LIZ HOGGARD célèbre joyeusement: Le bonheur absolu de l'étreinte d'un meilleur ami

Liz Hoggard, qui est devenue virale avec un article sur l'absence de contact humain, a partagé sa reconnexion avec sa meilleure amie Helen. Sur la photo: Liz et Helen

Rigide d’efforts, j’essaie de me souvenir de la manière dont les gens s’embrassent réellement. Quelque chose qui était autrefois si simple se sent maintenant délicat.

Je bondis en avant; Helen recule, légèrement sous le choc. Puis elle rit et écarquille les bras.

Je n’ai jamais compris le concept de «faim de peau» auparavant, mais c’est incroyable de pouvoir embrasser mon meilleur ami après 17 longs mois. Je peux sentir la sérotonine et l'ocytocine inonder mon corps.

Pourtant, je n’ai pas l’habitude de me sentir physiquement timide avec Helen.

Nous nous sommes rencontrés pour la première fois il y a dix ans lors d'une soirée mode dans la quarantaine. Elle s'était écrasée. La fête avait lieu près de son appartement et elle a affirmé que le bruit empêchait de dormir. Je me souviens avoir vu cette femme blonde à Louboutins marcher vers le PR arrogant et demander à être laissée entrer. «Hmm,» ai-je pensé. «C’est un travail.» J’ai fait une note mentale pour l’éviter.

Liz Hoggard, qui est devenue virale avec un article sur l'absence de contact humain, a partagé sa reconnexion avec sa meilleure amie Helen. Sur la photo: Liz et Helen

Liz Hoggard, qui est devenue virale avec un article sur l'absence de contact humain, a partagé sa reconnexion avec sa meilleure amie Helen. Sur la photo: Liz et Helen

Mais à ma grande stupéfaction, elle est venue vers moi et m'a dit: «Tu as l'air d'avoir plus de 38 ans et tu as quelque chose à dire pour toi-même.» Elle désigna la chambre de la magnifique vingtaine et grimaça.

C'était ça, nous étions partis. Nous avons parlé, dansé et remis le monde en ordre. Depuis, je suis allé souper, déjeuner et vacances avec Helen, son mari et sa fille, et souvent coulé des cocktails illicites. C’est la personne que j’appelle en cas de problème. C'est la personne que j'appelle si quelque chose de bien se produit. Il ne faisait donc aucun doute qu’elle serait ma première étreinte.

Aujourd'hui est le jour où nous sommes officiellement autorisés à embrasser la famille et les amis d'autres ménages pour la première fois depuis plus d'un an.

Ce devrait être un jour glorieux. Mais je me sens encore un peu terrifié. Après un an à se méfier des autres, de leur souffle, de leur voix, de leur odeur même, où même un simple coup d'épaule semble transgressif, pouvons-nous soudain à nouveau ouvrir le robinet de la tendresse?

Au cours de l’année écoulée, j’avais envie de serrer Helen dans mes bras, mais j’avais l’impression qu’un champ de force invisible nous séparait. Nous garder en sécurité.

Aujourd'hui, je me sens coupable de mon niveau de privilège. J'ai été vacciné (avec un deuxième coup à la fin de ce mois). Je travaille principalement à domicile. Je suis dans la cinquantaine, donc la plupart de mes amis sont inondés d’anticorps. Ce sont probablement les personnes les plus sûres du pays.

Liz a déclaré que son corps était toujours en état d'alerte et recherchait une rencontre malveillante qui pourrait s'avérer mortelle, malgré la levée des restrictions. Sur la photo: Liz et Helen

Liz a déclaré que son corps était toujours en état d'alerte et recherchait une rencontre malveillante qui pourrait s'avérer mortelle, malgré la levée des restrictions. Sur la photo: Liz et Helen

Mais une petite alarme retentit en moi: peut-être avons-nous besoin de plus de temps pour renégocier notre relation avec le toucher?

Malgré la levée des restrictions, mon corps est toujours en état d'alerte, scrutant chaque pièce à la recherche d'une rencontre de voyous qui pourrait s'avérer mortelle. Je me lave les mains comme Lady Macbeth et je ne pense plus aux masques comme à l'ennemi.

Pourtant, j'aime mes amis et ma famille et j'ai tellement manqué leur présence 3D que cela me faisait mal. Il y a peu de plus grandes joies dans la vie que de bavarder avec des amis proches, d'appuyer sur le genou d'un ami, de lui brosser le bras. Le toucher nous rassemble, indique que vous êtes valorisé – et vu.

Sur la photo: l'histoire de Liz il y a un an

Sur la photo: l'histoire de Liz il y a un an

Je n'ai réussi à voir ma mère (85 ans cette année) et ma sœur que pour un week-end éphémère en décembre, avant que le pont-levis de Londres ne soit remonté à nouveau. Je n’ai pas vu ma plus jeune sœur et son partenaire depuis plus d’un an. À la dernière minute, j'ai refusé Noël à l'intérieur avec Helen et sa famille parce que je savais juste que les infections augmenteraient horriblement au cours de la nouvelle année. Je suis reconnaissant d’avoir vu du sens, mais c’était inhumain. J'ai dansé dans la cuisine d'Helen avec Sister Sledge à Noël ces dix dernières années. C’est ma famille londonienne, ma tribu.

Et je sais comment une année d'isolement social peut nous abaisser le moral. En avril de l'année dernière, j'ai écrit un article sincère pour le Mail sur les effets psychologiques de la vie sans contact humain, qui, à mon grand étonnement, a été repris par la télévision et la radio. Je suis même apparu sur Newsnight, en direct de ma cuisine, mon iPhone en équilibre sur une tasse.

Alors que la présentatrice Emily Maitlis m'interrogeait sur la meilleure façon de faire face seule à une pandémie, j'ai réalisé que nous avions «touché» un nerf brut.

Des lettres et des e-mails sont arrivés de personnes offrant leurs propres conseils pour sauver la raison (émissions Netflix, plantation d'ampoules, huile de truffe, théâtre diffusé en direct). Et j'avais besoin d'eux.

Au moment de l'interview de Newsnight, je n'avais que six semaines dans mon existence de nonne. Mais déjà, comme tant de chefs de famille célibataires, je devenais un peu fou.

Je vis dans une petite maisonnette dans le sud de Londres. Je ne conduis ni ne bicyclette, et les transports en commun ont alors été interdits, sauf pour les travailleurs clés. Un rendez-vous prometteur avec un bibliothécaire, «M», est tombé sur le bord de la route (nous étions trop occupés à essayer de rester en vie).

Liz a déclaré que les ménages isolés avaient le plus souffert du verrouillage et se sentaient comme le groupe démographique que le gouvernement avait oublié. Sur la photo: Liz et Helen

Liz a déclaré que les ménages isolés avaient le plus souffert du verrouillage et se sentaient comme le groupe démographique que le gouvernement avait oublié. Sur la photo: Liz et Helen

Après des promenades solitaires dans les parcs, je rentrais chez moi, je fumais mes vêtements à 40 degrés et je laissais mes chaussures dehors dans une boîte.

Dans ce nouveau paysage de terre desséchée, c'était si étrange de ne pas avoir un souvenir sensoriel récent du toucher. Une grande partie de notre vie est basée sur des connexions physiques éphémères qui nous animent, nous réconfortent après une perte ou une déception.

Puis, en mai dernier, mon jeune chat a arrêté de manger. J'adorerai toujours le vétérinaire pour m'avoir laissé l'emmener à la chirurgie, en EPI complet, la veille de sa mort. Je l'ai enterrée sous un arbre et j'ai pleuré. J'aurais tellement aimé un câlin.

L’année n’a pas été mauvaise. Il s’est avéré que «M», le bibliothécaire, vivait à quatre arrêts de train de moi et, dans une intrigue improbable, nous nous sommes retrouvés ensemble l’été dernier. Passer la nuit avec quelqu'un de nouveau me remplissait d'inquiétude, bien sûr, et je me sentais coupable chaque fois que je rentrais de chez lui, masquée dans un taxi.

Je suis resté hyper-vigilant vis-à-vis des inconnus et je ressens même maintenant un choc quand je vois des gens se toucher dans des films ou des émissions de télévision.

Quand le deuxième lockdown a frappé, c'était un vrai coup corporel. Je suis extrêmement reconnaissant d'avoir pu passer des week-ends avec une nouvelle bulle de soutien (M et son fils).

Liz a déclaré que son premier câlin approprié avec Helen était la première étape de son voyage pour avoir une vie avec connexion. Sur la photo: Liz et Helen

Liz a déclaré que son premier câlin approprié avec Helen était la première étape de son voyage pour avoir une vie avec connexion. Sur la photo: Liz et Helen

Les ménages célibataires ont vraiment souffert le plus du confinement; ils se sentaient comme le groupe démographique que le gouvernement avait oublié. Alors oui, j'ai une nouvelle relation (et je m'excuse auprès d'Emily Maitlis, pour avoir détourné sa question sur qui exactement j'avais hâte d'embrasser le plus quand c'était permis).

Mais aussi belle que romantique soit sans aucun doute, mes merveilleux amis me manquent. Je veux pouvoir me pencher après une soirée chez Pizza Express, ou exprimer ma compassion avec un câlin. Je veux lier les bras avec Helen dans la rue.

Je veux la vie. Je veux une connexion. Je sais donc que cela signifie être courageux et vivre avec des risques intelligents. Mon premier câlin approprié avec Helen est la première étape de ce voyage.

Et oui, je me sens plus léger, plus enraciné, après cette étreinte. Quelque chose a été réparé.

En fait, l'intimité sociale est l'histoire d'amour de ma vie. Mon carnet d'adresses est plus important que l'argent, la propriété ou les sommets de ma carrière. Et je ne le prendrai plus jamais pour acquis.

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