Pourquoi il ne faut pas paniquer sur l'alerte Covid Deltacron

L'OMS prévient que nous ne sommes pas prêts à traiter Covid comme une grippe

Une prétendue mutation hybride des souches Delta et Omicron du virus a soulevé de nombreuses questions sur l'avenir de la pandémie. Mais un nombre croissant d'experts insistent sur le fait qu'il s'agit très probablement d'une fausse alerte.

Par Anastasia Safronova, rédactrice RT

La semaine dernière, un groupe de scientifiques de Chypre a affirmé avoir découvert une nouvelle variante de Covid – une combinaison des souches Delta et Omicron déjà reconnues. Ils lui ont également donné un nouveau nom sinistre, « Deltacron ».

Mais la communauté scientifique a pris l'histoire avec une pincée de sel. Malgré le fait que l'équipe de recherche ait prétendu avoir identifié 25 cas de la nouvelle "variante", un éventail d'experts du monde entier a insisté sur le fait que la contamination en laboratoire était à l'origine de la découverte. Le professeur Leondios Kostrikis, qui dirige l'équipe de chercheurs de Chypre, a défendu Deltacron dans un courriel envoyé à Bloomberg. Cas identifiés « indiquent une pression évolutive sur une souche ancestrale pour acquérir ces mutations et non le résultat d'un seul événement de recombinaison », il a dit à la sortie.

Cependant, le scepticisme reste élevé. Le professeur Jose Antonio Lopez Guerrero, du département de biologie moléculaire de l'Université autonome de Madrid, a déclaré à RT que la contamination pendant la recherche était la cause la plus probable. Une combinaison de variantes peut se produire, a-t-il déclaré, mais les chances que cela se produise sont extrêmement faibles.

"Alors qu'Omicron est si largement étendu en ce moment, il pourrait développer une sorte d'infections mixtes, comme un mélange avec Delta", il a dit. « Mais ce serait un cas très rare ; la possibilité est minime.

Vincent Maréchal, professeur de virologie à l'Université française de la Sorbonne à Paris, n'est pas non plus prêt à confirmer si Deltacron est réel. « Il m'est difficile, alors que les données ne sont pas soumises pour publication, de donner une réponse scientifique (à savoir) si Deltacron existe ou non » dit le professeur.

Le verdict semble être que c'est possible – mais improbable.

L'Organisation mondiale de la santé n'a pas encore officiellement commenté la question, mais dans le but de calmer les craintes généralisées, son responsable technique sur Covid-19, Maria Van Kerkhove, a exhorté les gens à ne pas utiliser le terme « Deltacron » tel qu'il était. « contamination probable pendant le séquençage ».

Ce désir du public de rester objectif s'est également reflété dans sa demande que les gens s'abstiennent d'utiliser des termes comme « flurona ou flurone », en référence à un autre épisode préoccupant qui a émergé à la une des médias en début d'année. Une jeune femme en Israël a été hospitalisée à la fois pour le Covid et la grippe. Heureusement, ses symptômes étaient légers, elle a donc rapidement pu quitter l'hôpital.

Son cas n'était pas le premier. En 2020, il y a eu plusieurs rapports selon lesquels les deux infections pourraient frapper en même temps. Et avec les gros titres pleins de nouvelles souches de Covid au son alarmant nommées d’après des lettres de l’alphabet grec, la simple mention d’un mot comme « flurona » a apparemment suffi à en effrayer beaucoup.

Cependant, le professeur Lopez a clarifié la situation à RT. « Le cas de la flurona n'est pas une maladie. C'est une co-infection avec deux virus différents. Un mélange de Covid et de grippe ne peut pas se produire », il a dit.

Le professeur Maréchal a expliqué le mécanisme : « La recombinaison est un processus génétique qui peut se produire lorsque deux espèces sont très proches l'une de l'autre. C'est assez comparable à la reproduction sexuée – vous pouvez avoir des enfants avec un autre humain, mais pas avec un animal. La grippe et le coronavirus appartiennent à deux familles différentes. Ils ne peuvent pas se croiser.

Même s'il s'avère que Deltacron est en effet une fausse alerte, le monde est encore confronté à suffisamment de problèmes pour faire face à Omicron, qui est la souche dominante actuelle. En raison de sa capacité de transmission élevée, il se propage si rapidement que certains États renforcent les mesures anti-Covid et promeuvent la vaccination obligatoire – alimentant la colère des citoyens opposés à une telle politique. Selon Selon les estimations de l'OMS, dans six à huit semaines, plus de la moitié de l'Europe pourrait être infectée.

« Personnellement, je pensais que la pandémie se terminerait avec Delta », Le professeur Lopez a poursuivi. "Mais ensuite, Omicron est venu et a changé les règles du jeu."

Mais il y a une lueur d'espoir. De nombreux experts à travers le monde ont noté que les symptômes causés par la dernière souche sont plus légers que ceux des variantes précédentes.

Le professeur Maréchal a dit : « Omicron est moins virulent – ​​ou du moins nous l'espérons – que Delta, par exemple. Mais il est très hautement transmissible, principalement parce que la période d'incubation est plus courte. Il est très bien conçu pour transmettre dans les populations immunisées. La barrière des vaccins n'est pas aussi efficace que nous l'espérions, mais la vaccination offre une protection contre l'hospitalisation. »

Le professeur Lopez a également souligné que le facteur de transmission élevée devrait être pris en compte. «Omicron infecte beaucoup de gens dans le monde, il y aura donc un grand nombre de personnes immunisées naturellement après la maladie, ainsi que celles immunisées par les vaccins. Ainsi, ce niveau élevé de protection immunitaire fonctionnerait contre d'autres variantes », dit le professeur. «Mais ce résultat est encore une théorie. En pratique, il pourrait y avoir une autre variante, pire qu'Omicron, et nous serions tous de retour à la case départ.

Bien que ce soit indéniablement une perspective préoccupante, la confirmation apparente qu'une mutation hybride comme Deltacron est peu probable sera un soulagement pour des millions de personnes. Mais les experts ne tiennent rien pour acquis.

Le professeur Maréchal a conclu, « On ne peut rien prédire : il faut apprendre à ne pas prédire, car la plupart des prédictions qui ont été faites concernant Covid se sont avérées fausses.

«Mais, en tant que virologue, je pense que beaucoup de gens seront infectés, et cette immunité diminuera probablement le risque de cas graves. Ce n'est pas le fait que nous n'aurons pas de nouvelle vague – c'est plutôt le fait que ce ne sera pas si important pour le système de santé. »

Les déclarations, points de vue et opinions exprimés dans cette colonne sont uniquement ceux de l'auteur et ne représentent pas nécessairement ceux de RT.

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