Pourquoi vous devriez vous soucier du Kazakhstan : la sécheresse dont personne ne parle pourrait être un signe avant-coureur de malheur pour la région et l'Occident

« Le changement climatique se produit » : alors que les incendies de forêt détruisent des hectares de forêt sibérienne, un politicien local pointe du doigt le réchauffement climatique

Dans un monde en proie à une pandémie, certaines histoires sont laissées pour compte. La nouvelle interdiction de six mois imposée par le gouvernement kazakh sur l'exportation de nourriture pour le bétail, insistant sur le fait que les produits restent à la maison, a échappé aux gros titres, ce qui est probablement compréhensible.

La raison de cela intervention, qui survient après la démission d'un ministre de l'Agriculture et contre la volonté de certains agriculteurs et exportateurs, est une grave sécheresse dans une grande partie de l'ouest du pays. Faisant suite à un hiver sec, elle dure depuis des mois et a déjà causé de gros dégâts aux pâturages, au bétail qui en dépend, et aux communautés qui, à leur tour, ont besoin de bétail.

L'attribution directe d'un événement unique au changement climatique peut être difficile. Mais c'est, franchement, une préoccupation académique, car il ne fait aucun doute que le Kazakhstan a déjà été touché et sera davantage touché par le réchauffement climatique. Cela est reflété dans de nombreuses études et reconnu par de multiples organisations internationales, de la PNUD à la QUI.

Bien sûr, le Kazakhstan n'est pas seul. Au Kirghizistan voisin, par exemple, dans certaines régions, les agriculteurs sont confrontés à la perte de leurs récoltes en raison des conditions difficiles. Là-bas, les travailleurs agricoles ont commencé à exiger que le gouvernement garde chez eux non pas du fourrage mais quelque chose d'encore plus essentiel : de l'eau. Jusqu'à présent, le gouvernement a résisté à ces appels. Si le Kirghizistan interrompait ses exportations d'eau vers d'autres pays, le Kazakhstan serait sévèrement affecté. D'une manière générale, toute l'Asie centrale subit actuellement une pression intense, non seulement du fait des effets de la pandémie de Covid, mais aussi de chaleur inhabituelle et la rareté de l'eau.

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Mais l'Asie centrale ne souffre pas seulement ensemble (si, bien sûr, avec beaucoup de variations régionales) ; en matière d'eau, il ne peut également survivre que s'il agit comme un. Bien qu'il s'agisse d'une région de cinq États souverains avec leurs propres politiques et cultures, ainsi que des différences significatives dans leur développement post-soviétique, elle n'a, en substance, qu'un seul système d'approvisionnement en eau.

Le Kirghizistan s'opposant au Kazakhstan au sujet de l'approvisionnement en eau, par exemple, serait particulièrement difficile étant donné qu'il s'agirait du cas où l'un des États en amont d'Asie centrale (l'autre est le Tadjikistan) fermerait le robinet d'un de ses États en aval (les deux autres sont le Ouzbékistan).

Pour voir pourquoi ce serait un très mauvais précédent à créer, pensez à l'Asie centrale comme à un groupe de montagnes avec de nombreuses plaines (relativement parlant, du moins) attachées. Les principaux liens entre les montagnes et les plaines sont les fleuves Amu et Syr Darya. En substance, les deux pays en amont ont les montagnes, les trois autres les plaines. On estime que 80 pour cent de l'approvisionnement en eau de la région provient de ces montagnes. A l'inverse, les pays en aval dépendent finalement pour environ 90 pour cent de leur besoins en eau sur des montagnes qui dépassent leurs frontières.

Comme l'a dit une étude, les chaînes de montagnes d'Asie centrale sont, en fait, ses châteaux d'eau. Pourtant, malgré le besoin évident de coopération transfrontalière, en général, les experts s'accordent à dire que l'Asie centrale n'a pas encore trouvé la voie vers un nouveau système post-soviétique intégré et à long terme de gestion de ses besoins et ressources en eau, malgré les efforts en cours.

Mais ces tentatives sont vitales. Car si et quand l'eau se raréfiera, les problèmes d'inégalité d'accès ne feront qu'empirer. Quand cela arrive, la violence est proche. En fait, en Asie centrale, l'eau a déjà conduit à des conflits meurtriers, même s'ils sont relativement à petite échelle. Dans la vallée de Fergana, par exemple, où le problème est aggravé par les la diversité et compliqué les frontières post-soviétiques, des centaines de personnes sont déjà mortes au cours de la période d'indépendance post-soviétique. Récemment, un affrontement féroce entre le Tadjikistan et le Kirghizistan a été attribué à un conflit sur une installation d'eau.

L'Asie centrale est, bien sûr, d'une grande importance quelle que soit la façon dont vous la regardez. Une région d'une taille supérieure à l'Inde, qui abrite aujourd'hui environ 75 millions habitants, historiquement, c'était une partie essentielle des anciens systèmes de la Route de la Soie. Sa période post-soviétique a connu des évolutions divergentes, certaines économies affichant une croissance globale et d'autres moins. Dans l'ensemble, la région s'est de plus en plus intégrée à l'économie mondiale, souvent via l'exportation de matières premières et d'énergie.

Et il y a moins d'une décennie, en 2013, la Chine a choisi d'annoncer la partie Belt (c'est-à-dire par voie terrestre) de son initiative Belt and Road (BRI) en Kazakhstan, signalant le rôle clé de l'Asie centrale pour ce nouveau schéma de commerce transcontinental et, en fait, d'intégration. Plusieurs des six principaux « couloirs » projetés de BRI dépendent de l'Asie centrale. connexion.

Pourtant, même en faisant abstraction de ces aspects, nous pouvons également voir l'Asie centrale comme un exemple particulièrement concis des problèmes auxquels le monde est confronté dans son ensemble – une sorte de microcosme, si vous voulez.

Ce qui donne aux problèmes d'eau de la région post-soviétique cette sorte de pertinence, ce sont essentiellement deux choses : l'une est un héritage du passé, l'autre indique un avenir qui a déjà commencé. Le passé en question vient de l'URSS, et l'avenir est mondial.

En ce qui concerne l'eau, ce que l'Union soviétique a laissé en Asie centrale était un héritage de développement économique déséquilibré et extrêmement gênant pour l'environnement. Le single le plus poignant Exemple est probablement la dessiccation par l'homme de la mer d'Aral, le quatrième plus grand lac du monde, après la Seconde Guerre mondiale, par un escalade d'arrosage.

Les Soviétiques avaient également leur propre système de gestion, pour le meilleur ou pour le pire, de l'eau de la région entre ce qui était alors cinq républiques soviétiques. L'infrastructure qu'ils ont construite à cet effet est toujours en place – par exemple, le système de canaux qui risque maintenant de s'assécher au Kirghizistan.

Pourtant, il est faux d'imaginer que la manière soviétique de maltraiter la seule planète que nous ayons était unique. Elle a peut-être été particulièrement brutale et rigide, et nous pourrions être tentés de blâmer le communisme. Mais nos descendants, en regardant en arrière, par exemple, l'an 2500, seront aussi perplexes devant nos obsessions idéologiques que la plupart d'entre nous le sont maintenant lorsque nous pensons aux guerres de religion en Europe il y a une période similaire dans le passé.

Ce sur quoi les générations futures sont plus susceptibles de se concentrer, c'est ce que nous avons tous en commun maintenant, à savoir le deuxième facteur clé qui façonne l'avenir de l'Asie centrale : le réchauffement climatique causé par l'homme, nous donnant un monde moderne surchauffé construit sur l'industrie, fonctionnant aux combustibles fossiles et l'illusion que la croissance peut être sans fin. C'est ce qu'ils blâmeront – à juste titre – pour les forêts qui brûlent au Canada, en Sardaigne et en Sibérie, les villes qui se noient en Allemagne et en Chine et les sécheresses qui frappent l'Asie centrale et le Midwest américain.

Le Kazakhstan peut sembler lointain pour beaucoup, mais il peut aussi être un signe avant-coureur de choses à venir – ou plutôt de choses qui sont déjà presque à nos portes.

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