L'Occident a-t-il perdu la Russie? L’identité «européenne» s’effondre dans le plus grand pays du continent, les jeunes menant la charge

L'Occident a-t-il perdu la Russie? L’identité «européenne» s’effondre dans le plus grand pays du continent, les jeunes menant la charge

Par Glenn Diesen, Professeur à l'Université du sud-est de la Norvège et rédacteur en chef de la revue Russia in Global Affairs. Suivez-le sur Twitter @glenndiesen.

Les Russes se sont rendu compte que l ’« Europe »dans laquelle ils cherchaient sérieusement à s’intégrer après l’effondrement soviétique n’existait plus. Le «divorce» final entre Moscou et le reste du continent doit être géré avec soin.

Il est courant de prédire que la génération post-soviétique de la Russie ressentirait une affinité plus étroite avec l’Occident et embrasserait une identité commune avec l’Europe. Tout ce que l’Occident avait à faire était d’attendre la fin de la période au pouvoir de Vladimir Poutine et l’attraction gravitationnelle de l’identité européenne se traduirait par une Russie plus docile. Cependant, les sondages démontrent que les Russes perdent rapidement l'identité européenne de leur pays, les jeunes menant la tendance.

Un changement de génération vers une Russie moins européenne
Un récent sondage du Levada Center, un groupe de recherche qualifié d '«agent étranger» par Moscou, a révélé que seulement 29% des Russes considèrent la Russie comme un pays européen, ce qui représente une baisse drastique par rapport à 52% en 2008. Un changement de génération est en cours, alors que les jeunes Russes montrent la voie en rejetant l'identité européenne de leur pays, les 18 à 24 ans ne sondant que 23%.

Des sondages antérieurs de Levada et de la fondation allemande Friedrich Ebert démontrent également que, bien qu’ils n’aient pas grandi pendant la guerre froide, les jeunes Russes se méfient davantage de l’OTAN que de toute autre organisation internationale. Les jeunes Russes sont également plus critiques à l’égard de leur gouvernement, même si l’hypothèse selon laquelle ils veulent refaire la Russie à l’image de l’Europe semble erronée.

Un retour long et raté en Europe

Lorsque Kievan Rus s'est fragmenté et que les Mongols ont envahi au XIIIe siècle, la Russie a disparu de la carte européenne pendant les 250 années suivantes. Sous Pierre le Grand, la Russie s'est réaffirmée en tant que puissance européenne au début du XVIIIe siècle. Saint-Pétersbourg a été construit comme une nouvelle capitale pour fonctionner comme un «Fenêtre sur l'Europe», La Russie s'est modernisée avec les normes européennes et une révolution culturelle a été lancée pour rendre l'alphabet, les codes vestimentaires, la culture et les coutumes plus européens. Ses aspirations de retour en Europe n'ont jamais abouti à son inclusion politique sur le continent. Cependant, le pays a acquis une influence culturelle inhabituelle, en particulier dans la littérature et l'art de la performance.

En suivant les traces d'autres Européens, la Russie n'a pas été en mesure de développer une voie organique vers le développement. Au XIXe siècle, l'écrivain Fyodor Dostoïevski a fait valoir: «Les Russes sont autant asiatiques qu'européens. L'erreur de notre politique au cours des deux derniers siècles a été de faire croire aux citoyens européens que nous sommes de vrais Européens. … Nous nous sommes inclinés comme des esclaves devant les Européens et n'avons gagné que leur haine et leur mépris. Il est temps de se détourner de l'Europe ingrate. Notre avenir est en Asie. »

Ces sentiments ont refait surface dans les années 1990, car il est devenu évident que la Russie ne serait pas incluse dans la nouvelle Europe politique et, au lieu de cela, les Occidentaux arrogants s'attendaient à ce que Moscou se supplie d'institutions qui n'offraient pas d'adhésion. Uniquement parmi les principaux anciens États communistes, la Russie était censée suivre les règles occidentales, mais sans la promesse d'une intégration occidentale – une formule qui n'avait manifestement aucune chance de fonctionner.

À peine trois ans après la rupture soviétique, en 1994, le ministre des Affaires étrangères extrêmement pro-occidental et pro-libéral d’Eltsine, Andrey Kozyrev, a fait valoir que la Russie pourrait être condamnée à tracer à nouveau sa propre voie, car "Certaines personnes en Occident ont succombé au fantasme selon lequel un partenariat peut être construit avec la Russie sur le principe de" si les Russes sont de bons maintenant, ils devraient nous suivre dans tous les sens "."

L’OTAN a adopté sa mission expansionniste de l’après-guerre froide consistant à rendre l’Europe «entière et libre» en tentant d’intégrer tous les pays du continent – à l’exception de la Russie. L'Union européenne a commencé à monopoliser progressivement le concept d'Europe, et la Russie est rapidement devenue plus ou moins le seul pays non européen d'Europe, bien qu'elle soit son plus grand État et abrite entre 14% et 18% de sa population, selon votre mesure.

Où va l'Europe?

L'Europe a perdu une grande partie de son attrait pour la Russie. Tout au long de l'histoire, la nécessité de moderniser l'économie a incité la Russie à se tourner vers l'Europe et à embrasser une identité européenne. Mais maintenant, Moscou travaille sans relâche pour réorganiser son économie vers l'Est, et la puissance économique relative de l'Europe dans le monde est en déclin constant. Pour la nouvelle génération russe, l'Occident n'a pas offert grand-chose en plus des sanctions économiques et des postures morales.

En outre, la Russie est moins intéressée à modeler sa société sur celle de l’Europe. L'expérience marxiste a été destructrice pour les valeurs conservatrices en Russie, et l'Europe a fourni une alternative saine. Dans l’effort de créer «l’homme communiste», libéré de son propre passé, les premiers bolcheviks ont cherché à démanteler la nation, l’Église orthodoxe, la famille et d’autres institutions sociales indispensables afin d’annuler le capitalisme et de promouvoir un concept marxiste de la liberté humaine. Une fois l'expérience soviétique terminée, l'Europe était apparemment un modèle à imiter lorsqu'il s'agissait de trouver un équilibre entre les institutions sociales conservatrices et les valeurs libérales.

Cependant, l'Europe que la Russie cherchait à imiter n'existe plus et n'est plus un modèle attrayant pour la Russie. L'effort pour créer «l'homme occidental», libéré de son passé, ressemble à l'expérience ratée de «l'homme communiste». Poutine a observé: «Nous voyons que de nombreux États euro-atlantiques ont pris la voie où ils nient ou rejettent leurs propres racines, y compris leurs racines chrétiennes, qui forment la base de la civilisation occidentale. Dans ces pays, la base morale et toute identité traditionnelle sont niées – les identités nationales, religieuses, culturelles et même de genre sont niées ou relativisées. »

Les sondages révèlent également que les Russes recherchent la stabilité dans les institutions traditionnelles telles que la famille et l'Église. Un sondage de la Fondation Friedrich Ebert montre que les Russes adoptent de plus en plus une identité liée à l'Église orthodoxe, et encore une fois, les jeunes montrent la voie.

La Russie eurasienne engage l'Europe

Le changement de génération par rapport à l’identité russe européenne offre l’occasion d’améliorer les relations entre l’Europe et la Russie. L'identité européenne des Russes a donné à l'Occident l'attente erronée que la Russie, en tant qu'éternel aspirant de l'Occident, continuerait à respecter les règles des institutions dans lesquelles Moscou se voyait refuser la représentation. En Russie, l'identité européenne a été une source de ressentiment profond, en raison de son exclusion persistante.

L'abandon d'une identité européenne représente un divorce cordial. La Russie ne se sentira plus obligée de s’expliquer pour ne pas suivre les normes européennes, et les efforts de l’Occident pour conceptualiser la Russie hors de l’Europe seront moins susceptibles d’alimenter les griefs et le ressentiment historiques. Alors que la Russie sort d'un mauvais mariage avec l'Europe, elle devrait plutôt s'orienter vers l'établissement d'un bon voisinage.

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