L'industrie pétrolière américaine est-elle trop importante pour faire faillite ?

L'industrie pétrolière américaine est-elle trop importante pour faire faillite ?

L'industrie pétrolière et gazière américaine emploie plus de 11 millions de personnes et vaut plus de 1 600 milliards de dollars, ce qui rend la transition énergétique plus difficile qu'il n'y paraît.

L'administration Biden fait des progrès dans la réduction de la dépendance des États-Unis aux combustibles fossiles pour leurs besoins énergétiques. Le plan post-pandémie du gouvernement fédéral implique des centaines de milliards de financement pour des projets d'énergie renouvelable et de véhicules électriques. Mais il pourrait être plus difficile de se débarrasser du pétrole et du gaz que certains voudraient le croire.

Dans un récent rapport commandé par l'American Petroleum Institute, PwC a décrit l'industrie pétrolière et gazière comme un secteur critique pour les États-Unis en termes d'impacts directs et indirects sous la forme d'emplois, de revenus du travail et de valeur ajoutée. Le rapport est assez intéressant et donne à réfléchir.

Par exemple, l'industrie pétrolière et gazière employait 11,3 millions d'Américains en 2019, à la fois directement et indirectement. Le revenu du travail de ces emplois, que PwC définit comme les salaires et traitements, les avantages sociaux ainsi que le revenu des propriétaires, s'élevait à 892,7 milliards de dollars pour la même année. Enfin, la valeur ajoutée par l'industrie pétrolière et gazière aux États-Unis pour 2019 s'est élevée à environ 1 688 milliards de dollars. En d'autres termes, l'industrie pétrolière et gazière a contribué pour près de 1 688 milliards de dollars au PIB national.

PwC a noté que chaque emploi direct dans l'industrie pétrolière et gazière en soutenait 3,5 autres dans d'autres industries. Et cela ne compte que les soi-disant liens en amont, comme le soulignent les auteurs du rapport. Les liens en amont font référence à ceux avec les fournisseurs de l'industrie. Les liens en aval, qui n'ont pas été inclus dans le calcul de l'impact du pétrole et du gaz sur l'économie américaine, font référence à ceux avec les consommateurs de l'industrie.

Maintenant, la pandémie de l'année dernière a fait des ravages dans l'industrie pétrolière et gazière, mais elle ne l'a pas tuée – elle est bien trop importante pour être tuée, si vous voulez. Cette année, elle est en mode de reprise, et même la production a augmenté de façon constante, quoique prudemment. Pourtant, les plans de transition verte envisagent un rôle beaucoup plus petit du pétrole et du gaz dans l'économie américaine. Qu'est-ce qui le remplacera ?

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La réponse évidente serait « Énergie renouvelable ». Pourtant, la construction de parcs éoliens et solaires est très différente de la production de pétrole et de gaz. Parlons de l'emploi car ce serait l'exemple le plus simple. Les puits de pétrole sont forés puis surveillés et entretenus. Les fermes solaires, une fois construites, nécessitent beaucoup moins d'entretien et de surveillance qu'un puits de pétrole. Après tout, c'est l'une des meilleures choses à propos de l'énergie solaire ; les panneaux restent là, imbibant la chaleur du soleil, la transformant en électricité. Le pétrole et le gaz, quant à eux, ont besoin que quelqu'un les regarde s'écouler correctement du sol.

Cela signifie que la production de pétrole et de gaz a besoin de plus de personnes que les exploitations de fermes solaires. Et quoi ce signifie que la production de pétrole et de gaz crée plus d'emplois que la construction de fermes solaires pourrait, sur une base permanente. D'une part, cela fait du pétrole et du gaz une industrie non rentable. De l'autre, cela crée des emplois, et la création d'emplois est bonne pour l'économie.

Et qu'en est-il de ces 1 688 milliards de dollars que la production, le transport, le stockage et la propriété de pétrole et de gaz ont générés pour l'économie américaine ? Quelque 1,4 billion de dollars de ce total provenaient d'opérations directes et indirectes, a déclaré PwC. Les investissements en capital de l'industrie ont ajouté 245,4 milliards de dollars supplémentaires. Le montant total représentait 7,9% du PIB américain pour 2019.

Voici quelques-unes des industries que le pétrole et le gaz ont indirectement touchées en ce qui concerne la génération de PIB : le secteur des services a été de loin le plus touché, suivi de la finance, des assurances, de l'immobilier, de la location et du crédit-bail. Le commerce de gros et de détail a également été considérablement touché par le pétrole et le gaz, tout comme la fabrication, le transport et l'entreposage, et l'information, bien que dans une moindre mesure. L'impact indirect total du pétrole et du gaz sur ces industries s'est élevé à 924,3 milliards de dollars, tant en termes d'impacts opérationnels que d'investissements en capital.

Considérons maintenant les énergies renouvelables et leur impact sur la création d'emplois et le PIB. Un 2016 rapport par l'Agence internationale pour les énergies renouvelables estime que « Compte tenu de la nature distribuée et à forte intensité de main-d'œuvre des énergies renouvelables, l'emploi direct et indirect dans le secteur des énergies renouvelables pourrait atteindre 24,4 millions de personnes en 2030. » Cela représente 24,4 millions de personnes dans le monde.

De plus, l'IRENA a estimé que « Le fait de doubler la part des énergies renouvelables dans le mix énergétique mondial augmente le PIB mondial en 2030 jusqu'à 1,1%, soit l'équivalent de 1,3 billion de dollars. Cela est à comparer aux 1 688 milliards de dollars de contributions au PIB du pétrole et du gaz rien qu'aux États-Unis en 2019.

Dans un plus récent rapport, depuis l'année dernière, l'IRENA estime que le nombre total d'emplois dans le secteur de l'énergie dans le monde passera à près de 100 millions dans le cadre d'un scénario de transition énergétique que l'agence a qualifié d'ambitieux mais réaliste qui permettrait au monde d'atteindre son objectif de limiter le réchauffement climatique à 2 degrés Celsius . C’est presque le double des 58 millions de personnes employées dans l’énergie en 2017.

Quant à ce que seraient ces emplois dans les énergies renouvelables, l'IRENA est rare sur les détails, mentionnant les énergies renouvelables et l'efficacité énergétique comme des pistes d'emploi dans son scénario. Dans le même temps, l'agence prévoit une baisse de 40 % des emplois liés aux combustibles fossiles en Amérique du Nord, ainsi qu'en Europe.

L'IRENA mentionne également les effets de la transition énergétique sur le PIB, notant que ceux-ci seraient majoritairement positifs, mais qu'ils dépendraient des différences de « point de départ socio-économique ». Pourtant, pour l'Amérique du Nord, l'agence voit des gains de PIB de la transition, à hauteur de 659 $ par habitant et par an.

Du point de vue de l'IRENA, cela l'emporte sur tous les avantages économiques que l'industrie pétrolière et gazière pourrait offrir dans n'importe quel pays, car ceux-ci vont de pair avec les émissions. Cependant, les données du gouvernement américain citées dans le rapport de PwC suggèrent que les émissions ou non, les contributions du pétrole et du gaz pourraient être difficiles à abandonner.

Ce article a été initialement publié le Oilprice.com

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