State Dep't annonce davantage de sanctions pour Nord Stream 2, mais encore une fois, pas contre les acteurs clés

Travaux en cours sur le secteur du gazoduc Nord Stream 2 dans le nord-est de l'Allemagne. (Photo de Tobias Schwarz/AFP via Getty Images)

Travaux en cours sur le secteur du gazoduc Nord Stream 2 dans le nord-est de l'Allemagne. (Photo de Tobias Schwarz/AFP via Getty Images)

(CNSNews.com) – L'administration Biden a annoncé lundi des sanctions contre une compagnie maritime et un navire liés à la Russie impliqués dans le gazoduc Nord Stream 2, déclarant qu'elle "continue de s'opposer" au projet qui sera bientôt opérationnel – malgré le en fait, il renonce aux sanctions contre les principaux acteurs derrière lui.

Comme il est légalement tenu de le faire tous les 90 jours, le département d'État a envoyé un rapport au Congrès identifiant les parties impliquées dans le gazoduc sous-marin Russie-Allemagne Transadria Ltd. et son navire, le Marlin.

Le secrétaire d'État Antony Blinken a déclaré dans un communiqué qu'avec cette dernière action, l'administration a désormais sanctionné un total de huit personnes et identifié comme « propriété bloquée » 17 de leurs navires.

« Même si l'administration continue de s'opposer au gazoduc Nord Stream 2, y compris via nos sanctions, nous continuons de travailler avec l'Allemagne et d'autres alliés et partenaires pour réduire les risques posés par le gazoduc vers l'Ukraine et la ligne de front de l'OTAN et de l'UE. pays et de lutter contre les activités russes nuisibles, y compris dans le domaine de l'énergie », a-t-il déclaré.

La déclaration était cependant muette sur la décision de Blinken dans un précédent rapport au Congrès, en mai dernier, de lever les sanctions contre les principaux acteurs du projet controversé – le consortium Nord Stream 2 AG, dirigé par l'entreprise publique russe Gazprom, et ses dirigeants, dont son PDG allemand Matthias Warnig, un ami de longue date du président russe Vladimir Poutine.

Le ministère a justifié ces dérogations par « l'intérêt national », arguant qu'aller de l'avant avec des sanctions dans ces cas aurait bouleversé les relations avec l'Allemagne, un allié important.

Construction qui avait s'arrêter brusquement l'année dernière en raison de menaces de sanctions antérieures se sont poursuivies, et le pipeline aurait été achevé le 10 septembre. Il attend maintenant la certification – bloqué par des problèmes techniques – avant que le gaz ne commence à s'écouler.

La Russie représente environ 35% des besoins en gaz naturel de l'Europe, l'Allemagne étant le plus gros consommateur.

Les opposants à Nord Stream 2, tant aux États-Unis qu'en Europe, affirment qu'il rendra l'Europe encore plus dépendante de Moscou pour son approvisionnement énergétique qu'elle ne l'est déjà, et l'exposera aux caprices d'un gouvernement qui a l'habitude d'utiliser ses ressources comme levier dans les conflits politiques.

Pays anciennement sur l'orbite de la Russie sont particulièrement méfiants, avec Parlement polonais vote 452-1 en juin dernier pour exhorter l'Allemagne et d'autres à arrêter le projet.

Le Parlement européen a voté à trois reprises, également avec de larges marges, pour des résolutions anti-Nord Stream 2.

L'Ukraine, qui est profondément en désaccord avec le Kremlin, est potentiellement la plus vulnérable. Kiev tire des revenus de transit indispensables du gaz russe acheminé sur son territoire en route vers les marchés européens et craint qu'ils ne soient affectés une fois que Nord Stream 2 sera opérationnel.

Dans le but de dissiper ces inquiétudes, l'administration Biden a conclu en juillet un accord avec l'Allemagne, qui s'est engagée à utiliser son influence avec la Russie pour aider l'Ukraine à négocier une prolongation de son contrat de transit de gaz avec Moscou au-delà de sa date d'expiration en décembre 2024.

Berlin a également accepté de contribuer 150 millions d'euros (168 millions de dollars) à un nouveau « fonds vert » conçu pour soutenir la sécurité énergétique de l'Ukraine.

'Sremis à Poutine

L'opposition au Congrès américain à Nord Stream 2 a incité les sénateurs Ted Cruz (R-Texas) et Jeanne Shaheen (D-N.H.) à rédiger une législation bipartite imposant des sanctions contre le pipeline. Il a été adopté par le Sénat et la Chambre en décembre 2019, et le jour où le président Trump l'a promulgué – avant même que des sanctions n'aient été imposées – les travaux sur le pipeline ont été suspendus.

Au cours des derniers mois, Cruz a confirmation retardée d'un certain nombre de candidats du département d'État pour protester contre son approche du pipeline – à la frustration du département et des démocrates de la commission sénatoriale des relations étrangères.

"L'une des premières choses que Joe Biden a faites a été de se rendre à Vladimir Poutine sur Nord Stream 2", a déclaré Cruz à CBS News "Face the Nation" dimanche.

« Il a donné à Poutine un pipeline de plusieurs milliards de dollars – un pipeline que nous avions arrêté. J'avais rédigé une loi sur les sanctions bipartite. Les démocrates et les républicains ont massivement soutenu ma législation, et nous avons tué ce pipeline. »

Cruz a déclaré qu'il pensait que permettre au pipeline d'aller de l'avant serait "une erreur géopolitique générationnelle".

« Si ce pipeline est autorisé à être mis en ligne, il donnera des milliards de dollars à la Russie. Ils l'utiliseront pour une agression militaire contre l'Amérique et nos alliés », a-t-il déclaré. "Cela sapera la sécurité européenne, la sécurité américaine et enrichira la Russie."

«Et Biden s'est simplement rendu à Poutine. C'était une erreur. Et j'ai donc suspendu ces candidats afin d'essayer de faire pression sur Biden pour qu'il respecte la loi.

L'administration a fait valoir que bien qu'elle s'oppose à Nord Stream 2, le projet était achevé à 90 % au moment de son entrée en fonction et que les sanctions n'auraient rien pu faire pour empêcher son achèvement.

Cruz et plusieurs collègues du GOP, dont Jim Risch (R-Idaho), membre de la commission des relations étrangères du Sénat, ont présenté un amendement à la loi d'autorisation de la défense nationale pour l'exercice 2022 visant à arrêter le pipeline en imposant des sanctions obligatoires à Nord Stream 2 AG et en abrogeant l'autorité de renonciation à l'intérêt national invoquée par Blinken en mai dernier en laissant l'entreprise et son PDG se tirer d'affaire.

Le président de la commission des relations étrangères du Sénat, Bob Menendez (D-N.J.), qui a affronté Cruz au-dessus de son candidat, a soumis jeudi dernier un amendement à la NDAA qui inclut des sanctions contre les «responsables de la planification, de la construction ou de l'exploitation» de Nord Stream 2, mais les lie à une décision présidentielle sur les actions hostiles de la Russie envers l'Ukraine.

Les votes sur la NDAA, longtemps bloquée, ont été retardés jusqu'après Thanksgiving.

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