Space Force étudie la possibilité d'utiliser des fusées pour ravitailler plus rapidement la cargaison

La Force spatiale des États-Unis commence à étudier si les grandes fusées développées commercialement peuvent être utilisées pour livrer rapidement des cargaisons aux points chauds du monde entier.

La Force spatiale des États-Unis commence à étudier si les grandes fusées développées commercialement peuvent être utilisées pour livrer rapidement des cargaisons aux points chauds du monde, tels que les zones de guerre.

Le projet tirerait parti des progrès réalisés dans l'industrie des fusées commerciales par des entreprises telles que EspaceX et Origine Bleue.

L'objectif est que les fusées aient la capacité de transporter jusqu'à 100 tonnes de fret vers un large éventail d'emplacements.

Space Force examinera les fusées qui peuvent atterrir et être réutilisées, telles que celles développées par SpaceX. Ces fusées sont partiellement réutilisables, en fonction de facteurs tels que le poids de la charge utile et du propulseur.

Ils pourraient également examiner des fusées qui pourraient être capables de « larguer par voie aérienne » du fret après être arrivés à destination sans atterrir du tout, selon CBS Nouvelles.

"Cette idée existe depuis l'aube des vols spatiaux", a déclaré Greg Spanjers, responsable du programme Rocket Cargo au Laboratoire de recherche de l'Air Force.

La Force spatiale des États-Unis commence à étudier si les grandes fusées développées commercialement peuvent être utilisées pour livrer rapidement des cargaisons aux points chauds du monde entier.

La Force spatiale des États-Unis commence à étudier si les grandes fusées développées commercialement peuvent être utilisées pour livrer rapidement des cargaisons aux points chauds du monde entier.

"Cela a toujours été une idée intéressante et intrigante (mais) cela n'a jamais vraiment eu de sens dans le passé."

Le coût élevé des lancements l'a rendu prohibitif dans le passé, mais la possibilité de relancer des fusées a commencé à réduire les dépenses.

Rocket Cargo est le premier programme « Vanguard » dirigé par Space Force dans le cadre de la stratégie technologique et scientifique globale de l’Air Force.

"Les initiatives d'Avant-garde conduisent à des percées révolutionnaires qui préservent notre avantage sur nos concurrents proches, et ce dernier ajout est également une étape importante en tant que premier Vanguard évalué sous la supervision de la Force spatiale", a déclaré le secrétaire par intérim de l'Air Force John Roth dans Une libération.

Le laboratoire de recherche de l'Air Force est sur le point d'étudier la capacité des fusées à atterrir "sur un large éventail de matériaux et de surfaces non traditionnels, y compris sur des sites éloignés", a déclaré l'Air Force dans un communiqué.

Ils "rechercheront également la capacité de faire atterrir une fusée en toute sécurité à proximité du personnel et des structures, de concevoir une soute à fusée et une logistique pour un chargement et un déchargement rapides et de larguer une cargaison de la fusée après la rentrée afin de desservir les emplacements où une fusée ou un avion ne peut pas atterrir.

Dans cette capture d'écran photo réalisée à partir de la webdiffusion en direct de SpaceX montre le lancement du vaisseau SN15

Dans cette capture d'écran photo réalisée à partir de la webdiffusion en direct de SpaceX montre le lancement du vaisseau SN15

SpaceX est l'une des sociétés développant des fusées réutilisables, ce qui intéresse Space Force

SpaceX est l'une des sociétés développant des fusées réutilisables, ce qui intéresse Space Force

L'objectif serait que les fusées soient construites «avec une capacité potentielle de 30 à 100 tonnes», ou environ la capacité de levage d'un avion cargo C-17.

"Le coût par livre pour le transporter diminue à mesure que les fusées grossissent", a noté Spanjers.

Spanjers a souligné que l'idée est actuellement à l'étude car la technologie rattrape son retard, des sociétés telles que Blue Origin et United Launch Alliance essayant de suivre les traces de SpaceX.

" Nous ne considérons pas SpaceX comme le seul fournisseur viable de cette capacité ", a déclaré Spanjers, ajoutant qu'un " certain nombre de fournisseurs " pourraient concourir pour des contrats pour l'étude.

SpaceX travaille sur son projet Starship, qui est une fusée super lourde avec un étage supérieur qui pourrait atterrir dans le monde entier.

L'US Air Force veut une fusée de lancement spatial qui pourrait livrer des cargaisons pesant jusqu'à 100 tonnes n'importe où dans le monde en une heure. Sur la photo : une diapositive d'information de l'Air Force

L'US Air Force veut une fusée de lancement spatial qui pourrait livrer des cargaisons pesant jusqu'à 100 tonnes n'importe où dans le monde en une heure. Sur la photo : une diapositive d'information de l'Air Force

Blue Orign de Bezos travaille également sur un projet, New Glenn, avec une première étape réutilisable, tandis que United Launch Alliance travaille sur un booster avec des moteurs réutilisables.

"En fin de compte, nous ne voulons pas nous retrouver avec une seule entreprise de toute façon, nous voulons mettre TRANSCOM (United States Transportation Command) dans une position où, lorsqu'ils cherchent à transporter des marchandises, l'utilisation de fusées devient un autre mode des transports », a déclaré Spanjers. « Et ensuite, ils peuvent échanger entre différents fournisseurs. »

"Nous essayons de comprendre comment nous mettons des véhicules sur une fusée, déchargeons ces véhicules et partons", a conclu Spanjers. « Ce sera un projet amusant. »

Le chef des opérations spatiales, le général John W. 'Jay' Raymond a également souligné l'importance du projet.

TRANSCOM et Air Force Special Operations Command (AFSOC) étaient les deux commandements qui pourraient utiliser le Rocket Cargo, selon l'Air Force

TRANSCOM et Air Force Special Operations Command (AFSOC) étaient les deux commandements qui pourraient utiliser le Rocket Cargo, selon l'Air Force

«Une fois réalisé, Rocket Cargo modifiera fondamentalement le paysage de la logistique rapide, reliant le matériel aux combattants interarmées en une fraction du temps qu'il faut aujourd'hui.

"En cas de conflit ou de crise humanitaire, la Force spatiale sera en mesure de fournir à nos dirigeants nationaux une option indépendante pour atteindre des objectifs stratégiques depuis l'espace."

Le laboratoire de recherche de l'Air Force n'a pas l'intention de développer ses propres fusées pour le projet.

Spanjers a déclaré qu'à terme, le programme pourrait se concentrer non seulement sur le largage rapide de cargaisons à divers endroits, mais également sur des troupes.

Sur la photo : le premier étage d'une fusée Falcon 9 Full Thrust atterrit sur la zone d'atterrissage 1 après le lancement de 11 satellites de télécommunication Orbcomm OG-2 sur l'orbite terrestre basse en 2015

Sur la photo : le premier étage d'une fusée Falcon 9 Full Thrust atterrit sur la zone d'atterrissage 1 après le lancement de 11 satellites de télécommunication Orbcomm OG-2 sur l'orbite terrestre basse en 2015

Selon Defense One, l'Air Force a proposé 47,9 millions de dollars pour le programme Rocket Cargo dans le budget 2022.

Plus tôt cette semaine, l'Air Force a révélé son espoir qu'une fusée de lancement spatial puisse livrer une cargaison pesant jusqu'à 100 tonnes n'importe où dans le monde en une heure.

L'objectif de ce programme est de réaliser un test de bout en bout d'ici la fin de l'année prochaine, Le lecteur signalé.

Parmi les autres éléments du programme Vanguard, citons l'initiative Skyborg pour un ordinateur d'IA capable de piloter des avions sans pilote, le projet de munitions en essaim en réseau de la Horde d'Or et le satellite de technologie de navigation 3.

Le coût énorme des missions pourrait être un facteur troublant, SpaceX estimant actuellement un lancement avec une fusée Falcon 9 réutilisable à 62 millions de dollars, bien que Musk espère ramener ce chiffre à 2 millions de dollars.

Un C-17 coûte actuellement environ 540 000 $ pour être envoyé n'importe où dans le monde, bien que les vols puissent prendre jusqu'à 18 heures.

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