Poussant Biden pour la reconnaissance du «génocide arménien», les sénateurs le citent: «Le silence est complicité»

Joe Biden, alors vice-président de l'époque, et le turc Recep Tayyip Erdogan en 2013 (photo de Mladen Antonov / AFP via Getty Images)

Joe Biden, alors vice-président de l'époque, et le turc Recep Tayyip Erdogan en 2013 (photo de Mladen Antonov / AFP via Getty Images)

(CNSNews.com) – À l'approche de la commémoration annuelle du 24 avril des atrocités de masse commises par la Turquie ottomane contre les Arméniens il y a un siècle, plus d'un tiers des sénateurs américains exhortent le président Biden à tenir sa promesse électorale de déclarer que les événements constituaient " génocide." Cela aggravera certainement de manière significative la relation déjà froide avec Ankara.

Si Biden le faisait, il deviendrait le premier président en exercice depuis le président Ronald Reagan à utiliser le terme «génocide» en relation avec les atrocités. Les historiens rapportent qu'environ 1,5 million d'Arméniens ont été tués lors de la fracture de l'Empire ottoman en 1915 et les années suivantes.

Dans un déclaration le 24 avril de l'année dernière, Biden a déclaré: «Si je suis élu, je m'engage à soutenir une résolution reconnaissant le génocide arménien et fera des droits humains universels une priorité absolue pour mon administration.

«Il est particulièrement important de prononcer ces mots et de commémorer cette histoire à un moment où nous nous rappelons quotidiennement le pouvoir de la vérité et notre responsabilité partagée de lutter contre la haine – parce que le silence est complicité», a-t-il déclaré. «Le fait de ne pas se souvenir ou de reconnaître le fait d’un génocide ne fait qu’ouvrir la voie à de futures atrocités de masse.»

Dans un lettre à Biden, 36 sénateurs, des démocrates progressistes aux républicains conservateurs, ont rappelé ces propos et ont appelé le président à tenir parole.

«Les administrations des deux parties ont gardé le silence sur la vérité du génocide arménien», ont-ils écrit. «Nous vous exhortons à briser ce modèle de complicité en reconnaissant officiellement que le génocide arménien était un génocide.»

Notant la promesse spécifique de Biden de «soutenir une résolution reconnaissant le génocide arménien», les signataires ont souligné que le Sénat et la Chambre avaient déjà adopté de telles résolutions.

«Le Congrès a déjà clairement exprimé sa position», ont-ils déclaré. «Il est temps que l'exécutif le fasse également.»

La lettre a été signée par les démocrates Dianne Feinstein (Californie) et Bob Menendez (N.J.), rejoints par 27 autres démocrates, deux indépendants et sept républicains (liste complète ci-dessous).

La question est parmi les plus sensibles de la politique turque, et le gouvernement islamiste du président Recep Tayyip Erdogan réagit durement chaque fois que les gouvernements, les législatures – et même le pape François en 2015 et 2016 – reconnaître que les massacres de masse constituaient un génocide.

Bien que la Turquie admette officiellement que jusqu'à 500 000 Arméniens sont morts au cours de la période en question, elle attribue ces décès à la guerre, aux troubles civils, à la maladie et à la famine, et affirme qu'au moins un nombre équivalent de musulmans sont également morts. Il fermement nie les allégations de génocide.

Le président Reagan a utilisé le mot «génocide» en relation avec les Arméniens, lors de la Journée du souvenir de l'Holocauste en 1981 proclamation.

Aucun de ses successeurs ne l’a fait, utilisant plutôt un langage comme «l’un des chapitres les plus tristes de ce siècle» (le président Clinton), «l’une des plus grandes tragédies du XXe siècle» (président George W. Bush), et Médicaments Yeghern, un terme arménien signifiant «grand mal» ou «grande calamité» (présidents Obama et Trump).

Contrairement aux autres, Obama, lors de sa campagne pour la Maison Blanche, a promis sans équivoque de reconnaître les meurtres comme un «génocide», déclarant sa «conviction fermement établie que le génocide arménien n'est pas une allégation, une opinion personnelle ou un point de vue, mais plutôt un fait largement documenté soutenu par un ensemble écrasant de preuves historiques.

Une fois en fonction, cependant, il ne l'a pas fait.

Avant de devenir vice-président d'Obama, Biden a été au Sénat pendant 36 ans. Au cours de cette période, il a coparrainé des résolutions sur le génocide arménien au moins sept fois entre 1984 et 2008. Aucune n'a avancé; La résolution bipartite adoptée en décembre 2019 était la première.

Then-Sen. Kamala Harris, aujourd'hui vice-présidente, figurait parmi les 20 coauteurs de la mesure du Sénat, qui a été adoptée par consentement unanime. Une résolution de la Chambre adoptée par 405 voix contre 11 deux mois plus tôt.

Interrogée cette semaine sur la possibilité que l'administration reconnaisse le génocide arménien, la porte-parole adjointe du Département d'État, Jalina Porter, a seulement déclaré: «Nous n'avons aucun changement dans notre politique actuelle à annoncer.»

La lettre à Biden a été signée par les démocrates Chuck Schumer (NY), Dick Durbin (Ill.), Sheldon Whitehouse (RI), Chris Van Hollen (Md.), Ed Markey (Mass.), Sherrod Brown (Ohio), Jack Reed (RI), Debbie Stabenow (Michigan), Ron Wyden (Ore.), Catherine Cortez Masto (Nev.), Jacky Rosen (Nev.), Cory Booker (NJ), Michael Bennet (Colorado), Tammy Baldwin (Wis.), Alex Padilla (Californie), Elizabeth Warren (Mass.), Ben Cardin (Md.), Bob Casey (Pa.), Patrick Leahy (Vt.), Gary Peters (Mich.), Raphael Warnock ( Ga.), Tammy Duckworth (Ill.), John Hickenlooper (Colorado), Richard Blumenthal (Connecticut), Amy Klobuchar (Minn.), Tina Smith (Minn.) Et Jeff Merkley (Ore.).

Les sénateurs indépendants Bernie Sanders (Vt.) Et Angus King (Maine) ont également signé la lettre, ainsi que les sénateurs républicains John Cornyn (Texas), Mitt Romney (Utah), Rob Portman (Ohio), Susan Collins (Maine), Kevin Cramer (ND), Marco Rubio (Floride) et Ted Cruz (Texas).

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