L'historienne Mary Beard raconte pourquoi la célébrité plus tard dans la vie a été une bénédiction, alors qu'elle se retire du milieu universitaire

La professeure Mary Beard, l'une des historiennes les plus occupées et les plus reconnues du pays, a annoncé qu'elle s'apprêtait à prendre sa retraite du département des classiques de Cambridge l'année prochaine.

Le professeur Mary Beard, l’une des historiennes les plus occupées et les plus reconnues du pays, se penche et chuchote: «Je suis impatiente de passer un jour de congé.»

Bien qu'il puisse parfois sembler que la professeure Beard, qui a annoncé la semaine dernière sa retraite du département des classiques de Cambridge, passe sa vie à flâner dans le Colisée, c'est beaucoup plus frénétique.

Son travail télévisé – elle présente actuellement Inside Culture sur le BBC – a toujours intégré le travail de jour le plus important.

L'année prochaine, cependant, elle prend sa retraite. «Les universitaires de Cambridge ont un âge de retraite fixe, ce qui me réjouit plutôt car vous n’avez pas à prendre une décision comme celle-là», dit-elle.

La professeure Mary Beard, l'une des historiennes les plus occupées et les plus reconnues du pays, a annoncé qu'elle s'apprêtait à prendre sa retraite du département des classiques de Cambridge l'année prochaine.

La professeure Mary Beard, l'une des historiennes les plus occupées et les plus reconnues du pays, a annoncé qu'elle s'apprêtait à prendre sa retraite du département des classiques de Cambridge l'année prochaine.

Elle pense qu’il est sain pour les professeurs chevronnés de se retirer. «Cela permet à de nouvelles personnes d'entrer en bas.»

Ils la laisseront toujours revenir, «pour utiliser la bibliothèque et déjeuner. Je ne dirigerai tout simplement pas l’émission, ce qui est bien. Je ne pense pas que vous devriez avoir 67 ans. »

Le professeur Beard (je lui demande si elle préfère le professeur Dame Mary Beard, mais elle fait la grimace et dit que cela «  ressemble à une pantomime '') a des livres à lire (et à écrire), des endroits où aller et des découvertes anciennes à faire, pendant qu'elle peut toujours.

«À cet âge, on ne sait jamais quand tu vas sortir», dit-elle gaiement.

Qu'en est-il des émissions de télévision, du milieu universitaire, des blogs et des tweets impressionnants (elle adore Twitter «parce que les gens en vacances à Pompéi me demanderont ce qu'ils devraient voir»), le professeur Beard n'en est pas vraiment un pour les jours de congé. Elle n'est certainement pas du genre à s'asseoir sur une chaise longue ou à regarder la télévision trash. Est-elle?

«Je fantasme sur une chaise longue au bord d’une piscine», dit-elle. «Peut-être avec un bon cocktail. Je ne suis pas sûr de la télévision trash, mais j’ai bien envie de consacrer du temps à un coffret. J’aimerais regarder l’ensemble de Line Of Duty. J'ai regardé quelques premiers épisodes, mais je savais que je n’aurais jamais le temps d’y entrer, alors peut-être que c’est celui-là. »

L'universitaire, qui présente Inside Culture sur la BBC, pense qu'il est sain pour les professeurs vétérans de se retirer, en disant: `` Cela permet à de nouvelles personnes d'entrer en bas ''

L'universitaire, qui présente Inside Culture sur la BBC, pense qu'il est sain pour les professeurs vétérans de se retirer, en disant: «  Cela permet à de nouvelles personnes d'entrer en bas ''

Elle ne dépensera certainement pas sa pension en pédicure. Il a été annoncé la semaine dernière que, lorsqu'elle prendra sa retraite, la professeure Beard fera un don de 80000 £ pour mettre en place des bourses qui financeront deux étudiants issus de milieux défavorisés grâce à un diplôme de Classics à Cambridge.

C’est un geste incroyablement généreux, mais elle est tout à fait convaincue qu’il est «la bonne chose à faire». Cela "donnera aux gens qui en ont besoin un coup de pouce", dit-elle, tout en envoyant peut-être un message plus large sur Cambridge "ce que nous disons sur l’inclusion et la diversité".

«De nombreux étudiants, en particulier ceux qui ne sont pas issus de familles ayant des antécédents d’études universitaires, sont rebutés par la dette. Certains sont complètement découragés d’aller à l’université, mais – et c’est peut-être plus le problème ici – certains sont rebutés pour un sujet comme les classiques, où il n’y a pas de cheminement de carrière évident par la suite. »

Vous ne pourrez jamais douter de la passion du professeur Beard pour son sujet, ni de son engagement à l’ouvrir à «ceux qui ne sont pas chics, au fond».

Le geste lui donnera également un sentiment de satisfaction face à une promesse tenue. Elle a elle-même bénéficié d'une avance financière au début de sa carrière universitaire.

Inquiète de ne pas être en mesure de payer les 250 £ qu'il en a coûté pour faire dactylographier sa thèse de doctorat, elle a partagé ses inquiétudes avec son superviseur, «un célibataire excentrique mais extrêmement gentil». Il se dirigea rapidement vers son bureau, commença à écrire et revint avec un chèque.

Elle discute de sa brillante carrière universitaire et de ses rencontres avec le sexisme en cours de route, y compris une critique de son émission de télévision par le critique influent A A Gill où il a déchiré son apparence.

Elle discute de sa brillante carrière universitaire et de ses rencontres avec le sexisme en cours de route, y compris une critique de son émission de télévision par le critique influent A A Gill où il a déchiré son apparence.

«J'ai été stupéfait. Je me souviens avoir dit «mais comment vais-je le rembourser? Je ne pourrai toujours pas me le permettre dans six mois ». Il a dit – et je n'oublierai jamais cela – «faites de même pour quelqu'un d'autre, un jour». Donc nous en sommes là.

«C’est la chose moralement juste à faire. J’ai eu beaucoup d’aide dans ma carrière. Il est temps de rembourser. »

Elle a été ravie de recevoir son statut de dame en 2018, bien que – toujours plus attentive aux détails – elle souligne que cela défie la logique d'avoir un honneur en reconnaissant l'Empire britannique, «  quand nous n'en avons pas '', mais elle pense que c'est fracassant, néanmoins.

«Je suis sûr que c’est impudique de ma part de l’admettre, mais j’ai été touché. Quelqu'un doit vous suggérer pour ces choses, ce qui est très agréable. »

Le professeur Beard a une longue lignée de fans. C'est alors la contrôleuse de BBC2 Janice Hadlow, une collègue historienne, qui a d'abord suggéré qu'elle devrait faire une émission de télévision grand public sur Pompéi.

Elle avait lu le livre du professeur à ce sujet et pensait que cela pourrait faire une série télévisée. Le professeur Beard – alors au milieu de la cinquantaine – avoue qu'elle ne voulait pas le faire.

«Je soupçonnais – et j'avais raison – que cela prendrait trop de temps, et je n’étais vraiment pas enthousiaste. Ensuite, Janice, qui souhaitait attirer davantage de femmes de 50 ans et plus sur les écrans de télévision, a été très intelligente.

«Elle a dit:« Maintenant, regarde, Mary. J'ai lu des choses que vous avez écrites dans lesquelles vous dites que les vieux hommes ridés obtiennent un laissez-passer gratuit pour faire la télévision qu'ils veulent.

À sa retraite, la professeure Beard fera un don de 80000 £ pour mettre en place des bourses qui financeront deux étudiants issus de milieux défavorisés grâce à un diplôme de Classics à Cambridge.

À sa retraite, la professeure Beard fera un don de 80000 £ pour mettre en place des bourses qui financeront deux étudiants issus de milieux défavorisés grâce à un diplôme de Classics à Cambridge.

«Ils peuvent avoir 80 ans, peu importe, et les femmes ne sont pas embauchées après 50 ans. Vous voilà, plus de 50 ans, et je vous offre la chance de faire une émission télévisée. Ne sois pas si incohérent. »Elle l’a donc fait. Cela ne ressemble peut-être pas à un mouvement révolutionnaire maintenant, mais c'était à l'époque. Elle ne levait pas seulement la tête au-dessus du parapet, elle le faisait quand les cheveux de cette tête étaient gris et que le visage en dessous était sans Botox. L'horreur!

«J'avais raison de dire que la télévision prenait du temps, mais il était également juste de dire, comme je l'avais fait, qu'il y avait des gens dans le monde qui ne voulaient vraiment pas voir des femmes âgées à la télé.»

Mais vous n’étiez pas âgé, vous aviez 57 ans! «En termes de télévision, c'était préhistorique», dit-elle.

Ce qui s'est passé ensuite était assez honteux. Le critique extrêmement influent A A Gill a écrit une critique de l'émission dans laquelle il a déchiré Mary (ou plus exactement son apparence). Il y avait des références à ses «dents de pierre tombale» et à son double menton, et il a conclu qu’elle serait mieux dans l’émission de rencontres The Undateables de Channel 4.

Une brillante carrière universitaire lui avait peut-être donné les compétences nécessaires pour gérer le sexisme, mais cela ne l'avait pas préparée à cela.

«Non, je n’étais pas préparé. Personne ne l'était vraiment. C’était «si elle devait entrer dans nos salons, elle devrait se donner une allure décente». Tout ça c ** p. Mais ce qui est intéressant maintenant, c’est que je pense qu’il s’est trompé. Je suis sûr que certaines personnes étaient d’accord avec lui, mais beaucoup ont pensé: «Ce n’est pas ce que nous sommes». »

Piquée, elle a écrit un article dans le Daily Mail et admet maintenant qu'elle a lu provisoirement les commentaires en ligne, «qui étaient pour la plupart favorables, ce qui était un soulagement. «Je pense qu’il a mal jugé l’humeur nationale.

«J’ai dit:« Voici à quoi ressemble une femme de 50 ans. Passer à autre chose. Profitez-en". Mais ce n’était pas sympa. »

Ce serait horrible – mais compréhensible – si elle s'inclinait hors de la télévision après cela, ou si elle courait chez les coiffeurs pour un bob soigné et des placages blancs à la télé. Elle n'a fait ni l'un ni l'autre. Plus de dix ans plus tard, ses cheveux sont toujours du côté sauvage.

«Je l'ai coupé!», Souligne-t-elle. «Pas coloré, mais paré. Et je le brosse. Je fais! J'ai un ami qui était sur un spectacle avec moi qui a exprimé sa surprise que je me brosse les cheveux avant chaque prise. Il a dit: «Je l’ai vu de mes propres yeux». »

Elle ressemble à une femme qui est très en paix avec qui elle est.

«Quand je me regarde à la télévision, je n’aime pas toujours ce que je vois», admet-elle. «Parfois, je pense:« Dieu, tu as l’air vieux ». Mais ensuite je pense que "c'est moi". Et si je ne peux pas vivre avec moi, alors j’ai un problème. »

Elle a depuis déclaré qu'elle était heureuse de n'avoir commencé sa carrière télévisuelle qu'à la cinquantaine. Aujourd'hui, elle qualifie le monde de la télévision de «cruel». Si Mary, âgée de 25 ans, avait dû faire face à de telles attaques personnelles, comment l'aurait-elle fait? Aurait-elle eu du Botox? Ou la force de passer?

«Je doute que j'aie eu la force. Je ne sais pas ce que j’aurais fait, mais je n’aurais pas dit: «Oh, grandis». »

Elle n’a pas emprunté la voie Strictly / I'm A Celebrity, ni été tentée de faire des documentaires sur des sujets en dehors de son domaine académique.

«Oh, oui, il y a eu des offres, et des offres très lucratives, mais c’est pour moi la voie de la primevère. Si je comptais sur la télévision pour payer mes factures, je le ferais aussi, mais j'apprécie le fait que je puisse m'en aller. »

Il y a plus de travail télévisuel en préparation. Elle a en partie filmé une série d'art et espère se rendre à Rome dès que les restrictions disparaîtront. Voici le test, sera-t-elle toujours à la télévision dans ses 80 ans? Elle en doute.

«Un jour, la télé en aura marre de moi, parce que c’est un média inconstant et qu’on en a marre de tout le monde à la fin, mais jusque-là, j’aime le fait que je puisse dire non.

«Si quelqu'un vient me voir et me dit:« Je pense que ce dont nous avons besoin, c’est d’un programme sur la vie sexuelle des Romains », je peux dire non.»

Y a-t-il un programme à faire sur la vie sexuelle torride des Romains?

«J'en suis sûr. Mais pas par moi! »

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