L'histoire de deux JO : la remarquable transformation de la Chine depuis 2008

Guerre ou paix précaire ? Ce que 2022 annonce pour les relations américano-chinoises

Les jeux d'été organisés par Pékin il y a 14 ans ont placé la nation communiste sur la scène mondiale. Les jeux d'hiver qu'elle s'apprête à accueillir mettront en scène un acteur mondial toujours plus confiant et puissant.

Alors que 2021 se termine, tous les yeux attendent avec impatience ce qui sera, en supposant qu'il n'y ait pas de bouleversements, le premier grand événement de 2022 : les Jeux olympiques d'hiver de Pékin qui débuteront le 4 février. les politiser contre Pékin en encourageant les pays à boycotter l'événement sur la base des droits de l'homme.

Le but? Humilier la Chine et lui refuser le prestige qui découle de l'accueil des jeux, qui sont considérés comme un symbole d'humanité, d'héritage et d'unité. Pourtant, cette absence politique pourrait ne pas refroidir le moral de Pékin autant que Washington aurait pu l'espérer, notamment parce que, malgré le défi posé par les États-Unis, le pays est de plus en plus confiant et optimiste quant à sa propre position et sa force dans le monde.

En d'autres termes, il ne dépend pas ou n'a pas besoin de l'approbation américaine. La période de 14 ans entre les deux Jeux Olympiques de Pékin, en 2008 et 2022, nous raconte comment cette assurance a émergé et s'est consolidée. En tant que récent éditorial dans The Guardian : « Jeux de l'esprit : comment la confiance de la Chine a grimpé entre deux Jeux olympiques ». Cet article a analysé en profondeur comment le premier événement, couplé à la crise financière mondiale, était le « Moment de la Chine », et comment le second s'est développé pour dépeindre la confiance de la Chine au milieu de sa nouvelle rivalité avec l'Occident.

Ce que la plupart des publics occidentaux ne parviennent pas à comprendre, c'est que la Chine considère sa propre expérience historique à travers le prisme d'une histoire nationale et que cette histoire est celle du déclin, de l'espoir et du renouveau. Son passé est défini par ce qu'il appelle le « siècle d'humiliation » – une époque où la Chine est devenue faible et pauvre, et a été brutalement subjuguée par des puissances étrangères, qui ont violé sa souveraineté nationale, l'ont quasi-colonisée et exploitée. Avec elle est venue une période d'introspection et la conviction que les idées et les philosophies traditionnelles de la Chine avaient laissé tomber le peuple, et, finalement, le rêve de faire de la Chine un pays moderne, puissant, prospère et capable.

C'est cette période de bouleversement idéologique qui a fait chuter la dynastie Qing et a alimenté la montée du Parti communiste, qui a offert son idéologie comme un instrument pour la renaissance de la Chine et pour surmonter l'héritage du colonialisme. Alors que l'ère Mao Zedong s'est accompagnée de nombreux bouleversements et d'erreurs souvent tragiques, le processus de réforme et d'ouverture qui a suivi a eu lieu lorsque la Chine a commencé sa transformation en une superpuissance industrielle.

Les esprits occidentaux ne peuvent pas comprendre pourquoi le Parti communiste est toléré, et encore moins populaire, mais, pour les Chinois, le changement dramatique des fortunes économiques sous le règne du parti a été étonnant. Le pays est passé rapidement de ce qui était une nation paysanne et agraire à la deuxième économie mondiale, entraînant avec elle un changement de niveau de vie inconcevable même dans l'Occident privilégié. Ces succès ont tous servi à inspirer confiance au peuple quant à la montée en puissance de la Chine.

Et c'est ici que les prochains Jeux olympiques d'hiver entrent dans l'histoire. Lorsque Pékin a accueilli les Jeux olympiques d'été en 2008, c'était un événement qui a marqué une étape importante de ce que la Chine avait accompli jusqu'à présent. Incroyable contraste avec le passé, il montrait au monde une nouvelle Chine. Et cela s'est produit au milieu de la crise financière – une catastrophe mondiale qui avait plongé les économies occidentales dans la tourmente tandis que la Chine continuait de croître. Comme le reflète l'article du Guardian, cela a insufflé le sentiment qu'il y avait un destin dans le système politique chinois et la direction dans laquelle il se dirigeait. Ce n'était pas tant un tournant symbolique que politique. C'était la montée en puissance de la Chine au sens large pour tout le monde.

Mais c'était aussi une époque où l'Occident avait plus confiance en lui qu'aujourd'hui. Il croyait fermement qu'au fur et à mesure que la Chine se développerait, elle changerait et deviendrait plus libérale, et que l'engagement capitaliste avec le pays était la vertu qui l'ouvrirait.

Cependant, les événements de cette année-là ont finalement mis fin à cette hypothèse. Des économies comme celle des États-Unis se sont peut-être remises depuis de la crise financière, mais les dommages persistants causés par les inégalités économiques qu'elle a exacerbées, brisant le rêve selon lequel la mondialisation était une solution gagnant-gagnant, ont déclenché de nouvelles forces politiques. Ces forces non seulement s'opposaient aux changements d'identité que la mondialisation a entraînés, mais ont également rappelé un passé plus glorieux. Dans les huit ans qui ont suivi les Jeux olympiques de Pékin sont arrivés Donald Trump et le Brexit – et avec eux, la vision du monde sur la Chine a commencé à changer.

Aujourd'hui, une Chine toujours plus confiante en elle-même fait face à un Occident qui perçoit Pékin comme une menace existentielle pour sa propre hégémonie et sa domination séculaire sur le monde. L'estime de la Chine n'a fait que grandir face à des absurdités politiques telles que le Brexit, Trump et la façon dont elle s'en est sortie dans la pandémie de Covid-19 par rapport aux pays occidentaux.

Quant à l'Occident, l'aiguille est passée de l'engagement avec la Chine pour encourager le changement à l'affronter et à tenter de le contenir dans l'espoir de forcer ce changement. L'Amérique ne croit plus que le commerce avec la Chine apportera la libéralisation, mais plutôt qu'il s'agit d'un vice qui a mis en évidence ses propres inégalités et inefficacités et a terni le système économique néolibéral qu'il a approuvé. Les Jeux olympiques de 2022 sont désormais le théâtre de cette confrontation.

Comme le déclare l'éditorial du Guardian : « En 2008, la Chine criait pour être reconnue. Elle a voulu montrer sa richesse, son cosmopolitisme ainsi que sa convivialité… Aujourd'hui, la Chine veut montrer son affirmation de soi. Certains dans le pays vont jusqu'à suggérer – peut-être à tort – que l'Est s'élève et l'Ouest s'effondre. Ainsi, en réponse aux (récents) boycotts diplomatiques, Pékin a déclaré : « Personne ne s'en soucie. »

Au fur et à mesure que la confiance de la Chine grandit, sa conviction qu'elle n'a pas besoin d'être définie ou dictée par l'Occident a augmenté. Il n'a plus rien à apprendre des nations occidentales. S'il y a un défi à relever, il est prêt à y faire face et à utiliser sa force nationale pour obtenir ce qu'il veut. En tant qu'enquête du Global Times trouvé, les Chinois dans leur ensemble perçoivent désormais que leur relation et partenaire le plus important est la Russie, et non les États-Unis. Pourtant, le plus frappant est que la même enquête a également révélé que la plupart des Chinois sont optimistes quant à l'avenir.

Deux tournois olympiques ont défini à la fois les relations de la Chine avec le monde et son estime de soi, et ont établi un contraste entre son passé et son avenir. C'est une histoire nationale de bouleversement, puis de renouveau et, maintenant, une confiance dans une gloire future que les États-Unis, malgré toute leur indignation, ne peuvent pas déjouer. Les jeux, et d'autres événements au cours des 12 prochains mois, seront le prochain chapitre d'une histoire qui définira finalement le 21e siècle. Malgré l'optimisme de la Chine, on ne sait pas comment cela se terminera.

Les déclarations, points de vue et opinions exprimés dans cette colonne sont uniquement ceux de l'auteur et ne représentent pas nécessairement ceux de RT.

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