Sexe, mensonges et accords commerciaux : comment un homme d'affaires a soudoyé la moitié de la marine américaine

Sexe, mensonges et accords commerciaux : comment un homme d'affaires a soudoyé la moitié de la marine américaine

Leonard Glenn Francis est un homme d'affaires malaisien qui a infiltré la plus grande puissance en haute mer et construit un empire d'un milliard de dollars en offrant aux officiers du sexe, du champagne et de la sécurité. Et maintenant, il est prêt à parler.

"Manille, 2007. La Mercedes avec chauffeur a rampé vers le sud pendant une demi-heure dans le trafic interminable – les eaux troubles de la baie de Manille sur la droite. Les hommes d'âge moyen entassés à l'intérieur des voitures étaient d'humeur exubérante… Leonard Glenn Francis sortait les commandants supérieurs de la 7e flotte américaine. C'étaient les officiers de marine les plus puissants d'Asie, et ils contrôlaient les mouvements d'une soixantaine de navires et sous-marins, 150 avions et 20 000 marins dans une immense zone opérationnelle, s'étendant d'Hawaï à l'Inde… »

"Les hommes se sont déplacés rapidement à travers un hall climatisé et à travers un rideau à l'arrière. De l'autre côté, des femmes philippines – dont beaucoup n'étaient que des étudiantes – étaient assises en rangées dans une sorte de bocal à poissons, identifiables non pas par leurs noms mais par les numéros attachés à leurs tenues étriquées… Toujours le… grand patron ou Roi Lion de ces officiers de marine, Leonard a dominé l'action…"

"L'afterparty était dans la suite McArthur à 4 000 $ la nuit à l'hôtel Manilla… C'était la maison et le commandement opérationnel du général Douglas McArthur pendant la Seconde Guerre mondiale. Les hommes se sont entassés dans la salle de style Mission espagnole avec des poutres au plafond en bois, des carreaux de marbre, un lustre orné et des rideaux lourdement drapés. Leonard… a rempli la suite de bouteilles de Dom Perignon à 10 000 $… La suite de deux chambres était remplie de souvenirs de McArthur. Dans le bureau de la suite, deux chaises en bois richement sculptées – les seuls objets ayant survécu à la bataille de Manille, se tenaient devant un bureau… pipe en épi de maïs et a attrapé une femme."

Fat Leonard, comme il est devenu connu, rappelle la scène comme suit: "Étant des guerriers, ils étaient en mer depuis si longtemps – les aviateurs, vos armes nucléaires… ce sont, euh, des capitaines de navires. Ils ont ce côté intérieur d'eux qui est une bête qui doit sortir… Nous sommes allés là-bas et avons ramassé un groupe de filles de karaoké et les avons réservées et les avons ramenées. Ils sont comme des rockstars. Ils vivent leur vie – vivent leurs rêves – des choses qu'ils ne feront plus jamais de leur vie. Personne ne leur donnerait ce genre de fête que je fais… Vous savez, ils ont juste commencé à se déshabiller et à avoir des relations sexuelles juste là… La pipe a été utilisée comme un gode sur la pute, se moquant des souvenirs du général McArthur… ils ont totalement profané et insulté,», dit-il en riant.

"C'était une orgie de masse… C'est à quel point nous étions profonds avec la marine… Le commandement entier – la chaîne de commandement – ​​devait être dans votre poche. Et c'est ce qui s'est passé. Tout le monde était dans ma poche… Je les avais dans ma paume et je les faisais simplement rouler.

Comme il le dit dans le bande annonce à l'entretien, "J'avais la marine par les couilles… J'ai retourné mes armes contre eux parce qu'ils m'ont trahi."

Fat Leonard était un homme d'affaires malaisien qui a soudoyé de nombreux officiers et autres membres de la marine américaine jusqu'à son arrestation. Il a payé des prostituées et des orgies pour les officiers de marine, allant jusqu'à l'amiral. Il a organisé des fêtes somptueuses et des dîners de 30 000 $, envoyé des cadeaux aux femmes des officiers – de petites choses comme des sacs à main Chanel et Gucci, des cigares Cohiba – les belles choses dont aucun officier ou sa femme ne devrait se passer.

En retour, les officiers qu'il a corrompus ont veillé à ce que leurs navires accostent dans les ports asiatiques contrôlés par Fat Leonard. Depuis les années 1980, Leonard a fait de la banque en approvisionnant la Marine à des tarifs exorbitants en carburant, en nourriture, voire en sécurité, en fournissant ce qu'il a appelé un "anneau d'acier" autour des navires – comme si l'US Navy avait besoin d'aide pour se défendre. L'anneau d'acier n'était rien d'autre qu'une ligne de barges amarrées autour des navires militaires pour empêcher un assaut comme celui qui s'est produit en 2000 dans le port du Yémen lorsque deux membres d'Al-Qaïda ont percuté un bateau plein d'explosifs sur le côté du USS Cole, un destroyer lance-missiles, tuant 17 marins et en blessant 37 autres.

2001 est devenu une très bonne année pour Leonard après le 11 septembre pour le "mariage" monopole de sa société d'approvisionnement dénommée Glenn Defence Marine Asie. On pourrait dire que Leonard s'est engraissé de ses contrats avec le gouvernement américain à partir de cette période, vivant dans un manoir de 130 millions de dollars à Singapour où il gardait 20 voitures, dont des Rolls-Royces et des Hummers militarisés, tous issus de ses contrats avec l'US Navy.

Fat Leonard était un personnage plus grand que nature dans plus que son poids (où il a pris la balance jusqu'à 160 kilogrammes – un énorme 352 livres sur son cadre de six pieds trois pouces). Il portait des cravates à étoiles et rayures, avait comme sonnerie "God Bless The USA" de Lee Greenwood, mangeait des sloppy joes et s'enracinait pour les équipes de baseball américaines, donc les gens qu'il servait l'aimaient vraiment. Et il aimait les États-Unis parce que c'était très bien pour lui – sans que la plupart des gens au gouvernement sachent que c'était très bien pour lui. Fat Leonard aimait passer un contrat avec l'armée américaine.

Mais maintenant, Fat Leonard est fou. Ce n'est pas seulement que son empire lucratif s'est effondré à ses pieds en 2013 lorsqu'il a été arrêté. Il a plaidé coupable en 2015 pour tout cela et attend toujours sa condamnation en résidence surveillée à San Diego. Non, Fat Leonard est fou parce que certaines des personnes dans sa poche – les plus hauts responsables qui ont pris ses pots-de-vin – ne se sont pas fait prendre avec lui, même si rien de ce qu'il a fait n'aurait pu se produire sans eux. Ils restent en liberté alors que le système juridique ne montre aucun intérêt apparent pour eux, ce qui a rendu le Leonard généralement joyeux, qui semble ivre de pouvoir dans ses interviews, assez fou pour s'exprimer publiquement.

Bien sûr, le scandale de corruption a conduit à l'inculpation de divers officiers de marine, à l'emprisonnement pendant un certain temps et à la rétrogradation, ainsi qu'à des mariages brisés, le falderal habituel qui accompagne de tels scandales. Mais Leonard veut savoir, où est la peine de prison pour les hauts gradés qu'il affronte lui-même maintenant ?

Maintenant que le cancer du rein avancé ne lui a plus grand-chose à perdre, Fat Leonard crie publiquement. Le journaliste Tom Wright récemment interviewé lui, et même Wright admet que, lors des premières interviews, le charme naturel de Leonard l'a amené à se sentir sympathique envers son histoire d'une enfance difficile et d'un homme qui a réussi en prenant soin des «besoins» les plus urgents de la marine américaine.

"Je l'ai aimé à un moment donné," dit Wright, "mais ensuite… il y a eu des cruautés personnelles envers les femmes dans sa vie… La misogynie qui traverse toute cette histoire est choquante… À la toute fin de notre interaction… Je l'ai défié sur beaucoup de ces choses… C'était la dernière fois que nous avons parlé … et ses réactions sont très, très révélatrices."

À un moment donné de cet épisode final, Leonard a dit à Wright avec une surprise apparente, « Je ne sais pas pourquoi tu t'inquiètes autant pour les prostituées » et la prostituée dont ils parlaient était la mère de ses enfants. Wright lie ses inquiétudes au sujet de la misogynie au genre de choses qui se sont produites dans le Crochet de queue scandale dans les années 90 comme étant devenu endémique dans les forces armées à l'époque, parce que les femmes étaient nouvelles dans l'armée américaine et que certains soldats masculins ne savaient apparemment pas comment se comporter avec elles en tant que collègues de guerre.

Ce n'est pas une connexion salace pour Wright à faire parce que la grande clé du succès de Leonard avec la Marine était d'orchestrer des orgies. La longue histoire à succès de Leonard ne concernait pas seulement l'excellent travail qu'il a fait en fournissant «l'anneau d'acier». Il a également fait un travail enthousiaste en gérant des anneaux sexuels pour les soldats – un anneau de lits, pour ainsi dire. Peu importait qu'il facturât des frais exorbitants pour fournir ces services illégaux, car ceux qui achetaient utilisaient l'argent du gouvernement américain, pas le leur, et leur participation à de tels services garantissait pratiquement qu'ils ne crieraient jamais à Leonard.

Leonard a eu un avant-goût de son propre traitement des femmes quand il a été arrêté pour ses crimes. Il a été déshabillé, enchaîné, menotté et obligé de s'accroupir.

"Ici, vous êtes traité comme un animal une fois à l'intérieur », il s'est plaint.

Ils ont dépouillé la dignité d'un homme qui prétend avoir joui du pouvoir de diriger des navires de 20 milliards de dollars vers les ports de son choix, se vantant de pouvoir positionner efficacement la marine américaine en tant que civil en choisissant où il offrirait des services particuliers. Il a également été accusé d'avoir obtenu des informations classifiées de ceux qu'il a corrompus.

Léonard dit le vrai scandale est que certains grands amiraux qui ont bénéficié de son ravitaillement restent libres, certains d'entre eux ayant été autorisés à prendre leur retraite honorablement, alors même qu'il avait présenté des preuves les incriminant.

"Je me sens complètement trahi,", dit Léonard. "Ils m'ont demandé de nommer toutes les personnes impliquées sous peine de 50 ans de prison et j'ai tout renversé… Je leur ai donné environ 40 noms. J'ai dit en gros à quel point la corruption était profonde dans la marine américaine. Cela a fondamentalement ébranlé les fondations de la marine… Je me sentais très contrarié parce que regardez simplement ce que je traverse… Toute ma vie a été détruite. Mes entreprises, ma famille, tout est parti, vous savez, frappé comme un tsunami… (Pourtant,) Un amiral quatre étoiles que j'ai nommé a été libéré sans scotcher juste parce qu'il a été nommé par le président et le sénat. Il n'y a aucune chance qu'ils embarrassent le gouvernement en l'accusant. Cela aurait été une humiliation."

Hélas, les bons moments n'ont pas duré éternellement. L'empire de Fat Leonard s'est effondré et il est manifestement en colère parce que les secrets à la Epstein qu'il détenait sur les cuivres militaires ne lui ont fait aucun bien. La protection qu'il pensait avoir enroulée autour de lui comme un anneau d'acier ne tenait plus.

"J'avais plus de 2 800 employés travaillant pour moi dans plus de 30 pays et tout s'est plié. Tant d'innocents ont perdu leur emploi, de nombreuses familles ont été détruites. C'était une ruine financière délibérée qui m'a été infligée."

Les crimes de Leonard et ceux qui s'y sont joints ont été signalés au NCIS (Naval Criminal Investigative Service) par une épouse de la Marine qui a été physiquement maltraitée, mais pendant des années, rien n'a été fait à propos de tout ce qui a été signalé parce que Leonard avait, via ses secrets, essentiellement acheté tout le monde alors que les gens profitaient encore de ses services. Selon Wright, Leonard a même réussi à corrompre l'un des principaux officiers du NCIS – « corrompu » signifiant généralement, dans des histoires comme celle-ci, faire participer quelqu'un à ces services sexuels, assurant ainsi la protection de Leonard du haut du NCIS, de peur que le l'officier en question s'incrimine.

Comme Leonard l'a dit dans le entretien initial, "Tout le monde a ses besoins. Et je leur ai donné ce sentiment de confiance, et je leur ai également fourni ce qu'ils voulaient… et ils pouvaient me faire confiance… J'ai joué professionnellement. J'ai joué au sexuel – tout ce dont vous aviez besoin – n'importe quoi.

Cela fonctionnait comme une machine bien lubrifiée, cachant ses propres méfaits… jusqu'au jour où ce n'était pas le cas.

Par David Haggith est un auteur publié par Putnam et HarperCollins. Il est éditeur de Le blog de la Grande Récession et écrit pour plus de 50 sites Web d'actualités économiques. Sa page Twitter d'humour économique est @EconomicRecess.

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