Poutine nie avoir empoisonné un militant de l'opposition: nos agents «auraient terminé le travail»

Le président russe Vladimir Poutine, à l'écran, lors de sa conférence de presse annuelle à Moscou jeudi. (Photo par Mikhail Svetlov / Getty Images)

Le président russe Vladimir Poutine, à l'écran, lors de sa conférence de presse annuelle à Moscou jeudi. (Photo par Mikhail Svetlov / Getty Images)

Moscou (CNSNews.com) – Le président russe Vladimir Poutine a nié avoir empoisonné la figure de l'opposition Alexei Navalny à la suite d'un nouveau rapport indiquant que des agents des services de sécurité russes le suivaient depuis des années.

Lors de son marathon de presse annuel de fin d'année jeudi, Poutine a accusé la communauté du renseignement américain d'avoir parrainé le rapport.

«Écoutez, nous savons exactement ce que c'est», dit-il. "Et tout d'abord, ce n'est pas une enquête dans cette affaire, c'est une légalisation de documents provenant d'agences de renseignement américaines."

Plus tôt cette semaine, le groupe d'enquête britannique Bellingcat, ainsi que l'Allemagne Der Spiegel, Site d'information indépendant russe The Insider et CNN ont publié un rapport concluant qu'une sous-unité d'élite du Service fédéral de sécurité (FSB) était probablement à l'origine de l'empoisonnement de Navalny, un critique éminent de Poutine. Il a déclaré qu'une équipe d'agents du FSB ayant «une expérience dans la guerre chimique et biologique, la médecine et les opérations spéciales» suivait le militant anti-corruption depuis 2017, citant des enregistrements de vol qui se chevauchaient, des métadonnées d'appels et des bases de données hors ligne.

Plusieurs des agents identifiés suivaient Navalny dans les jours et les heures qui ont précédé son empoisonnement l'été dernier, selon le rapport.

Poutine a nié que les services de sécurité russes aient tenté d'empoisonner Navalny, mais n'a pas contesté que Bellingcat et ses partenaires médiatiques avaient obtenu des données de suivi montrant que des agents du FSB le suivaient.

Au contraire, il a suggéré que le FSB aurait eu raison de surveiller Navalny, qu'il accusait d'être «soutenu» par la communauté du renseignement américain.

"Nos services de sécurité doivent évidemment garder un œil sur lui, mais cela ne signifie pas qu'il soit nécessaire de l'empoisonner", a-t-il déclaré. «Qui a besoin de lui de toute façon? S'ils voulaient vraiment (empoisonner Navalny), ils auraient probablement terminé le travail.

Suite à la conférence de presse, le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a confirmé aux journalistes que Navalny était «surveillé» par le FSB.

Le 20 août, Navalny s'est effondré lors d'un vol à destination de Moscou depuis la ville sibérienne de Novossibirsk, où il avait passé plusieurs jours à rencontrer des militants locaux de l'opposition. L'avion a effectué un atterrissage d'urgence dans la ville d'Omsk et Navalny a été transporté d'urgence à l'hôpital. Les médecins ont déclaré qu'ils n'avaient trouvé aucune preuve d'empoisonnement.

Deux jours plus tard, un Navalny encore inconscient a été transféré en Allemagne pour y être soigné au prestigieux hôpital de la Charité de Berlin. Après un mois de soins intensifs, il a été libéré fin septembre, mais reste en Allemagne dans le cadre de son rétablissement.

Les médecins allemands ont conclu que Navalny avait été empoisonné avec Novichok, un agent neurotoxique de l'ère soviétique qui aurait également été utilisé en 2018 attaque en Angleterre ciblant l'ancien officier du renseignement russe Sergei Skripal. Des laboratoires français et suédois ont par la suite confirmé cette conclusion.

Le Kremlin a nié à plusieurs reprises l'empoisonnement de Navalny, accusant l'Allemagne de refuser de partager des données médicales pertinentes avec la Russie. Le mois dernier, le ministre des Affaires étrangères Sergueï Lavrov suggéré que le militant de l'opposition aurait pu être empoisonné en Allemagne ou sur le vol pour Berlin, mais n'a fourni aucune preuve à l'appui de cette affirmation.

L’un des militants de l’opposition les plus connus de Russie, Navalny, a publié ces dernières années de nombreuses enquêtes sur la richesse des hauts fonctionnaires russes qui ont recueilli des centaines de millions de vues en ligne. Il a également aidé à organiser des manifestations antigouvernementales de masse en 2011-12 et 2017-18.

Néanmoins, les sondages indiquent qu'il est une figure hautement polarisante dans la société russe. Une enquête réalisée en septembre par le Levada Center, la seule agence de sondage indépendante de Russie, a trouvé que seulement 20% des personnes interrogées approuvaient l’activisme de Navalny, tandis que 50% l’ont désapprouvé.

La controverse sur l’empoisonnement apparent de Navalny a exacerbé les tensions déjà élevées entre la Russie et l’Occident.

En octobre, l'Union européenne sanctionné six responsables russes et un institut de recherche d'État soupçonnés d'avoir participé à l'incident.

À Washington, un groupe bipartite de sénateurs introduit un projet de loi similaire sur les sanctions en septembre. Joe Biden a signalé afin qu’il puisse soutenir de nouvelles sanctions contre la Russie dans le cas de Navalny.

L'administration Trump a répondu à la tentative d'assassinat antérieure de Skripal en expulsant 60 diplomates russes dans un acte de solidarité avec la Grande-Bretagne et en imposant des sanctions contre la Russie.

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