Président de la Fed : « L'inflation a considérablement augmenté » mais est « transitoire »

Hausse des prix de l'essence dans le centre-ville de Los Angeles, comme on le voit le 22 juin 2021, un indicateur de l'escalade de l'inflation. (Photo de FREDERIC J. BROWN/AFP via Getty Images)

Hausse des prix de l'essence dans le centre-ville de Los Angeles, comme on le voit le 22 juin 2021, un indicateur de l'escalade de l'inflation. (Photo de FREDERIC J. BROWN/AFP via Getty Images)

(CNSNews.com) – L'inflation était la principale préoccupation mercredi lors d'une audition du House Financial Services Committee, où le président de la Réserve fédérale, Jerome Powell, a répondu à plus d'une douzaine de questions, de la part des démocrates et des républicains, sur ce sujet.

"L'inflation a considérablement augmenté et restera probablement élevée au cours des prochains mois avant de se modérer", a déclaré le président de la Fed dans sa déclaration d'ouverture.

Il a qualifié la situation de « transitoire », mais lors de l'interrogatoire, il a précisé que : « Nous manquons de certitude là-dessus, mais nous pensons que c'est le cas.

La représentante Ann Wagner (R-Mo.) a déclaré à Powell que ses électeurs du Missouri n'ont pas l'impression que les pics de prix sont temporaires : "

"Les coûts du logement … montent en flèche. Les coûts de la nourriture sont plus élevés. Les prix de l'électricité et du gaz sont en hausse. Même les frais de déplacement et d'accueil ont connu une forte augmentation", a déclaré Wagner. "Je comprends que certaines de ces augmentations sont dues à des perturbations de la chaîne d'approvisionnement et à des pénuries de main-d'œuvre, mais le fait d'avoir des prix systématiquement plus élevés que prévu est profondément troublant."

Wagner a demandé à Powell si les dépenses « massives » du gouvernement faisaient augmenter les prix à la consommation :

"Je ne peux pas – je ne peux pas vraiment aborder cela", a déclaré Powell. "Je peux – je peux vous dire pourquoi je pense que nous avons cette inflation que nous avons, cependant. Alors, que se passe-t-il vraiment est, tout d'abord, vous avez raison.Les données d'inflation entrantes ont été plus élevées que prévu et espéré.

«Mais ils sont en fait toujours cohérents avec – avec ce dont nous avons parlé – que les lectures d'inflation très élevées proviennent d'un petit groupe de biens et services qui sont directement liés à la réouverture de l'économie. C'est… les voitures neuves, les voitures d'occasion, les voitures de location, les chambres d'hôtel, l'avion, vous savez, les billets d'avion, des choses que nous comprenons ont un lien. Mais–"

Wagner a interrompu Powell, affirmant que l'inflation est également évidente dans le logement, les appareils électroménagers, la nourriture, l'électricité, l'essence. « Dites-moi, dans quelle mesure la Réserve fédérale est-elle prête à voir les prix à la consommation augmenter avant qu'une intervention ne soit nécessaire ? » demanda Wagner.

"Eh bien, donc, nous – nous surveillons la situation de très près", a répondu Powell. "Et nous sommes déterminés à assurer la stabilité des prix. Et, si nous – si nous voyions que l'inflation restait élevée et restait matériellement plus élevée au-dessus de notre objectif pendant un certain temps et qu'il menaçait de déraciner les anticipations d'inflation et de créer un risque de – d'une période d'inflation plus longue, alors nous changerions absolument notre politique le cas échéant. »

De même, le représentant William Timmons (RS.C.) a exprimé sa frustration qu'à une époque d'inflation croissante, en plus des mesures de relance budgétaire déjà adoptées par le Congrès, les législateurs « envisagent sérieusement de dépenser plusieurs milliers de milliards de dollars de plus, et très probablement cela ne le fera nulle part. près d'être payé."

Timmons a demandé à Powell : « En tant que président de la Réserve fédérale, où l'un de vos mandats statutaires est le contrôle de l'inflation, pourriez-vous nous fournir une prévision du type d'inflation auquel nous devrions nous préparer si le Congrès devait dépenser 3 000 milliards de dollars supplémentaires au cours du prochain quelques mois, et disons simplement que seulement 1 000 milliards de dollars seraient payés avec un assortiment d'augmentations d'impôts."

Powell a déclaré qu'il ne serait pas en mesure de répondre à la question. "Je veux dire, c'est ce que le Congressional Budget Office sera heureux de faire, c'est de faire cette prévision pour vous. Mais ce n'est pas quelque chose que je peux faire ici sur place."

Timmons a donc répondu à sa propre question en disant à Powell : « Je pense que la réponse à cette question est évidente. Les niveaux élevés d'inflation que nous observons ne feraient qu'augmenter et durer plus longtemps. gaz sur le feu.

«Je pense également que la pénurie de main-d'œuvre que nous constatons est une grosse pièce de ce puzzle, comme plusieurs de mes collègues l'ont déjà évoqué. Des dizaines et des dizaines d'entreprises dans mon district ne peuvent pas amener les gens à retourner au travail et ont des entreprises critiques et leur chaîne d'approvisionnement avec le même problème. Cela crée de la rareté, ce qui entraîne une inflation plus élevée. »

La représentante Madeleine Dean (D-Pa.) a demandé à Powell comment elle pouvait expliquer la situation actuelle de l'inflation à ses électeurs :

"Par inflation, nous entendons année après année, les prix augmentent", a déclaré Powell.

« Et si quelque chose est un prix unique… alors vous n'y réagissez pas avec politique monétaire parce que, vous savez, franchement, la politique monétaire fonctionnerait en ralentissant l'économie, en ralentissant la reprise. Et, par conséquent, réduire les pressions inflationnistes.

« Donc, vous ne réagiriez pas à quelque chose qui est susceptible de disparaître. Donc, nous—nous devons examiner la situation actuelle où nous avons un certain nombre de catégories de biens et services où l'inflation augmente, comme je—comme je l'ai mentionné, plus élevée que prévu et un peu plus persistante que nous avait prévu et espéré.

Powell a noté que de nombreuses personnes ont économisé de l'argent pendant les fermetures en cas de pandémie, et maintenant elles veulent le dépenser : "Et, vous savez, c'est juste une tempête parfaite de forte demande et de faible offre. Et cela devrait passer. À moins que nous ne pensions qu'il y aura un pénurie de plusieurs années de voitures d'occasion aux États-Unis, nous devrions considérer cela comme – comme temporaire.

« Et nous–nous pensons vraiment que c’est le cas. Et il en va de même pour tous les prévisionnistes que j'ai vus, pensent que ces augmentations de prix pour les voitures d'occasion et les voitures neuves vont — elles vont — elles vont plafonner. Et puis, selon toute vraisemblance à un moment donné dans le futur, et nous ne pouvons pas dire exactement quand, ils déclineront. »

Powell a également utilisé l'exemple des prix du bois : « C'est le genre de chose que nous aimerions voir beaucoup plus… C'est une situation où il y a une pénurie, il y a beaucoup de demande, l'offre ne peut pas réagir, les prix monter.

« Dans le cas du bois d'œuvre, il y a juste beaucoup d'achats, presque des achats de panique. Nous constatons peut-être une partie de cela avec les voitures d'occasion en ce moment où nous avons des taux très, très élevés, mais c'est le – c'est l'une des choses que nous attendons – c'est que, vous savez, notre économie très flexible équilibrera l'offre et la demande. Et vous verrez l'inflation baisser, et peut-être même voir les prix eux-mêmes baisser à mesure que nous y arriverons. »

Le représentant Frank Lucas (R-Okla.) a déclaré à Powell qu'il était "nerveux" à propos de la hausse de 5,4% de l'indice des prix à la consommation de juin: "Combien de temps pouvons-nous maintenir des chiffres comme celui-ci avant que vous ne deveniez nerveux?" il a demandé à Powell :

Powell a déclaré que si la Fed voit l'inflation continuer à évoluer "bien au-dessus" de l'objectif de la Fed de 2%, "alors nous utiliserons nos outils pour ramener l'inflation à 2%. Donc, en fin de compte, ce ne sera pas le cas. … en fin de compte, ce sera transitoire. Et les gens doivent avoir confiance en la banque centrale que nous le ferons – que nous le ferons.

« Mais nous ne le ferons pas simplement parce que, vous savez, honnêtement, ce serait une erreur de le faire à un moment où nous croyons vraiment et, pratiquement tous les prévisionnistes le croient, que ces choses arriveront d'elles-mêmes comme l'économie rouvre. Ce serait – ce serait une erreur de – d'agir prématurément. Donc, nous devons vraiment peser les risques des deux choses et, à un certain moment, les risques peuvent basculer. Mais, en ce moment, les risques pour moi sont clairs.

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