L'Open d'Australie sera "génial" sans Djokovic, déclare son grand rival Nadal (VIDEO)

Le pro-vaccin Nadal rend son verdict sur Djokovic

Rafael Nadal dit qu'il "n'est pas d'accord" avec les récentes actions de Novak Djokovic alors que le jour J se profile pour la star serbe

L'Open d'Australie est bien plus important que n'importe quel joueur, selon le rival espagnol de Novak Djokovic, Rafael Nadal, qui s'est prononcé contre la gestion par le numéro un mondial de son affaire de visa très controversée.

Djokovic a été au centre d'un scandale qui a atteint le plus haut niveau du gouvernement australien et a suscité de sévères réprimandes de la présidence serbe et même de personnalités royales, mais Nadal, qui est à égalité avec Djokovic sur un record de 20 victoires en Grand Chelem aux côtés de Roger Federer, dit que le Serbe mérite sa part du blâme pour ses actions qui ont conduit à la révocation de son visa.

S'exprimant avant son match de premier tour avec l'Américain Marcos Giron, Nadal a souligné qu'il n'avait aucun sentiment négatif envers Djokovic, mais a admis qu'il pensait que la situation aurait pu être mieux gérée par la star serbe et son équipe et que si son expulsion est finalisée , la vie continuera.

"Chacun choisit sa route" a déclaré la sixième tête de série du tournoi à propos de Djokovic non vacciné. "Je lui souhaite tout le meilleur. Je le respecte vraiment, même si je ne suis pas d'accord avec beaucoup de choses qu'il a faites ces dernières semaines.

"Il est très clair que Novak Djokovic est l'un des meilleurs joueurs de l'histoire, sans aucun doute. Mais aucun joueur de l'histoire n'est plus important qu'un événement.

"L'Open d'Australie est bien plus important que n'importe quel joueur. S'il joue enfin, OK. S'il ne joue pas, l'Open d'Australie sera un grand Open d'Australie avec ou sans lui."

La position de Nadal semble faire écho à l'opinion publique plus large en Australie, où Djokovic a été décrit comme un paria anti-vaxx ; une caricature qui a été dessinée par son hésitation à la vaccination et son aveu qu'il n'a pas suivi les protocoles d'auto-isolement dans son pays d'origine à la suite d'un diagnostic de Covid en décembre.

Le ministre australien de l'Immigration, Alex Hawke, a décidé d'annuler une décision de justice et de révoquer le visa de Djokovic en grande partie à cause de ces développements, au milieu de suggestions selon lesquelles ne pas le faire pourrait stimuler le sentiment anti-vaccination dans le pays.

Nadal, cependant, en a assez de ce qu'il dit être devenu un cirque.

"Je ne suis qu'un joueur qui voit le cirque de l'extérieur. Je suis un peu fatigué de cette affaire", il a dit CNN. "Je pense que c'est allé trop loin. Je souhaite le meilleur à Novak et c'est tout. Je veux jouer au tennis."

Fondamentalement, l'Espagnol considère la question comme faisant partie d'une conversation plus large sur la façon de faire face à une pandémie mondiale qui a interrompu la vie pendant deux ans.

"Je ne suis pas d'accord avec sa façon de penser sur la façon de procéder face à cette pandémie", Nadal a déclaré. "Je crois vraiment à la vaccination… et quand vous prenez vos décisions, il y a des conséquences… Nous avons fait beaucoup de choses ensemble. Je pense à des choses positives pour notre sport et je lui souhaite bonne chance.

"Ce à quoi nous sommes confrontés dans le monde est bien, bien plus important que le tennis et les joueurs de tennis… des millions de personnes sont déjà décédées et de nombreuses familles subissent les conséquences de cette terrible (pandémie) depuis près de deux ans (en)."

Nadal a remporté l'Open d'Australie en 2009 et a atteint la finale quatre fois, y compris des défaites contre Djokovic en 2012 et 2019 et une défaite contre Federer en 2017.

Djokovic devrait découvrir dimanche (heure australienne) si son dernier recours contre l'expulsion d'Australie aboutit. Il a été tiré au sort contre son compatriote Miomir Kecmanovic au premier tour de l'événement.

Le premier Grand Chelem de l'année se déroule à Melbourne du 17 au 30 janvier 2022.

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