Poutine sur l'Ukraine : l'Occident « crache sur nos intérêts » en étendant l'OTAN à l'arrière-cour de la Russie

Le président russe Vladimir Poutine lors d'une visite à Gatchina près de Saint-Pétersbourg la semaine dernière. (Photo de Mikhail Svetlov/Getty Images)

Le président russe Vladimir Poutine lors d'une visite à Gatchina près de Saint-Pétersbourg la semaine dernière. (Photo de Mikhail Svetlov/Getty Images)

(CNSNews.com) – Le président russe Vladimir Poutine a déclaré mercredi qu'il prenait au sérieux le désir du président ukrainien Volodymyr Zelensky de voir son pays rejoindre l'OTAN, et qu'il ne le qualifiait pas de « bavardage », comme le font certains commentateurs en Russie.

Dans une interview à la chaîne de télévision Rossiya-24, Poutine a rappelé que l'expansion précédente de l'alliance vers l'Est avait eu lieu malgré l'opposition de Moscou – même à une époque où les relations entre la Russie et l'Occident étaient cordiales.

"Je ne veux pas utiliser de mots durs, mais ils ont simplement craché sur nos intérêts et c'est tout", a déclaré l'agence de presse d'État TASS.

Poutine a fait allusion au point de vue de la Russie selon lequel les États-Unis s'étaient engagés, au milieu de la désintégration de l'Union soviétique, à ce que l'OTAN ne soit pas élargie pour admettre des pays anciennement de l'URSS ou du Pacte de Varsovie.

Néanmoins, l'alliance a subi deux cycles d'expansion dans ce que la Russie considérait comme sa « sphère d'influence », la Pologne, la Hongrie et la République tchèque en devenant membres en 1999, et la Roumanie, la Bulgarie, l'Estonie, la Lettonie, la Lituanie, la Slovénie et la Slovaquie se joignant à eux. 2004.

(Ils seront ensuite rejoints par l'Albanie et la Croatie en 2009, le Monténégro en 2017 et la Macédoine en 2020.)

L'idée que l'Ukraine et la Géorgie, d'importantes républiques constitutives de l'ex-Union soviétique, pourraient emboîter le pas a longtemps été non négociable pour Poutine. Méfiant des objections russes, les alliés de l'OTAN ne sont même pas parvenus depuis 2008 à s'entendre pour mettre les deux candidats sur la voie formelle de l'adhésion en leur accordant le statut de « plan d'action pour l'adhésion » (MAP).

À une époque d'escalade des tensions concernant l'intervention militaire de la Russie en Ukraine – y compris son occupation continue de la Crimée – la présidence de Kiev a déclaré cette semaine que lors d'une conversation téléphonique lundi avec Zelensky, le président Biden avait souligné l'importance de fournir à l'Ukraine un MAP.

Les responsables de la Maison Blanche ont été un peu moins précis sur cet aspect de la conversation, qui a précédé un sommet de l'OTAN prévu à Bruxelles la semaine prochaine, suivi d'une réunion très attendue Biden-Poutine à Genève.

Se référant dans l'interview aux espoirs de Zelensky de rejoindre l'OTAN, Poutine a déclaré : « Oui, je sais et je vois les commentaires de nos experts, je vois la réaction de nos médias et de nos politiciens. Tout le monde rit un peu de Zelensky, disant que ce ne sont que des bavardages et que rien ne se passera là-bas, et ainsi de suite.

"Je suis d'un avis différent", a-t-il déclaré, ajoutant qu'il n'y avait aucune garantie sur la question.

Poutine a déclaré que la question de l'expansion de l'OTAN vers les frontières de la Russie était "une question d'une importance primordiale en ce qui concerne la sécurité des Russes et de la Russie".

Les précédents élargissements avaient eu lieu alors même que les relations entre la Russie et l'Occident étaient relativement bonnes, a-t-il dit, avant les tensions de ces dernières années au sujet de la Crimée et de l'Ukraine.

"Qu'est-ce que ça veut dire?" Il a demandé. "Cela signifie qu'ils placent leurs intérêts géopolitiques au-dessus des intérêts des autres nations, quelle que soit même la nature de leurs relations avec ces pays."

Si l'Ukraine devenait membre de l'OTAN, le temps qu'il faudrait à un missile de l'OTAN lancé depuis une base ukrainienne pour atteindre Moscou tomberait à moins de dix minutes, a déclaré Poutine au réseau.

« Est-ce une ligne rouge pour nous ou non ? »

Il a comparé un tel scénario au déploiement par la Russie de missiles « à la frontière sud du Canada ou à la frontière nord du Mexique ».

« Est-ce une ligne rouge pour les États-Unis ou non ? »

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