Stefano Domenicali insiste sur le fait que la Formule 1 n'a PAS de problème de racisme

Stefano Domenicali s'est entretenu avec Sportsmail pour sa première interview depuis sa prise de fonction de PDG de la F1

Stefano Domenicali était l'écrou de la course automobile qui, adolescent, vérifiait les passes et dirigeait les voitures dans le parc royal de Monza. Il a dirigé Bernie Ecclestone vers sa place de parking et aujourd'hui on le retrouve assis dans le fauteuil du vieux patron.

«Vous pouvez imaginer quand j'étais enfant, Bernie était un mythe – il l'est toujours», a déclaré Domenicali.

En fait, ce n'est pas la chaise réelle et ce n'est pas le bureau à partir duquel Ecclestone, maintenant âgé de 90 ans et voyant Covid de l'isolement de son domicile à Gstaad, en Suisse, a transformé un passe-temps pour les passionnés en phénomène d'un milliard de dollars qui est Formule 1 moderne.

Stefano Domenicali s'est entretenu avec Sportsmail pour sa première interview depuis sa prise de fonction de PDG de la F1

Stefano Domenicali s'est assis avec Messagerie sportive pour sa première interview depuis sa prise de fonction de PDG de la F1

Domenicali a succédé à Chase Carey, l'entreprise américaine sans intérêt pour la course

Domenicali a succédé à Chase Carey, l'entreprise américaine sans intérêt pour la course

Le bureau de type TARDIS en face de Hyde Park, où M. E courtisait les présidents et les premiers ministres, a fermé pour affaires sérieuses au moment où Liberty Media a pris le contrôle dans le cadre de son acquisition de 6 milliards de livres sterling du sport en 2017. – une maison plus confortable pour les nouveaux propriétaires brillants.

Domenicali vibre autour de l'endroit en ces temps étranges. La plupart des membres du personnel travaillent à domicile, mais il a terminé sa période de quarantaine depuis son voyage d'Italie à Londres et se trouve dans la salle de conférence pour sa première interview face à face – socialement éloignée – avec le journal depuis qu'il a succédé à Chase Carey, la société. Américain sans intérêt pour la course automobile, qui traiterait les journalistes avec un enthousiasme d'autres réservé aux pompes funèbres.

Carey était l'anti-Ecclestone. Directeur général vigilant, il considérait qu'il valait mieux garder les affaires à huis clos.

Domenicali est nettement plus ouvert. A 55 ans, il est plongé dans le sport – né à Imola, fils d'un banquier, il a quitté l'université de Bologne avec un diplôme en administration des affaires pour rejoindre Ferrari – après avoir déjà été licencié en tant que commissaire, directeur de course et directeur de course.

Il est devenu directeur d'équipe lorsqu'ils ont remporté le dernier de leurs titres mondiaux en 2008, avant un passage en tant que PDG de Lamborghini. Maintenant, il prend le poste de directeur général de la Formule 1.

«Je m'entends bien avec Bernie», dit-il, un départ des relations glaciales de Carey avec son prédécesseur. «Nous parlons presque chaque semaine. Il a dit de lui faire savoir si j'avais besoin de conseils. La Formule 1 sans Bernie, je suis désolé, ne serait pas ce qu'elle est aujourd'hui.

Domenicali a fait l'éloge de Bernie Ecclestone et a révélé qu'ils parlaient régulièrement

Domenicali a fait l'éloge de Bernie Ecclestone et a révélé qu'ils parlaient régulièrement

«Vous ne devez pas oublier qu'il est un pionnier dans la compréhension de l'opportunité offerte par les voitures conduites sur la piste et dans la construction de l'enthousiasme, de la structure et des affaires appropriés.

«J'ai beaucoup d'admiration pour lui et ce qu'il a fait. Son laissez-passer paddock est prêt et j'espère qu'il pourra venir aux courses.

Domenicali est un conciliateur. Personne dans le sport n'a un mauvais mot à dire à son sujet. S'il y a un doute, c'est s'il est trop gentil pour un rôle à la tête de ce qu'on a appelé le Piranha Club – l'écosystème alpha-masculin dans lequel les chefs d'équipe poursuivent impitoyablement leurs propres intérêts. Cette semaine, il se rend à Bahreïn pour des tests de pré-saison et une réunion avec les pilotes – pour leur parler et les écouter.

Un sujet en tête de l'ordre du jour est la campagne pour la diversité menée par Sir Lewis Hamilton après une année au cours de laquelle le septuple champion du monde a appelé le sport à s'éloigner de sa base centrée sur les blancs pour embrasser différentes cultures. J'ai demandé à Domenicali s'il pensait que la Formule 1 avait un problème de racisme.

«Je ne perçois pas cela», dit-il. «Au moins, je ne vois pas cela par expérience personnelle; en vérité, l'inverse. La Formule 1 a commencé dans certaines parties du monde – l'Europe – mais elle s'est déplacée dans d'autres régions et le multiculturalisme se développe. Cette croissance est une valeur, un atout.

Domenicali s'entretenant avec Sir Lewis Hamilton et son père à l'époque de l'italien chez Ferrari

Domenicali s'entretenant avec Sir Lewis Hamilton et son père à l'époque de l'italien chez Ferrari

«Quand j'ai rejoint Ferrari en 1991, c'était à 99,9% italien. Ensuite, nous avons été rejoints par des personnes du Royaume-Uni, de France, du Japon, de Suisse et d'Allemagne – changeant en termes de culture et de couleur, offrant une possibilité incroyable de connaître des personnes différentes.

«À genoux, genoux vers le haut – ces choses ont des significations différentes selon l'endroit où vous vous trouvez dans le monde. Il est important que ces gestes, qui doivent être respectueux de la sensibilité de chacun, soient appuyés par des actions, avec un contexte crédible.

«Je veux discuter du genou avec les pilotes. Nous ne voulons pas nous concentrer sur un seul geste. Il y a une grande plate-forme avant les courses mais nous ne voulons pas la maximiser de manière politique. Nous voulons mettre en évidence des valeurs importantes pour le monde et pour la Formule 1.

«Nous voulons avoir une bourse pour aider les personnes qui ne peuvent pas se permettre un certain degré d'études à entrer dans la Formule 1 et accorder l'accessibilité à tout le monde, pour amener plus de femmes à des postes de responsabilité.

Domenicali est un grand admirateur de la capacité d'Hamilton à s'attaquer à la fois à sa conduite et à des problèmes plus larges.

Domenicali est un grand admirateur de la capacité d'Hamilton à s'attaquer à la fois à sa conduite et à des problèmes plus larges.

Domenicali est un grand admirateur de la capacité de Hamilton et de sa capacité unique à se concentrer sur sa conduite suprême tout en s'attaquant simultanément à des problèmes plus larges.

Son grand ami Michael Schumacher, qu'il a rendu visite depuis son accident de ski débilitant mais dont il ne révélera rien, était déterminé, pas de distraction. Hamilton est différent.

"Je n'ai pas demandé à Lewis combien de temps il allait continuer", a ajouté Domenicali. «Il sait que je veux qu'il continue encore et encore. Il est incroyable, au sommet de sa profession et ce poste lui donne une grande crédibilité en parlant d'autres questions qui lui tiennent à cœur. Le combat en piste cette année ne sera pas facile. Le niveau des meilleurs pilotes est le meilleur qu'il ait jamais été.

«Max Verstappen semble être un vieil homme parce qu'il existe depuis longtemps, mais il n'a que 22 ans. Charles Leclerc chez Ferrari est fort, Carlos Sainz est allé chez Ferrari. Il y a Fernando Alonso de retour avec Alpine. Sebastian Vettel est chez Aston Martin et voudra montrer qu'il n'est pas le pilote que nous avons vu la saison dernière. Lando Norris chez McLaren. George Russell chez Williams.

Son grand ami Michael Schumacher, à qui il a rendu visite depuis son accident était résolu

Son grand ami Michael Schumacher, à qui il a rendu visite depuis son accident était résolu

«Mick Schumacher chez Haas. Ha, je l'ai connu quand il était une bosse dans le corps de sa mère Corinna. Il me rappelle Michael. Il est un joueur d'équipe – Michael était cela plus que toute autre chose.

"Un petit détail: la première fois que j'ai vu Michael, il avait un carnet avec lui, et la première fois que j'ai vu Mick dans son équipe Prema (avec qui il a remporté le titre de F2 l'année dernière), il avait un carnet et un stylo."

Je lui demande, avec son expérience en rouge, s'il envisage Hamilton d'aller chez Ferrari.

'Non je ne pense pas. Ils ont investi dans Charles et maintenant Carlos. Lewis terminera sa carrière chez Mercedes.

La nouvelle saison, qui démarre à Bahreïn le 28 mars, voit la Formule 1 se rendre en Arabie saoudite à la fin du mois de novembre – une autre recrue sur la liste des pays abyssaux des droits de l'homme. Comment, je vous prie, cela s'intègre-t-il dans l'agenda de la diversité tout chantant et tout dansant?

«Zéro embarras», répondit Domenicali. «La Formule 1 a un rôle à jouer dans la promotion de nos valeurs dans différents endroits du monde. Le sport peut progresser plus rapidement, en mettant l'accent sur les projecteurs. Nous pouvons être un catalyseur et discutons de ce genre de choses avec les Saoudiens.

Domenicali cherche à s'immerger dans la culture londonienne et à goûter la cuisine

Domenicali cherche à s'immerger dans la culture londonienne et à goûter la cuisine

«Je veux environ un tiers des courses en Europe et ensuite m'étendre au niveau mondial. Deux courses en Amérique. Nous sommes en pourparlers avec les pays africains, l'Afrique du Sud et l'Afrique du Nord et une ou deux races supplémentaires en Extrême-Orient, peut-être la Corée.

Oui, Miami – dont on parle depuis longtemps – est la favorite pour décrocher la deuxième course américaine, aux côtés du site existant à Austin, au Texas. La notion de quatre races américaines, claironnée par Carey, a été abandonnée. C'est impraticable, comme Ecclestone l'a toujours prophétisé.

Que dira Domenicali d'autre aux chauffeurs de Bahreïn?

«Ne tirez pas sur le sport dans les pieds. Nous avons beaucoup de raisons d'être fiers – les chiffres d'audience sont en hausse et nous avons un excellent produit. S'il y a quelque chose dont nous devons discuter, nous pouvons le faire de manière constructive à l'intérieur de ces quatre murs.

En dehors de cela, Domenicali cherche à s'immerger dans la culture londonienne, amenant sa famille pour une expérience complète – un «  oui '' à la diversité! Il tient à ce que les restrictions soient levées et, entre autres délices de la capitale, à goûter la cuisine.

La prochaine fois que nous nous asseyons, ce sera pendant le déjeuner.

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