Poutine utilise-t-il à nouveau les sources d'énergie comme une arme ? Blinken et la FM ukrainienne semblent en désaccord

Le secrétaire d'État Antony Blinken et le ministre ukrainien des Affaires étrangères Dmytro Kuleba au département d'État mercredi. (Photo de Leah Mills/Pool/AFP via Getty Images)

Le secrétaire d'État Antony Blinken et le ministre ukrainien des Affaires étrangères Dmytro Kuleba au département d'État mercredi. (Photo de Leah Mills/Pool/AFP via Getty Images)

(CNSNews.com) – Le secrétaire d'État Antony Blinken et son homologue ukrainien semblaient en désaccord mercredi sur la question de savoir si la Russie utilise à nouveau ses approvisionnements énergétiques en Europe « comme une arme » – un facteur clé dans l'approche de l'administration Biden envers le controversé Nord Stream 2 canalisations.

Lors d'une conférence de presse conjointe avec le ministre des Affaires étrangères Dmytro Kuleba au Département d'État, Blinken a mentionné que la Russie a utilisé l'énergie comme une arme « dans le passé », et a déclaré que les États-Unis surveillaient de près si cela se reproduisait.

Mais quelques instants plus tard, Kuleba a indiqué qu'en ce qui concerne Kiev, "la Russie utilise déjà le gaz comme arme".

Que le président Vladimir Poutine ait ou non déjà franchi cette ligne à nouveau est important car l'administration l'été dernier – dans une décision critiquée par Les membres du GOP du Congrès et législateurs en Ukraine – a conclu un accord avec l'Allemagne qui a effectivement donné le feu vert à Nord Stream 2 pour aller de l'avant. Auparavant, l'administration avait levé de manière controversée les sanctions contre les principaux acteurs du projet.

L'accord entre les États-Unis et l'Allemagne visait à atténuer les risques posés à l'Ukraine par le nouveau gazoduc transportant du gaz naturel russe vers l'Allemagne sous le fond de la mer Baltique.

L'Ukraine tire des revenus cruciaux du gaz russe transitant sur son territoire par les gazoducs existants vers les marchés à l'ouest. La réduction ou la perte de ces revenus aurait un impact considérable sur l'économie ukrainienne.

L'accord entre les administrations Biden et Merkel a clairement indiqué que toute tentative russe d'utiliser Nord Stream 2 pour désavantager l'Ukraine serait contrée, y compris par des sanctions.

« Si la Russie tente d'utiliser l'énergie comme une arme ou commet de nouveaux actes agressifs contre l'Ukraine, l'Allemagne prendra des mesures au niveau national et fera pression pour des mesures efficaces au niveau européen, y compris des sanctions, pour limiter les capacités d'exportation de la Russie vers l'Europe dans le secteur de l'énergie. , y compris le gaz, et/ou dans d'autres secteurs économiquement pertinents », il mentionné.

N'étant plus découragé par les menaces de sanctions américaines, le pipeline a été dûment achevé et, en septembre, le régulateur allemand de l'énergie a commencé à examiner sa demande de licence, un processus formel qui prend normalement quatre mois.

L'Europe obtient environ 35% de son gaz naturel de la Russie, l'Allemagne étant le plus gros consommateur.

Quelques législateurs européens suspect que la Russie a réduit l'approvisionnement en gaz de l'Europe ces derniers mois – faisant monter les prix en flèche – dans un stratagème conçu pour souligner l'importance du nouveau gazoduc et tenter d'accélérer le processus de certification.

"Le Kremlin de Poutine s'est livré à un chantage non dissimulé pour rendre l'Europe l'otage du monopole russe du gaz, Gazprom", a accusé Paul Roderick Gregory, chercheur à la Hoover Institution, dans un récent rapport. éditorial. "Le chantage de Poutine vise à forcer la certification rapide du gazoduc Nord Stream 2 de Gazprom en livrant moins de gaz à l'Europe."

Lors du briefing de mercredi, Blinken a été interrogé sur les inquiétudes selon lesquelles Moscou tentait d'assurer la "certification rapide" du gazoduc "en fournissant moins de gaz à l'Europe".

"Nous voyons l'Europe confrontée à une situation énergétique difficile, et dans un premier temps, la Russie pourrait et devrait prendre des mesures pour atténuer la crise énergétique en augmentant les approvisionnements en gaz, ce qu'elle pourrait faire", a-t-il déclaré.

"Dans le passé, nous avons vu la Russie utiliser l'énergie comme une arme, comme un outil politique, et nous surveillons très attentivement tout signe de répétition de ce genre d'efforts qu'elle a déployés dans le passé."

Rappelant l'accord « très important » américano-allemand, il a déclaré : « Si la Russie tente d'utiliser l'énergie comme une arme ou commet de nouveaux actes agressifs contre l'Ukraine, nous nous engageons et l'Allemagne s'engage à prendre les mesures appropriées.

Kuleba, cependant, a ensuite déclaré: "Ce que nous voyons, c'est que la Russie utilise déjà le gaz comme arme."

"Et je ne peux que me faire l'écho de ce que le secrétaire Blinken a déclaré : Nous attendons avec impatience de voir des mesures prises par l'Allemagne, car l'Allemagne a une influence sur la Russie, et les engagements pris dans la déclaration conjointe américano-allemande sont très clairs."

Kuleba a ajouté que "la Russie devrait recevoir un message très fort, non seulement des États-Unis et d'autres capitales, mais aussi de Berlin, que ce n'est pas le jeu qui profitera à la Russie".

Lorsque Blinken a été interrogé sur la différence apparente entre son évaluation et celle de Kuleba, il s'est essentiellement contenté de répéter ses remarques précédentes.

« Contrer les projets d'influence malveillants du Kremlin »

Cette semaine, Jim Risch (R-Idaho), membre de la commission des relations étrangères du Sénat, et cinq collègues du GOP ont présenté un amendement à la loi d'autorisation de défense nationale pour l'exercice 2022 visant à arrêter le gazoduc en imposant des sanctions obligatoires à la société d'exploitation, Nord Stream 2 AG, détenue par la société d'État russe Gazprom.

(Nord Stream 2 AG et son PDG, un proche de Poutine, ont été parmi les parties épargnées par l'administration Biden dans sa décision de renonciation mai dernier. Il a cité «l'intérêt national», affirmant que la poursuite de ces sanctions aurait bouleversé les relations avec l'Allemagne, un allié important.)

"Depuis que l'administration Biden a refusé d'imposer des sanctions obligatoires du Congrès à NS2 plus tôt cette année, la Russie a coupé le transit de gaz à travers l'Ukraine et a amassé des troupes et du matériel militaire à la frontière ukrainienne", a déclaré Risch dans un communiqué. "Poutine met également en garde publiquement les dirigeants de l'Union européenne pour certifier rapidement NS2 s'ils veulent un soulagement de la pire crise gazière d'Europe depuis des années."

"Sans surprise, l'administration Biden n'a imposé aucun coût à la Russie pour créer et armer cette crise énergétique", a-t-il déclaré. "Tant que l'administration continuera d'ignorer la volonté bipartite du Congrès, nous continuerons de promouvoir une législation qui protège nos alliés et nos intérêts en Europe, tout en contrecarrant les projets d'influence malveillants du Kremlin."

L'amendement NDAA est soutenu par Sens. Ted Cruz (R-Texas), Rob Portman (R-Ohio), John Barrasso (R-Wyo.), Ron Johnson (R-Wis.) et Tom Cotton (R-Ark. )

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