencé Biden. "Rien que pour des raisons tactiques, il est difficile de faire sortir ces troupes."

Biden a déclaré que lui et le secrétaire d'État Antony Blinken avaient rencontré l'OTAN et d'autres alliés ayant des troupes en Afghanistan.

"Et, euh, et si nous partons, nous allons le faire de manière sûre et ordonnée."

Thomas a ensuite revisité ce commentaire.

«Vous venez de dire« si »nous partons. Pensez-vous qu'il soit possible que nous – »

«Nous partirons», intervint Biden. "La question est, quand nous partons."

Lorsqu'on lui a demandé s'il pensait qu'il était possible que des troupes américaines puissent encore être déployées en Afghanistan l'année prochaine, Biden a répondu: «Je – je ne peux pas imaginer que ce soit le cas.»

Au cours de ses remarques sur l'Afghanistan, Biden a noté que le secrétaire à la Défense, le général Lloyd Austin, s'était rendu dans le pays cette semaine.

«Le général Austin vient de rencontrer Kayani et j'attends le briefing à ce sujet», a-t-il déclaré. "Il est le – le, euh, le" leader ", citation, en Afghanistan et à Kaboul."

Biden signifiait manifestement le président Ashraf Ghani, chef d’État et de gouvernement afghan et commandant en chef des forces armées afghanes.

On ne sait pas pourquoi Biden a décrit le président comme «le« leader », citation, en Afghanistan et à Kaboul», bien que cela puisse avoir quelque chose à voir avec deux élections disputées consécutives.

Ghani a assumé le poste de président après un 2014 dont le résultat a été contesté. Il a entamé un deuxième mandat en mars 2020, à nouveau après un long différend. Les administrations Obama et Trump ont respectivement cherché à sortir des blocages en 2014 et en 2019-2020. En 2014, le principal rival de Ghani, Abdullah Abdullah, a reçu le poste nouvellement créé de «directeur général», semblable à un poste de Premier ministre – un poste qu'Abdullah a occupé jusqu'en mars de l'année dernière.

La référence de Biden à «Kayani» plutôt qu'à «Ghani» a peut-être été un glissement de langue.

La personne la plus éminente de ce nom en Asie du Sud est Ashfaq Kayani, le général militaire qui a dirigé l'agence controversée Inter-Services Intelligence (ISI) du Pakistan de 2004 à 2007, a été chef d'état-major de l'armée de 2007 à 2013 et a été largement vu à la temps comme l'homme le plus puissant du Pakistan.

Biden a rencontré Kayani au moins deux fois, en tant que vice-président élu au début Janvier 2009, et à nouveau en tant que vice-président lors d'une visite en Afghanistan et au Pakistan deux ans plus tard.

Les références de Biden en matière de politique étrangère ont été polies au cours d’une longue carrière politique. Au cours de ses 36 années en tant que sénateur, il a été président du Comité des relations extérieures du Sénat de 2001 à 2003 et de nouveau en 2007-2008. En tant que vice-président sous le président Obama, il a joué un rôle important en matière de politique étrangère et, lors de sa campagne pour la Maison Blanche, Biden a fréquemment attiré l'attention sur l'étendue de ses engagements avec les dirigeants mondiaux.

Il a également fait des gaffes au fil des ans, y compris sur des questions de politique étrangère – et l'Afghanistan en fait partie.

À la fin de 2011, Biden a été cité comme disant Newsweek magazine dans un entretien que les talibans «ne sont pas notre ennemi».

«Écoutez, les talibans en eux-mêmes ne sont pas notre ennemi. C’est essentiel », a-t-il poursuivi. "Il n'y a pas une seule déclaration que le président (Obama) ait jamais faite dans aucune de nos affirmations politiques selon lesquelles les talibans sont notre ennemi parce qu'ils menacent les intérêts américains."

Mitt Romney, alors candidat à l'investiture républicaine à l'élection présidentielle de 2012, a qualifié le commentaire de «bizarre, factuellement faux et un affront scandaleux à nos troupes menant le combat en Afghanistan».

Selon le Pentagone, 1 913 militaires américains ont été tués au combat en Afghanistan depuis le lancement de l’opération Enduring Freedom en octobre 2001, après que les alliés d’al-Qaïda des talibans ont attaqué l’Amérique le 11 septembre. La grande majorité de ces décès ont été attribués aux Taliban et à sa filiale, le réseau Haqqani.

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