Prêt pour Polexit ? Les populistes de Varsovie se dirigent vers la mère de toutes les confrontations avec l'UE. Et non, ce n'est pas la faute de la Russie

En mettant leur veto au budget de 1,8 milliard d'euros et en comparant l'esclavage de Bruxelles à la vie sous le communisme, les Polonais pourraient faire exploser tout le projet de l'UE

Qui est en charge? C'est la question que débat la plus haute juridiction polonaise. En décidant que les propres lois du pays l'emportent sur celles de l'UE, cela a brisé l'un des principes du bloc – l'échange d'une certaine souveraineté contre l'adhésion.

Le Monde, le journal français de référence, a souligné que la décision du Tribunal constitutionnel la semaine dernière est sans précédent. Ce n'est pas exagéré : les juges polonais ont attaqué les fondements de l'UE, produisant, comme le reconnaît même le prudent Der Spiegel allemand, un « énorme potentiel explosif ».

Il est vrai que, dans le passé, une importante juridiction française a déjà remis en cause la primauté du droit de l'Union, et la Cour constitutionnelle allemande a contesté les conclusions du Cour de justice européenne. Dans ces cas, Bruxelles a répondu par des procédures formelles contre la violation des dispositions du traité de l'UE. Mais aucun pays membre n'a jamais attaqué le principe de la primauté du droit de l'UE aussi directement que la Pologne, du moins tout en ayant l'intention de rester dans le bloc des 27 États membres.

La réaction internationale a été critique. On parle beaucoup de la menace ou du début de « Polexit », c'est la Pologne quittant l'UE comme la Grande-Bretagne conservatrice. Le ministre français de l'Europe affaires voit un risque réel de la Pologne « sortie de facto ». Un commentateur de la Gazeta Wyborcza libérale polonaise craint que cela ne se produise même pas de manière délibérée. Arbitre et rhétorique nationalistes hardball escalade de contrôle pourrait suffire.

Inévitablement, la Russie a également été blâmée (à nouveau). Par la spéculation en roue libre habituelle, la Russie et son président Vladimir Poutine sont identifiés comme bénéficiant de cette conflit entre la Pologne et l'UE, par exemple par l'ancien président polonais Aleksander Kwasniewski. Par conséquent – ​​hé hop ! – "les Russes" doit simplement être responsable.

Pourtant, en réalité, cet assaut contre l'UE vient de nationalistes d'Europe de l'Est qui détestent Moscou encore plus que Bruxelles, et n'en ont jamais assez de bavarder "guerre hybride" et "défendre toute l'Europe" contre le danger de l'Est. Si l'UE cherche quelqu'un à blâmer, ce serait elle-même. Peut-être n'était-ce pas une si bonne idée d'admettre rapidement des pays comme la Pologne et la Hongrie sans attendre que leurs démocraties se consolident ou réfléchir à ce qu'il faut faire s'ils revenaient un jour au nationalisme et à l'autoritarisme ? S'il s'agit d'une mauvaise surprise, Bruxelles l'a fait sur elle-même.

Mais il y a une différence cruciale entre la Grande-Bretagne et la Pologne. Dans le Royaume-Uni pré-Brexit, il y avait une importante circonscription pour partir parmi la population générale, mais en Pologne écrasant les majorités sont en faveur de l'UE. Près de deux fois plus de Polonais font confiance à Bruxelles qu'à leur propre gouvernement à Varsovie. Les manifestations contre le Tribunal qui ont eu lieu dans plus d'une centaine de villes polonaises ne sont que la pointe de cet iceberg pro-UE.

Lech Wałesa, un symbole de la lutte polonaise de la guerre froide contre le communisme, a accusé le gouvernement actuel de diviser la société polonaise comme aucun ennemi ne l'a jamais fait. Il sera donc impossible de vendre Polexit comme patriotique à la manière des Conservateurs britanniques. Au lieu de cela, il devrait être imposé à un grand nombre de Polonais qui votent maintenant pour le gouvernement mais pourraient changer d'allégeance s'ils étaient cajolés par une sortie coûteuse.

Avec tous leurs coups de poing nationalistes bon marché, les populistes de droite en charge à Varsovie peuvent encore se détourner d'une stratégie à haut risque, du moins pour l'instant. Quant à leurs principaux opposants de centre-droit, le parti Plateforme civique – désormais dirigé (à nouveau) par l'ancien Premier ministre polonais et président du Conseil de l'UE Donald Tusk – ils sont de toute façon farouchement pro-UE.

Pourtant, dans tous les cas, il s'agit d'une crise grave susceptible de s'aggraver, pour trois raisons principales. D'une part, il a des racines profondes. Le conflit entre l'UE et le gouvernement polonais, longtemps dominé par le parti nationaliste-populiste Droit et justice (PiS), remonte à une demi-décennie. Pendant ce temps, Bruxelles a critiqué de plus en plus ouvertement le fait que le PiS a sapé l'État de droit, notamment en manipulant la composition de ce seul tribunal constitutionnel qui prend désormais la tête de la contestation de l'UE.

Il est révélateur que la présidente du tribunal, Julia Przylebska, soit une associée du cofondateur du PiS et éminence grise Jaroslaw Kaczynski. Les dispositions du traité de l'UE attaquées par elle et le tribunal désormais entièrement empilé sont celles que la Cour de justice européenne a invoquées pour contester l'assaut du PiS contre l'indépendance judiciaire.

Deuxièmement, les relations de la Pologne avec l'UE dans le cadre du PiS sont tendues pour d'autres raisons également. Certains nationalistes polonais ont tenté de déclarer ce qu'ils appellent des zones sans LGBTQ, c'est-à-dire des zones de discrimination explicite fondée sur l'orientation sexuelle. La Pologne est également défier l'UE à propos d'une mine de lignite et d'une centrale électrique particulièrement sales.

En général, le PiS a toujours ouvertement rejeté bon nombre des valeurs largement centristes-libérales qui dominent dans l'UE. En fait, les nationalistes-populistes polonais avaient l'habitude de promettre à leurs électeurs qu'ils imiter les politiques explicitement illibérales du Hongrois Viktor Orban. Ils ont tenu parole, notamment en attaquant le pluralisme des médias à l'aide d'Orbanist méthodes. Les résultats sont évidents maintenant, dans une vague de chauvinisme la propagande, accusant les opposants nationaux de servir l'Allemagne et, en substance, de trahison.

La troisième raison pour laquelle cette crise va encore s'aggraver est qu'elle ne peut pas être dissimulée. C'est un signe clair de ce fait que la Commission européenne a répondu calmement mais sans céder, notant que la primauté du droit de l'UE reste non négociable et qu'elle défendre ce.

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Par conséquent, la Pologne est désormais susceptible de faire face à une procédure formelle concernant la violation des traités de l'UE. Une autre procédure déjà engagée pourrait, à terme, faire perdre à la Pologne ses droits de vote au sein de l'UE. Plus important encore, il est également probable que la Commission poursuivra ce qu'elle a déjà commencé à faire, à savoir refuser dizaines de milliards d'euros en financement – ​​et en comptant. En raison de la complexité du financement de l'UE, il peut y avoir un certain retard avec de nouvelles coupes, mais quand elles arriveront, elles seront douloureuses.

En d'autres termes, alors que l'UE aime généralement les accords, y compris les plus troubles, le défi du tribunal est trop fondamental pour être traité de cette manière. S'il était toléré, cela encouragerait les autres États membres à essayer de jouer dans les deux sens également – ​​tous les avantages d'être dans l'UE, mais aucune des pertes de souveraineté que cela exige.

La stratégie d'escalade du PiS et de ses alliés est d'autant plus vouée à l'échec que russo-polonais rapports, jamais simples, sont à un creux historique, comme le soulignait il y a quelques mois l'ambassadeur de Russie en Pologne. Qu'il s'agisse de l'interprétation de l'histoire récente et du traitement des les monuments, politique énergétique, Ukraine, Biélorussie ou sanctions, Varsovie compte parmi les critiques les plus virulents et les opposants les plus déterminés à la Russie.

Pourtant, plus la Pologne agace le reste de l'UE, moins sa voix comptera, y compris sur tous les sujets sur lesquels elle s'oppose à la Russie et cherche à faire en sorte que d'autres membres de l'UE, plus ouverts au compromis et à la coopération, s'y opposent tout autant .

Et, enfin, la Pologne n'a nulle part où aller : dans le cas encore improbable d'un Polexit qui deviendrait une réalité, alors, malgré une adhésion à l'OTAN que la Pologne ne devrait pas surestimer, ce serait un État solitaire et en crise, pris en sandwich entre une UE désabusée et une Russie à laquelle Varsovie n'a aucune confiance. Imaginez un gâchis semblable à celui où se trouve actuellement la Grande-Bretagne – mais dans une position géopolitique bien pire pour démarrer. Et pour tout cela, les nationalistes polonais seraient eux-mêmes à blâmer.

Au-delà de la logique économique évidente, politiquement, l'UE, sous toutes ses formes depuis la Communauté européenne du charbon et de l'acier d'origine de 1951, repose sur trois véritables piliers : le supranational, c'est-à-dire explicitement une coopération diminuant la souveraineté entre les gouvernements et les institutions ; bureaucratie; et fudge. Il n'y a rien d'ironique dans cette observation : les politiques ont été construites sur bien pire, par exemple, l'esclavage et le nettoyage ethnique (dans le cas des États-Unis d'origine), l'autoritarisme et une idéologie rigide paralysant l'économie (ce serait la fin de l'Union soviétique) , ou, dans une variante particulièrement brutale, génocide, nettoyage ethnique et conquête (Allemagne nazie, tant qu'elle a duré).

Pourtant, le fait que l'UE, malgré les accusations hystériques des Brexiteers et autres populistes nationalistes, soit une bête relativement douce (tant que vous n'êtes pas un migrant ou un réfugié) est une barre basse. Son échec continu à bien s'organiser est son plus grand échec. À l'époque de la guerre froide, lorsqu'elle a été construite dans une niche d'Europe occidentale de géopolitique apaisée, cette faiblesse chronique n'avait pas beaucoup d'importance. Dans un monde d'après-guerre froide où la concurrence, les crises et les conflits s'intensifient, c'est le cas. La cohésion de cette assemblée d'États jusqu'ici lourde, inflexible et lente devra considérablement augmenter pour relever ce défi. Mais pour que cela se produise, il faudra une ligne dure et intransigeante contre les gouvernements qui veulent des avantages de l'UE tout en refusant de partager une partie de leur souveraineté (comme ils se sont engagés à le faire) et en essayant de changer l'UE de l'intérieur afin de l'adapter leurs propres idées autoritaires.

Dans le cas de la Pologne, l'UE a encore de bonnes raisons de faire preuve de patience stratégique à la fois en prenant une position claire et en attendant son heure : Varsovie peut encore se retrouver entre les mains de dirigeants moins irresponsables. Mais à plus court terme, l'UE devrait idéalement se doter, enfin, d'un mécanisme d'expulsion.

La configuration actuelle n'a aucun sens : pouvoir seulement admettre sans jamais exclure est une structure à sens unique qui encourage les acteurs de mauvaise foi à tricher en adoptant les principes de l'UE avant d'être autorisés à adhérer, puis à revenir sur leurs engagements une fois Bruxelles doit se décider à ce que ceux qui ne veulent pas partager leur précieuse souveraineté alors même qu'ils y ont consenti doivent rester à l'extérieur, partir ou être contraints de partir. En fin de compte – et c'est la dure vérité que le bloc ne peut plus éluder – le nationalisme, lorsqu'il est pratiqué sérieusement, et Bruxelles, sont principalement inconciliables.

Bien entendu, aucun nationaliste ne devrait être contraint de vivre au sein de l'UE ; mais l'UE devrait cesser de se forcer à vivre avec des nationalistes à l'intérieur.

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