Oxford Don arrêté pour "vol de fragments de papyrus bibliques" fait maintenant l'objet d'un procès de 5 millions de livres sterling

Le Dr Dirk Obbink, 63 ans (photo) a été arrêté par la police le mois dernier pour suspicion de vol et de fraude après que 13 fragments de papyrus bibliques anciens ont été vendus au Musée de la Bible, à Washington DC. Il a nié les allégations d'actes répréhensibles

Un ancien professeur d'Oxford University Classics arrêté pour avoir prétendument volé d'anciens fragments de la Bible fait face à un procès de 5 millions de livres sterling.

Le Dr Dirk Obbink, 63 ans, a été arrêté par la police en mai pour suspicion de vol et de fraude après que 13 fragments de papyrus bibliques inestimables ont été vendus au Musée de la Bible à Washington CC.

Il a ensuite été rapporté qu'il avait reçu 434 000 £ de son collège un an après que des inquiétudes aient été soulevées pour la première fois concernant son intégrité.

Le professeur d'origine américaine, qui nie les allégations, a obtenu un prêt à six chiffres 12 mois après qu'un organisme de bienfaisance britannique a archivé et traduit des manuscrits grecs découverts en Egypte s'est dit préoccupé par son comportement, a signalé Les temps.

Le professeur agrégé de papyrologie et de littérature grecque a été libéré alors que la police poursuit son enquête. Il a quitté son poste à l'Université d'Oxford le 6 février dernier.

Mais maintenant, le Times rapporte qu'Obbink est maintenant poursuivi aux États-Unis par une société derrière un projet de musée de la Bible à Washington.

Le Dr Dirk Obbink, 63 ans (photo) a été arrêté par la police le mois dernier pour suspicion de vol et de fraude après que 13 fragments de papyrus bibliques anciens ont été vendus au Musée de la Bible, à Washington DC. Il a nié les allégations d'actes répréhensibles

Le Dr Dirk Obbink, 63 ans (photo) a été arrêté par la police le mois dernier pour suspicion de vol et de fraude après que 13 fragments de papyrus bibliques anciens ont été vendus au Musée de la Bible, à Washington DC. Il a nié les allégations d'actes répréhensibles

Les 13 fragments de la Bible en papyrus ont été volés à la bibliothèque Sackler de l'Université d'Oxford où était conservée la collection Oxyrhynchus (stock image)

Les 13 fragments de la Bible en papyrus ont été volés à la bibliothèque Sackler de l'Université d'Oxford où était conservée la collection Oxyrhynchus (stock image)

La société, qui est dirigée par une famille chrétienne évangélique américaine appelée la famille Green, affirme que des fragments de papyrus ont été vendus par Obbink entre 2010 et 2013.

Leur entreprise, Hobby Lobby, une chaîne de magasins d'art et d'artisanat, a déposé une plainte à New York, rapporte les temps.

Ils affirment dans des documents judiciaires qu'il a réalisé sept ventes privées, rapportant environ 7 millions de livres sterling au cours du processus.

Selon les journaux, certains des fragments ont été volés par Obbink à l'Egyptian Exploration Society, qui gère la plus grande collection de papyrus au monde.

Il s'agit de rapports financiers, vus par le Times et datés entre juillet 2017 et juillet 2018, montrent que le Dr Obbink a pris une participation substantielle avec le Christ Church College en 2018.

Le prêt est généralement destiné à aider les professeurs à acheter des maisons dans la ville, mais le Dr Obbink avait déjà des chambres dans le Tom Quad du collège, ainsi qu'une maison avec piscine dans la banlieue de la ville.

L'année dernière, le Dr Obbink a vendu son groupe d'entreprises qui, en 2014, a acheté un château au Texas.

Le 12 novembre, la police de Thames Valley a reçu un rapport selon lequel 13 fragments bibliques de papyrus anciens inestimables avaient été volés dans la collection Oxyrhynchus de l'Université d'Oxford.

L'Egypt Exploration Society (EES), qui possède les fragments de papyrus, affirme qu'ils ont été volés à la bibliothèque Sackler de l'Université d'Oxford.

Le Dr Obbink a nié tout acte répréhensible et a déclaré que les allégations étaient une "tentative malveillante" de nuire à sa réputation et à sa carrière.

L'ancien papyrus a été trouvé à l'origine au début du 20e siècle dans la ville égyptienne d'Oxyrhynchus.

Le directeur de l'EES, le Dr Carl Graves, a déclaré: «Ce sont les premiers fragments des évangiles ou des fragments bibliques.

Les anciens fragments de papyrus ont été vendus au Musée de la Bible à Washington DC (photo). Ils ont coopéré et rendu les 13 pièces à l'Egypt Exploration Society

Les anciens fragments de papyrus ont été vendus au Musée de la Bible à Washington DC (photo). Ils ont coopéré et rendu les 13 pièces à l'Egypt Exploration Society

Qu'est-ce que le papyrus ?

Le papyrus est une plante, un peu comme un roseau, qui poussait autrefois en Egypte. Dans les temps anciens, les Égyptiens l'utilisaient pour fabriquer de petits bateaux légers, des sandales, des nattes et des paniers, ainsi qu'un matériau semblable à du papier pour écrire.

Ce matériel d'écriture est également connu sous le nom de papyrus. Des feuilles de papyrus étaient souvent collées ensemble pour former de longs rouleaux (parchemins) pour de longs documents comme Books of the Dead. Les documents écrits sur papyrus sont appelés papyrus.

L'exemple le plus ancien d'un rouleau de papyrus (sans écriture) date d'environ 2985 av.

Source : Le musée Fitzwilliam

« Ils témoignent de l'héritage chrétien de l'Égypte et sont les premières preuves des écritures bibliques. Nous ne les apprécions pas financièrement, mais ils sont inestimables et irremplaçables.

Dans une déclaration publiée sur son site Web en 2019, l'EES a déclaré: " Le MOTB (Musée de la Bible) a informé l'EES que 11 de ces pièces lui avaient été confiées après avoir été vendues aux magasins Hobby Lobby par le professeur Obbink, la plupart en deux lots en 2010.'

Il a également déclaré que le Musée de la Bible avait coopéré et que les 13 fragments bibliques avaient été restitués.

Le musée a été créé par la famille milliardaire Green, propriétaire de la chaîne de magasins d'artisanat Hobby Lobby.

Le Dr Obbink a été suspendu d'Oxford en octobre, un mois avant que le vol ne soit signalé, après une enquête sur la disparition des fragments de papyrus.

Les fragments, qui proviennent de la Genèse, de l'Exode et du Deutéronome, sont de tailles différentes, contiennent différents nombres de mots et ont pris des décennies à être assemblés.

Le Dr Obbink avait précédemment déclaré le gardien: « Les allégations portées contre moi selon lesquelles j'ai volé, enlevé ou vendu des objets appartenant à la collection Egypt Exploration Society de l'Université d'Oxford sont entièrement fausses.

«Je ne trahirais jamais la confiance de mes collègues et les valeurs que j'ai cherché à protéger et à défendre tout au long de ma carrière universitaire de la manière qui a été prétendue.

"Je suis conscient qu'il existe des documents utilisés contre moi qui, je pense, ont été fabriqués dans une tentative malveillante de nuire à ma réputation et à ma carrière."

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