Slotkin sur la coopération antiterroriste signalée avec les Russes : « Les cheveux sur nos cous commencent à se dresser »

Un avion d'attaque au sol Su-25 de l'armée de l'air russe à la base aérienne russe de Kant, près de Bichkek, au Kirghizistan. (Photo de Viatcheslav Oseledko/AFP via Getty Images)

Un avion d'attaque au sol Su-25 de l'armée de l'air russe à la base aérienne russe de Kant, près de Bichkek, au Kirghizistan. (Photo de Viatcheslav Oseledko/AFP via Getty Images)

(CNSNews.com) – La représentante Elissa Slotkin (D-Mich.) a déclaré mercredi au président des chefs d'état-major interarmées, le général Mark Milley, que des informations sur la coopération potentielle avec les Russes en Asie centrale pour répondre aux menaces terroristes en provenance d'Afghanistan font le poil se dresser sur la nuque de certains législateurs.

Elle a exhorté Milley à veiller à ce que le comité des services armés de la Chambre soit tenu informé «en cas de mouvement vers» une telle coopération.

Pour la deuxième journée consécutive, des informations sur la possibilité que les États-Unis utilisent des bases russes en Asie centrale pour des opérations « au-delà de l'horizon » en Afghanistan ont été soulevées lors d'audiences sur la Colline impliquant Milley, le secrétaire à la Défense, le général Lloyd Austin, et le centre des États-Unis. Commandant de commande le général Kenneth McKenzie.

Les le journal Wall Street signalé lundi que Milley avait discuté de la question lors d'une réunion avec son homologue russe en Finlande la semaine dernière.

La divulgation a suscité un avertissement de hauts législateurs républicains qu'une telle coordination avec les Russes risquerait de violer les interdictions légales de coopération, liées à l'intervention militaire de la Russie en Ukraine.

Au cours de l'audience de mercredi, Slotkin – un ancien responsable du Pentagone et analyste de la CIA qui a effectué des tournées en Irak – a interrogé Milley sur "des informations selon lesquelles, dans nos tentatives pour essayer d'obtenir une position "au-delà de l'horizon" dans les pays autour de l'Afghanistan, nous avons eu discussions avec les Russes sur une certaine coopération.

"Pouvez-vous nous aider à comprendre que – pour ceux d'entre nous qui nous donnent juste – comme, les cheveux sur nos cous commencent à se dresser", a-t-elle déclaré. « Pouvez-vous nous expliquer de quoi nous discutons avec les Russes, et ce que nous sommes prêts à faire et à ne pas faire avec les Russes ?

Milley a confirmé qu'il avait rencontré mercredi dernier à Helsinki le chef d'état-major général russe, le général Valery Gerasimov, à la suite de discussions à Berlin avec ses homologues de l'OTAN.

"Et je peux vous en parler dans une session confidentielle », a-t-il déclaré. "Mais dans l'ensemble, nous ne demandons pas la permission, nous ne négocions pas, je suppose que c'est le mot. Mais le président Poutine et le président Biden ont eu une conversation, et je suivais cette conversation sous la direction de mes supérieurs. »

Citant des « sources informées », le quotidien économique russe Kommersant signalé en juillet que, lors de son sommet avec Biden à Genève le mois précédent, Poutine avait évoqué la possibilité que les États-Unis utilisent des bases russes au Kirghizistan et au Tadjikistan. Les sources du journal laissaient entendre que l'offre concernait le déploiement de drones pour la surveillance, plutôt que des opérations cinétiques, en Afghanistan.

Président de l'état-major interarmées, le général Mark Milley rencontre le chef d'état-major général russe, le général Valery Gerasimov à Helsinki le 22 septembre 2021. (Photo : DOD/U.S. Army Master Sgt. Chuck Burden)

Président de l'état-major interarmées, le général Mark Milley rencontre le chef d'état-major général russe, le général Valery Gerasimov à Helsinki le 22 septembre 2021. (Photo : DOD/U.S. Army Master Sgt. Chuck Burden)

Les États-Unis ayant désormais retiré toutes leurs forces d'Afghanistan, le Pentagone s'appuie sur des capacités antiterroristes « au-delà de l'horizon » pour contenir les menaces qui pourraient émerger dans le pays dirigé par les talibans – mais ses bases militaires les plus proches se trouvent dans le Golfe.

La Russie a des bases au Kirghizistan, au Tadjikistan et au Kazakhstan, toutes d'anciennes républiques soviétiques. Après le 11 septembre, avec Poutine consentement les États-Unis ont obtenu l'accès à des bases clés en Ouzbékistan (Karshi-Khanabad) et au Kirghizistan (Manas). Il a été éjecté du premier en 2005, et préavis donné de quitter ce dernier en 2013, dans les deux cas à la demande présumée du Kremlin.

Lors de l'audience de mardi devant la commission des services armés du Sénat, la sénatrice Deb Fischer (R-Neb.) a interrogé Austin sur les informations concernant la coopération avec les Russes.

"C'est un problème qui, je crois, a été soulevé lors d'une conversation que le président a eue avec le président Poutine, où le président Poutine a proposé – d'offrir – de fournir de l'aide", a répondu Austin.

Il a déclaré que Milley avait soulevé la question avec Gerasimov, pour demander "des éclaircissements sur la nature de cette offre".

"Nous ne demandons pas la permission de la Russie pour faire quoi que ce soit", a souligné Austin.

Fischer a déclaré que les rapports fournissaient "juste un autre exemple que nous voyons de l'administration Biden – ils nous ont vraiment laissés dans une position terrible, que nous devons demander aux Russes de pouvoir protéger les États-Unis des terroristes et nous devons demander à utiliser leurs installations.

Austin a répété que « nous ne demandons rien aux Russes ».

« Pas de retour au statu quo »

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a refusé de commenter ces informations.

"Je ne commente en aucun cas ce sujet", a-t-il déclaré mardi dans les médias russes. « Tout ce qui pouvait être dit sur ces pourparlers a déjà été dit. »

Les hauts républicains des commissions des services armés et des relations étrangères de la Chambre et du Sénat ont envoyé une lettre à Austin et au secrétaire d'État Antony Blinken pour demander des éclaircissements sur les rapports.

"Toute tentative de coordonner l'accès ou les opérations aux bases militaires avec la Fédération de Russie risque de violer l'interdiction légale de la coopération militaire américano-russe", ont écrit le sénateur Jim Risch (R-Idaho) et Jim Inhofe (R-Okla.), et les représentants. Michael McCaul (R-Texas) et Mike Rogers (R-Ala.)

Ils ont noté que la législation sur l'autorisation de la défense en 2017 et 2021 « interdit l'utilisation de fonds pour soutenir la coopération militaire américano-russe à moins que la Russie n'ait mis fin à son agression et à son occupation du territoire ukrainien et ne respecte les termes des protocoles de Minsk concernant le cessez-le-feu dans l'est de l'Ukraine.

"Étant donné que la Russie n'a manifestement pas rempli ces conditions, nos efforts doivent rester concentrés sur une résolution efficace des conflits et ne pas s'étendre à la coopération militaire contre le terrorisme", ont écrit les législateurs.

"Comme les États-Unis et nos alliés de l'OTAN l'ont affirmé à plusieurs reprises depuis l'invasion de l'Ukraine par la Russie en 2014, jusqu'à ce que la Russie démontre le respect du droit international et de ses obligations et responsabilités internationales, il ne peut y avoir de retour au statu quo."

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