Poutine est fauché ? Biden, le dernier dirigeant américain à exposer publiquement le manque dangereux d'une véritable expertise russe à Washington

Poutine est fauché ? Biden, le dernier dirigeant américain à exposer publiquement le manque dangereux d'une véritable expertise russe à Washington

Les présidents américains sont une masse de contradictions. Donald Trump a parlé d'améliorer les relations avec la Russie, mais les a entraînées vers de nouveaux plus bas avec des sanctions. Joe Biden, en revanche, a supervisé un dégel, tout en disant des choses désagréables sur Moscou.

Plus récemment, le politicien du Parti démocrate a renouvelé le traité New START et mis fin aux efforts américains visant à saboter le gazoduc Nord Stream 2 soutenu par la Russie et l'Allemagne, efforts lancés par son prédécesseur. Mais, comme pour se rattraper, il semble ressentir le besoin de faire ressortir une rhétorique enflammée et alarmiste à chaque occasion.

C'est ainsi que lors d'une visite au bureau du directeur du renseignement national mardi, Biden a évoqué la menace posée par la Russie, expliquant sa prétendue agressivité comme le produit de son économie prétendument défaillante. Biden revendiqué que son homologue, le président Vladimir Poutine, « a un vrai problème. Il est assis au sommet d'une économie qui a des armes nucléaires et des richesses pétrolières et rien d'autre. Rien d'autre. Leur économie est comme la huitième… plus grande au monde. Il sait qu'il a de vrais ennuis, ce qui le rend encore plus dangereux, à mon avis.

Ce n'est pas une affirmation nouvelle. Autrefois, l'Union soviétique était souvent appelée « Haute-Volta avec des fusées » évoquant le nom de l'État africain appauvri qui allait devenir le Burkina Faso. Plus récemment, le sénateur John McCain référé à la Fédération de Russie en tant que « station d'essence se faisant passer pour un pays ». Et l'ex-président américain Barack Obama mentionné que la Russie "ne fait rien." "Les Russes … sont un pays plus petit", ajoutée Obama, « leur économie ne produit rien que quiconque veuille acheter, à l'exception du pétrole, du gaz et des armes ».

Sous-jacente à ces déclarations, il y a une perception que la Russie est un pays pauvre, et en effet, par rapport à la plupart du monde occidental, elle l'est, du moins sur le papier. Même en tenant compte de la parité de pouvoir d'achat, le produit intérieur brut (PIB) officiel russe par habitant est d'environ 28 000 $ par an.                                                                                                                                                                                           . Celui des États-Unis est d'environ 65 000 $. Le sentiment de supériorité des Américains a une certaine base en fait. Moscou a certes rapidement démissionné et a annoncé jeudi que le PIB du pays était revenu aux niveaux d'avant la pandémie.

Cependant, les statistiques ne font pas tout. La Russie, comme la plupart des anciens États soviétiques, a une économie noire et grise importante et florissante. Les emplois sont fréquemment annoncés avec un avantage souhaitable étant un soi-disant « salaire blanc » – celui qui est légalement déclaré et imposé. Beaucoup ne le sont pas, et les employeurs paient souvent les travailleurs en espèces ou pour des biens et des fournitures dans le cadre d'accords non divulgués. Cela signifie que la véritable échelle de l'économie du pays est difficile à mesurer. Bien que probablement beaucoup plus important que les statistiques officielles, le manque de responsabilité et de rapports est souvent un problème en soi.

Cela dit, une étude soutenue par la Suède estimé la part officieuse de l'économie russe à un énorme 45% en 2018. Si cela est vrai, et cela semble être un chiffre crédible, cela signifierait que la réalité financière est bien plus prospère que les chiffres officiels ne le suggèrent, et ferait de la Russie , de loin la plus grande économie réelle d'Europe, en termes de parité d'achat. Il existe d'autres indicateurs intéressants en termes de consommation. Par exemple, le profil d'âge des voitures sur les routes russes est plus similaire à celui de l'Europe occidentale qu'à celui de l'Europe de l'Est. Ce qui est un autre indice que les revenus réels peuvent avoir plus de points communs avec, par exemple, d'anciens États communistes plus prospères comme la Tchéquie et la Slovénie qu'avec, disons, des retardataires comme la Roumanie et la Bulgarie.

Quant aux exportations de la Russie, il s'agit en effet majoritairement de ressources naturelles – les cinq premières exportations par valeur étant le pétrole brut, le pétrole raffiné, le gaz naturel, le charbon et le blé. En revanche, les produits manufacturés arrivent en tête de liste des importations russes : les voitures, les médicaments conditionnés, les pièces de véhicules, les équipements de diffusion, et les avions et hélicoptères en tête. La Russie est un pays qui exporte des produits non finis et importe des produits finis.

Néanmoins, le rejet de la Russie par Biden est faux. La Russie a une économie à service complet, en ce sens qu'elle produit la quasi-totalité de ce qu'elle consomme. Par exemple, environ 85 % de tous les appareils électroménagers et 80 % de toutes les voitures achetées en Russie y sont construits. Beaucoup d'entre eux sont conçus et détenus par des étrangers. Tout de même, la Russie les fabrique.

La situation internationale tendue a accéléré le mouvement vers la production domestique en encourageant une politique de substitution aux importations. Dans le secteur agricole, cela a eu un impact énorme, augmentant considérablement la production depuis 2014. Le gouvernement a également stimulé l'industrie pharmaceutique nationale. Suite à une politique initiée en 2013, en 2017, plus de 80 % des médicaments vendus en Russie étaient produits dans le pays, une forte augmenter au niveau de cinq ans auparavant.

En fait, la Russie fabrique à peu près tout ce que vous pouvez imaginer – des vaisseaux spatiaux aux avions, voitures et ordinateurs, en passant par les bottes et les vêtements. Des entreprises russes comme Yandex, Kaspersky et Telegram sont des leaders du secteur informatique européen. Et le pays possède également une industrie de services florissante, qui représente 60 % du PIB et emploie 63 % de la population active russe. Par contraste le pétrole et le gaz ne représentent plus que 15 % du PIB.

Le problème de la Russie n'est pas un manque de diversification ; c'est que la plupart de ses produits ne sont pas compétitifs sur le plan international : les Russes les achèteront parce qu'ils sont moins chers que les importations étrangères, mais d'autres non. Des millions de Russes possèdent une Lada, par exemple, mais vous ne verrez pas beaucoup d'Américains en conduire une. En termes d'innovation et de qualité, la Russie est à la traîne par rapport à ses rivaux économiques.

Au-delà de cela, l'économie russe a de sérieux problèmes structurels. Surtout, les petites et moyennes entreprises (PME) sont sous-développées, ne représentant qu'environ 20 % du PIB.

L'une des raisons en est la faiblesse de l'État de droit. Les PME sont soumises à des pressions arbitraires de la part des autorités de régulation, une pratique dont Poutine lui-même s'est plaint, ainsi que de graves risques d'être repris par des rivaux qui exploitent les liens avec la police et les autorités judiciaires pour s'engager dans ce que l'on appelle "raids." Gérer une petite entreprise en Russie est une affaire à haut risque.

Il est également difficile d'obtenir un crédit bon marché. Craignant toujours l'inflation, la Banque centrale russe a longtemps maintenu des taux d'intérêt élevés par rapport aux normes internationales (la semaine dernière, elle les a relevés d'un point entier). Les PME ne peuvent pas obtenir de prêts ou doivent en payer le prix fort. En revanche, l'État offre des subventions généreuses aux grandes entreprises politiquement connectées. Cela fausse l'économie en faveur de ces derniers, même s'ils sont souvent moins efficaces.

L'économie russe n'est donc pas sans problèmes. Mais ce ne sont pas les problèmes que Biden et tant d'autres critiques imaginent. Et cela soulève une question intéressante de savoir pourquoi Biden, Obama et d'autres comme eux disent ce qu'ils font. On imagine que Biden n'est pas entièrement improvisé. Ses derniers commentaires sont venus lors d'un entretien avec la communauté du renseignement. On s'attendrait à ce qu'il y ait un apport de renseignement. Si tel est le cas, cela suggère un manque choquant de connaissance de la Russie au sein du gouvernement américain. Le cliché semble gagner l'analyse réfléchie.

Il n'y a rien de mal à dire que la Russie n'a pas autant de succès économique que l'Amérique. Ni de dire qu'il y a des raisons de douter de sa capacité à rattraper son retard. Mais il faut au moins avoir les bonnes raisons. Le fait que les Américains ne puissent pas faire que l'on se demande ce qu'ils ne comprennent pas d'autre. On se doute que c'est beaucoup.

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