Ma tante Peggy a trouvé le plus gros trésor enfoui de Grande-Bretagne – maintenant elle est jouée par Lily James

La tante de l'auteur à succès John Preston, Peggy Piggott, était archéologue lors des fouilles de 1939 et a été représentée dans The Dig par Lily James

À l'été 1939, un ancien laitier devenu archéologue autodidacte appelé Basil Brown a plongé une bêche dans le flanc d'un grand monticule à Sutton Hoo dans le Suffolk. Il avait été engagé par Edith Pretty, la riche veuve qui possédait le monticule, pour voir s'il y avait quelque chose à l'intérieur. Peut-être qu'il trouvera quelques morceaux anciens, pensa-t-elle, ou peut-être même quelque chose d'un peu plus gros s'il avait de la chance.

Deux mois plus tard, alors que la Seconde Guerre mondiale était sur le point d'éclater, Brown a déniché la plus grande découverte archéologique jamais faite dans ce pays. Ce qu'il avait découvert était un énorme navire – d'environ 90 pieds de long – qui avait été enterré à l'intérieur du monticule quelque temps au 7ème siècle. Et à l'intérieur, il y avait une chambre au trésor intacte contenant un trésor d'or anglo-saxon.

En plus de susciter une énorme excitation – elle a été rapidement surnommée «Toutankhamon britannique» – la découverte a fait basculer la réflexion historique sur sa tête.

Les érudits avaient cru qu'à l'âge des ténèbres, nos ancêtres avaient recommencé à porter des peaux d'ours et à se battre avec des gourdins, mais cela s'est avéré être un non-sens. Il était clair d'après le contenu du navire Sutton Hoo qu'ils étaient des artisans hautement qualifiés et beaucoup plus sophistiqués que quiconque ne l'avait imaginé.

La tante de l'auteur à succès John Preston, Peggy Piggott, était archéologue lors des fouilles de 1939 et a été représentée dans The Dig par Lily James

La tante de l'auteur à succès John Preston, Peggy Piggott, était archéologue lors des fouilles de 1939 et a été représentée dans The Dig par Lily James

Le romancier a décrit Lily James `` jouant sa tante comme `` un casting de film joyeusement improbable '', appelant sa tante Peggy `` une femme remarquablement simple ''

Le romancier a décrit Lily James «  jouant sa tante comme «  un casting de film joyeusement improbable '', appelant sa tante Peggy «  une femme remarquablement simple ''

Le fait que cette civilisation perdue devait apparaître au moment même où la nôtre se tenait au bord d'un abîme semblait aussi opportun que sinistre.

Presque exactement 80 ans plus tard, dans un champ boueux à l'extérieur de Godalming dans le Surrey, l'acteur Ralph Fiennes a pris une autre bêche et l'a plongée dans le flanc d'un autre monticule – celui qui avait été spécialement construit pour le tournage de mon roman, The Dig.

Au même moment, Lily James était assise dans sa caravane et se préparait à jouer le rôle de ma tante, Peggy Piggott, une archéologue sur les fouilles de 1939.

Même maintenant, je constate que je ne peux pas taper ces mots sans sombrer dans un rire impuissant. Malgré toutes ses qualités, ma tante était, d'un commun accord, une femme remarquablement simple.

Comment ils sont tous les deux arrivés là-bas est le point culminant de l'histoire la plus étrange – et la plus longue – dans laquelle j'ai jamais été impliqué.

Cela a commencé près de 20 ans plus tôt lorsque je travaillais comme critique de télévision. J'avais écrit une critique d'un documentaire sur Lawrence d'Arabie dans lequel j'avais mentionné que ma tante avait eu une relation de longue date avec le plus jeune frère de Lawrence – j'ai dit qu'elle était une femme aux multiples qualités.

Quelques jours plus tard, j'ai reçu une lettre de quelqu'un qui avait lu ma critique et prétendait être mon deuxième cousin perdu depuis longtemps. Pour commencer, je supposais qu'elle était probablement dérangée, mais à ma grande surprise, elle s'est avérée juste.

Quelques semaines plus tard, nous avons déjeuné ensemble et, alors que j'étais sur le point de partir, mon nouveau cousin m'a dit au passage: «Je suppose que vous savez que votre défunte tante a trouvé le premier or découvert à Sutton Hoo.»

En fait, je n'avais aucune idée parce que je connaissais à peine ma tante – elle et mon père ne s'entendaient pas vraiment.

Peggy Piggott a été parmi les premiers archéologues à découvrir la récolte d'or à Sutton Hoo, comme ce casque anglo-saxon du 7ème siècle

Peggy Piggott a été parmi les premiers archéologues à découvrir la récolte d'or à Sutton Hoo, comme ce casque anglo-saxon du 7ème siècle

Mais quelque part au fond de mon esprit, une graine a pris racine. Au cours des deux semaines suivantes, j'ai lu tout ce que je pouvais sur les fouilles de 1939 – et plus je lisais, plus je devenais fasciné.

D'aussi loin que je me souvienne, j'avais caressé l'idée d'écrire une histoire de trésors enfouis pour les adultes, un livre qui rappellerait toutes ces histoires d'enfants clandestins et de pirates fringants que j'avais tant aimés quand je était un garçon. Sorti de nulle part, la matière première venait de débarquer sur mes genoux.

Au cœur de l'histoire se trouvaient deux personnes remarquables.

Basil Brown a quitté l'école à 12 ans et est devenu ouvrier agricole. Son grand intérêt, cependant, était l'archéologie. Il a lu avec voracité, s'est enseigné quatre langues et a écrit un livre – un atlas astronomique. Il a également prouvé qu'il avait un nez étonnant pour flairer les antiquités.

Comme un collègue l’a écrit un jour à son sujet: «Sa méthode consistait à localiser une caractéristique, puis à la poursuivre partout où elle menait, devenant ainsi comme un terrier après un rat.»

Sur le plan social, Edith Pretty était l'opposé polaire de Basil. Née dans une riche famille Sheffield, elle a grandi dans une maison de 25 employés et 18 jardiniers. Quand elle était enfant, la mère d’Edith est décédée.

Lily James joue dans la version cinématographique du livre de l'auteur John Preston The Dig aux côtés de Ralph Fienes

Lily James joue dans la version cinématographique du livre de l'auteur John Preston The Dig aux côtés de Ralph Fienes

Le jour de son 18e anniversaire en 1902, un ami de ses parents, un homme du nom de Colonel Frank Pretty, lui a demandé de l'épouser. Elle l'a refusé, disant qu'elle devait s'occuper de son père maladif. L'année suivante, le jour de son anniversaire, Frank a de nouveau proposé. Et encore une fois, elle l'a refusé. Chaque année pendant 15 ans, il se présentait – toujours le jour de son anniversaire – et lui demandait de l'épouser, et chaque année elle refusait. Mais alors son père est mort, et l'année suivante, quand Frank a répété sa proposition, elle a finalement dit oui.

Quelle a été la découverte à Sutton Hoo?

Le transport de trésors découvert à Sutton Hoo était le site de sépulture de navire le plus riche jamais trouvé en Grande-Bretagne.

Dans les temps historiques, les guerriers et les dirigeants auraient été enterrés avec leur navire car il était censé les transporter avec leurs richesses dans l'au-delà.

Comme les restes d'un corps n'ont jamais été retrouvés à Sutton Hoo, il est impossible de savoir à qui appartenait le lieu de sépulture.

Mais les historiens disent qu'ils croient que c'est le dernier lieu de repos d'un royal nommé Raedwald.

L'Anglo-Saxon avait été roi d'East Anglia depuis environ 599 jusqu'à sa mort vers 625.

Raedwald descendait du premier roi des Angles, les Wuffingas, qui prétendait descendre du dieu Woden.

La dynastie royale a régné sur Anglia, composée de Suffolk et de Norfolk, pendant de nombreuses générations.

Raedwald était vénéré pour sa victoire sur le royaume de Northumbrie, un exploit qui faisait de lui l'un des dirigeants les plus puissants au sud de la rivière Humber à l'époque.

Mais il a également été critiqué pour avoir permis le culte du christianisme et des religions traditionnelles anglo-saxonnes.

À sa mort, son fils païen Eorpwald lui succéda.

Raedwald aurait été enterré à Sutton Hoo. Sa tombe a manqué de peu d'être pillée des décennies plus tard lorsque des voleurs de tombes ont ciblé le site.

Mais la fouille archéologique de Sutton Hoo a révélé que les voleurs avaient manqué le trésor de quelques mètres.

Edith et Frank ont ​​décidé de commencer une nouvelle vie ensemble près de sa maison familiale dans le Suffolk. En 1930, à l'âge de 47 ans alors presque inouï, Edith donne naissance à un fils, Robert. Mais quatre ans plus tard, Frank mourut, laissant sa femme et son enfant seuls à Tranmer House, un manoir de 15 chambres donnant sur l'estuaire de Deben.

On pense que le nom Sutton Hoo dérive du vieil anglais – Sut-tun signifie une ferme ou un village du sud, tandis que Hoh est une «colline en forme d'éperon». Dans le jardin de la maison Tranmer, il y avait un certain nombre de monticules mystérieux, avec diverses légendes liées à eux et des rapports sur une figure fantomatique sur un cheval blanc.

Bien qu'Edith n'attache aucune crédibilité à de telles histoires, comme beaucoup de sa génération, elle était une passionnée de spiritualité. Cela semble avoir eu une incidence sur sa décision de fouiller les monticules – comme si la découverte du passé pouvait en quelque sorte la rapprocher de son mari décédé.

À partir de l’été 1938, Basil Brown, assisté d’un garde-chasse et d’un jardinier du domaine d’Edith, fouille trois des monticules. Ils se sont tous avérés avoir été volés. Mais ils ont trouvé un disque de bronze corrodé, ce qui a fait croire à Basil que les monticules étaient peut-être beaucoup plus vieux qu'il ne le pensait au départ – anglo-saxon plutôt que viking.

Il était de retour l'été suivant, cette fois pour essayer le plus gros monticule du terrain. Vers midi, le 11 mai 1939, l’un des hommes avec lesquels Basile travaillait lui montra quelque chose qu’il avait trouvé: un morceau de fer rouillé. Bien que ce n’était pas, à première vue, extrêmement excitant, Basil soupçonnait que le morceau de fer était un ancien rivet.

Bientôt, ils en rencontrèrent d'autres. Cela l'a décroché. Ce qu'ils avaient trouvé, se rendit-il compte, étaient les restes d'un bateau en bois.

Bien que le bois ait pourri des siècles auparavant, une fine croûte a été laissée imprimée sur le sol sableux, un peu comme un négatif photographique. Plus ils creusaient, plus le navire devenait gros. Et contrairement aux autres monticules qu'ils avaient creusés, il est devenu clair que celui-ci n'avait jamais été volé.

Cela, bien sûr, signifiait qu'il pouvait encore y avoir une chambre au trésor intacte au milieu du navire.

Mais pendant tout ce temps, les nuages ​​de la guerre se rassemblaient. En lisant les journaux de l’été 1939, ce qui frappe immédiatement, c’est la façon dont tout le monde a supposé que la guerre était inévitable.

Tout à coup, des publicités ont commencé à apparaître pour des choses telles que le pain en conserve: «Cette forme nourrissante de pain quotidien est à la fois étanche à l'air et aux gaz, ce qui en fait un article idéal pour le stockage d'urgence des aliments.»

À Sutton Hoo, Basil Brown était beaucoup trop plongé dans ce qu'il faisait pour pondre dans des stocks de pain en conserve.

Bientôt, il trouva ce qu'il croyait être les restes du toit qui se trouvait autrefois au-dessus de la chambre au trésor. Balayant le sol avec une brosse douce, il tomba sur un morceau de bois extrêmement pourri. Quand il a tapé dessus avec son doigt, il a émis un son creux.

C'est à ce moment que la classe a levé la tête laide.

Juste au moment où Basil était sur le point de fouiller la chambre au trésor – alors qu'il se tenait au bord d'une découverte qui l'élèverait au premier rang des archéologues – on lui a dit de poser ses outils et de s'éloigner.

Charles Phillips, membre du Selwyn College, Cambridge, avait entendu des rumeurs sur la découverte de Sutton Hoo et avait décidé d'en informer le British Museum.

Ensemble, ils ont décidé qu’un travail de cette importance ne pouvait pas être confié à un ancien ouvrier agricole qui avait quitté l’école à 12 ans.

Au lieu de cela, divers archéologues – dûment qualifiés – ont été enrôlés pour aider, tandis que le pauvre Basil a été relégué à emporter des brouettes pleines de terre.

Parmi les archéologues qui ont pris la relève, il y avait ma tante Peggy et son mari de l'époque, Stuart Piggott. Enfant, Peggy était fascinée par les pièces de monnaie romaines. Au grand dam de sa famille, elle a postulé pour étudier à l’Institut d’archéologie de Londres – l’une des premières femmes à le faire.

Comme Basile, Peggy souffrait des préjugés du jour. À l'époque, les femmes n'obtenaient pas de diplômes, seulement des diplômes.

Seulement deux jours après son arrivée à Sutton Hoo, Peggy travaillait au centre du navire lorsqu'elle a vu quelque chose scintiller dans le sol. Il s'est avéré être un petit objet en forme de pyramide finement façonné en or et en grenats.

Il y avait plus à venir – beaucoup plus. A tel point qu’ils ne savaient pas où mettre tout cela.

Le lendemain soir, les archéologues sont retournés à leur hôtel à Woodbridge. Un homme est venu voir Stuart dans le bar et lui a demandé s'il avait trouvé de l'or ce jour-là.

«En fait, mes poches en sont absolument remplies», a-t-il répondu, tout à fait honnêtement.

L'homme a éclaté de rire. «Splendide», dit-il, «tu ferais mieux de prendre un verre.» «Merci», a déclaré Stuart. «Je pense que j'en ai besoin.»

Lorsque mon roman est sorti en 2007, une productrice appelée Ellie Wood a dit qu'elle voulait essayer de le transformer en film. Avec ce qui semble maintenant une naïveté ridicule, j'ai supposé qu'il ne faudrait pas longtemps avant que les caméras commencent à tourner.

Mais au fil des années, j'ai commencé à soupçonner que la réalisation du film prendrait encore plus de temps que de trouver le trésor de Sutton Hoo.

De temps en temps, de l'argent apparaissait – puis disparaissait tout aussi rapidement. Il en a été de même pour diverses étoiles. Apparemment, Cate Blanchett était prête à partir, mais soudain, elle ne l’était pas; nous n'avons jamais su pourquoi.

Ensuite, il a semblé que Nicole Kidman avait hâte de commencer, mais elle a disparu dans un autre trou noir, et une fois de plus nous étions de retour à la case départ.

Pendant ce temps, mon moral a baissé de plus en plus. Mais dans tout cela, Ellie Wood n'a jamais perdu courage. "Nous allons faire tourner ce film", m'assurait-elle alors que je m'assis en gémissant dans un tas humide.

Puis, l'été dernier, quelque chose d'extraordinaire s'est produit.

Après 12 ans de faux départs et d'espoirs déçus, toutes les pièces se sont soudainement réunies. Netflix a mis l'argent, Ralph Fiennes s'est inscrit pour jouer Basil Brown, Carey Mulligan a accepté de jouer Edith Pretty et, dans un champ boueux à l'extérieur de Godalming, plusieurs grands monticules sont apparus. Peu de temps après, on m'a demandé si j'allais déjeuner avec Ralph Fiennes et Carey Mulligan pour discuter du contexte historique du livre. Quand Ralph est arrivé, je n'ai pas pu m'empêcher de remarquer qu'il parlait avec un large accent du Suffolk. Mais ce n'est qu'au fur et à mesure que le repas avançait que l'explication m'est venue – il était déjà dans le personnage.

Il y a quelque chose de très étrange à parler à un acteur célèbre qui semble avoir passé ses années de formation sous une moissonneuse-batteuse. Mais ce que cela m'a fait réaliser, c'est à quel point Ralph s'était complètement immergé dans le rôle.

Il avait déjà lu le livre de Basil sur l’astronomie et s’est embarqué pour un tour à vélo du Suffolk pour voir la maison de sa famille.

Et lorsque le tournage a enfin commencé, c'était étrange de le voir «devenir» Basile devant mes yeux – la chose la plus proche de la réincarnation que je m'attendais à voir.

Mais pour mes deux enfants, âgés de 12 et 14 ans, il y avait un frisson qui l'emportait de loin sur tous les autres: être présenté à Lily James.

Alors que nous marchions péniblement dans la boue sur le plateau et que nous frappions à la porte de sa caravane, cela m'a également donné la chance de prononcer une réplique que je répétais tranquillement depuis 12 ans.

«Et ici, ai-je pu dire, avec un visage plus ou moins impassible, est ma tante.

The Dig sortira sur Netflix le 29 janvier.

.

Vous aimer cet article ? Partagez-le avec un ami !

*********************************

Vous pouvez lire l’article original ici

*********************************

Votre soutien est essentiel pour nous permettre de vous partager une information libre & indépendante.

À l’ère de la censure de masse, pour que nous restions en contact, j’ai besoin que vous vous inscriviez à ma newsletter gratuite ➡️ ICI

Nous avons besoin de financements pour garder notre site en vie et ils proviennent presque exclusivement de la publicité. N’hésitez pas à regarder les offres de nos annonceurs pour lesquels vous seriez intéressé ou nous envoyé votre contribution via Paypal.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *