L'OMS veut que la prochaine phase de la sonde d'origine du virus inclue des « audits » des laboratoires de Wuhan

L'Institut de virologie de Wuhan à Wuhan, le laboratoire chinois spécialisé qui étudie les agents pathogènes, notamment les coronavirus de chauve-souris et humains. (Photo par Hector Retamal/AFP via Getty Images)

L'Institut de virologie de Wuhan à Wuhan, le laboratoire chinois spécialisé qui étudie les agents pathogènes, notamment les coronavirus de chauve-souris et humains. (Photo par Hector Retamal/AFP via Getty Images)

(CNSNews.com) – Le ministère chinois des Affaires étrangères exprime son mécontentement concernant les plans de l'Organisation mondiale de la santé pour la « deuxième phase » d'une enquête en cours sur les origines de l'épidémie de coronavirus qui comprend l'examen des laboratoires de Wuhan.

Dans le même temps, le ministère a apporté lundi son soutien aux appels des Chinois à l'OMS, en cherchant des réponses sur les origines du virus qui cause le COVID-19, pour enquêter sur un laboratoire biologique de l'armée américaine dans le Maryland.

Vendredi, le directeur général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus annoncé des propositions pour les prochaines étapes de l'enquête sur l'origine du virus qui incluent « des audits des laboratoires et des instituts de recherche concernés opérant dans le domaine des premiers cas humains identifiés en décembre 2019 ».

Un jour plus tôt, Tedros avait qualifié de "prématuré" la conclusion d'une équipe d'experts convoquée par l'OMS après avoir visité Wuhan plus tôt cette année que la possibilité que l'épidémie soit liée à un accident de laboratoire était « extrêmement improbable » – et ne justifiait donc pas une étude plus approfondie.

« Des accidents de laboratoire se produisent », a-t-il déclaré. "C'est courant."

Depuis la publication du rapport de l'équipe d'experts au printemps dernier, Pékin a souligné son rejet effectif de la théorie de la « fuite de laboratoire » comme une détermination concluante qui ne devrait pas être contestée. Il indique que la Chine a pleinement coopéré en autorisant l'équipe à visiter pendant 28 jours (la moitié étant limitée aux chambres d'hôtel en quarantaine), et qu'il était temps que d'autres pays fassent de même pendant que l'étude se poursuit.

Mais Tedros a appelé la Chine à fournir plus de données sur les premiers stades de l'épidémie, exprimant l'espoir d'une « transparence » et d'une « meilleure coopération ».

Et en incluant les laboratoires de Wuhan dans les propositions pour la prochaine phase de la sonde sur les origines, il a précisé que l'hypothèse de fuite de laboratoire reste l'une de celles sur la table.

(Les propositions comprennent également des études sur les marchés d'animaux dans la région de Wuhan, des « activités de traçabilité des animaux » avec des travaux épidémiologiques supplémentaires, y compris les premières séquences du virus, et des études donnant la priorité aux zones géographiques avec la première indication de circulation du coronavirus.)

Dans ses commentaires de vendredi, Tedros a également annoncé que le secrétariat de l'OMS mettait en place un organe d'experts permanent qui, selon lui, "jouerait un rôle vital dans la prochaine phase d'études sur les origines" du coronavirus, ainsi que sur les origines de futurs nouveaux pathogènes.

Il a déclaré que les nominations d'"experts hautement qualifiés" pour rejoindre l'organe connu sous le nom de SAGO (le groupe consultatif scientifique international sur les origines des nouveaux agents pathogènes) seraient bientôt invitées, y compris par les États membres de l'OMS.

Tedros n'a pas dit si ou comment la formation de SAGO affecterait l'équipe d'experts internationaux convoquée l'année dernière, dont le rapport après sa visite à Wuhan a suscité le scepticisme de certains. Gouvernements et scientifiques.

Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian. (Photo de Greg Baker/AFP via Getty Images)

Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian. (Photo de Greg Baker/AFP via Getty Images)

Lors d'un briefing du ministère des Affaires étrangères à Pékin lundi, le porte-parole Zhao Lijian n'a pas caché son mécontentement face à l'appel de Tedros à ce que les laboratoires de Wuhan soient « audités » dans le cadre de l'enquête sur l'origine en cours.

"Le plan de travail sur l'étude des origines de la deuxième phase proposé par le secrétariat de l'OMS est en contradiction avec la position de la Chine et de nombreux autres pays sur la question", a-t-il déclaré. L'OMS devrait rédiger ses propositions en consultation avec les États membres et "écouter et prendre les conseils de toutes les parties".

Zhao a rappelé le rapport des conclusions de l'équipe d'experts après leur visite à Wuhan.

"Il a conclu qu'une fuite de laboratoire est extrêmement improbable et a recommandé de poursuivre les recherches sur les cas antérieurs dans le monde et de mieux comprendre le rôle des chaînes du froid et des aliments surgelés dans la transmission du virus", a-t-il déclaré.

« Les conclusions et les recommandations du rapport doivent être respectées et maintenues, et pleinement reflétées dans les travaux de la prochaine phase d'étude sur les origines. »

Zhao a déclaré que la Chine était "préoccupée par la politisation de la question par certains pays" et espérait que l'OMS "adhérerait à l'esprit de la science, du professionnalisme et de l'objectivité".

Il n'a pas répondu directement lorsqu'on lui a demandé si les autorités autoriseraient la tenue d'une enquête de deuxième phase en Chine, mais a déclaré que les experts concernés examinaient les propositions de Tedros.

« Déplacer le blâme »

Le journal du Parti communiste chinois Temps mondial a publié lundi une lettre ouverte, dans laquelle des centaines de milliers de citoyens ont appelé l'OMS à enquêter sur l'Institut de recherche médicale de l'armée américaine sur les maladies infectieuses à Fort Detrick, Maryland.

Depuis dès mars l'année dernière, Zhao et ses collègues du ministère des Affaires étrangères ont demandé que le laboratoire fasse l'objet d'une enquête, faisant la promotion de théories non fondées selon lesquelles un suspension de la recherche là-bas à l'été 2019 était lié à l'épidémie de coronavirus à Wuhan plus tard cette année-là.

Zhao a noté lors du briefing de lundi que la lettre avait obtenu le soutien de 750 000 citoyens chinois en milieu d'après-midi et que "le nombre de cosignataires monte en flèche au moment où nous parlons". (Le journal a rapporté plus tard que le chiffre avait atteint 1,3 million lundi soir).

Il a également observé que huanqiu.com, un site d'information en langue chinoise affilié à Temps mondial avait mené une enquête en ligne dans laquelle plus de 90% des personnes interrogées ont déclaré que la prochaine phase de l'enquête sur l'origine du virus devrait avoir lieu aux États-Unis.

"Ces actions initiées par le public et les médias ont en fait soulevé ces questions qui planaient depuis longtemps dans l'esprit de tous, que les États-Unis ont gardées dans l'obscurité", a-t-il déclaré, demandant pourquoi les États-Unis n'avaient pas invité l'OMS à visiter Fort Detrick.

« Pourquoi une étude sur les origines ne peut-elle pas être menée aux États-Unis comme en Chine ? » demanda Zhao.

« Tout le monde sait depuis longtemps que les États-Unis tentent de se livrer à des manipulations politiques et de rejeter la faute sur la Chine », a-t-il déclaré. « Les États-Unis devraient tenir compte des appels du peuple chinois et du reste de la communauté internationale, et répondre carrément à la lettre ouverte. »

Voir également:

Chef de l'OMS : il était « prématuré » d'exclure la théorie des fuites de laboratoire ; « Des accidents de laboratoire se produisent. C'est commun » (16 juillet 2021)

Les enquêteurs de l'OMS sur l'origine du virus écartent la théorie des fuites de laboratoire de Wuhan, ne la poursuivront pas plus loin (9 février 2021)

En tant qu'experts sondant la quarantaine d'origine du virus à Wuhan, Pompeo appelle à nouveau pour un examen de laboratoire (18 janvier 2021)

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