L'Europe cherche à s'approvisionner en gaz naturel cet été

L'Europe cherche à s'approvisionner en gaz naturel cet été

Les hivers rigoureux sont toujours une mauvaise nouvelle pour les consommateurs d'énergie. Mais ce sont de bonnes nouvelles pour ceux qui produisent l'énergie que les consommateurs utilisent.

Cet hiver n’a pas fait exception: les conditions météorologiques difficiles à travers l’Europe ont vidé le stockage de gaz du continent, et les exportateurs du monde entier se préparent maintenant à répondre à la demande croissante.

Bloomberg rapporte que les stocks de gaz naturel de l’Europe sont inférieurs d’environ 25 milliards de mètres cubes aux niveaux de cette période de l’année dernière. Selon le rapport, ce montant équivaut à environ un tiers de la consommation annuelle de l’Allemagne. L’Allemagne étant le plus gros consommateur de gaz naturel en Europe, c’est une quantité assez impressionnante.

Heureusement, il y a beaucoup d'approvisionnement autour. Du Qatar et de la Russie à l'Australie et aux États-Unis, les producteurs de GNL se préparent à augmenter leurs expéditions vers l'Europe. Et Gazprom se prépare à terminer le gazoduc Nord Stream 2 malgré la pression des sanctions des États-Unis.

Le norvégien Equinor, l’autre grand exportateur de gaz vers l’Europe après Gazprom, a déclaré qu’il prévoyait une augmentation de la demande européenne de gaz naturel de 2% cette année après une baisse de 4% l’année dernière, a rapporté récemment Reuters. La société a cité l'hiver doux de 2019/2020 et la pandémie comme raisons du déclin. Mais cet hiver a plus que compensé celui de l’année dernière.

L'Europe devra stocker entre 65 et 70 milliards de mètres cubes de gaz naturel cet été, rapporte Bloomberg, citant un analyste énergétique russe. Si le temps froid continue, cependant, cela devra augmenter, a déclaré Sergei Kapitonov du Skolkovo Energy Center à l'agence de presse. C'est environ 60% de plus que ce dont l'Europe avait besoin l'année dernière pour maintenir ses installations de stockage de gaz remplies.

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«Nos prévisions pour 2021 reposent sur un retour à la demande moyenne de chauffage tout au long de la saison hivernale et une reprise progressive de l'activité industrielle et commerciale», Equinor a déclaré à Reuters, ajoutant que la demande prendrait jusqu'en 2022 pour revenir aux niveaux d'avant la pandémie.

Pourtant, toute reprise serait une bonne nouvelle pour les exportateurs de gaz, surtout si la situation de stockage inconfortable rend les Européens un peu moins pointilleux sur l'empreinte des émissions de leur gaz. Cette exigence a récemment inquiété l'industrie du gaz, en particulier après que le français Engie a annulé un accord de fourniture de GNL américain à long terme en raison des émissions associées au processus de production.

Il y a aussi les plans à long terme de l’Europe, qui ne semblent pas du tout impliquer de combustibles fossiles, du moins selon le responsable à la tête du Green New Deal de l’UE, Frans Timmermans. La semaine dernière, Timmermans a déclaré que «Les combustibles fossiles n'ont pas d'avenir viable» en Europe dans la mesure où elle vise des émissions nettes nulles.

Mais c’est sur le long terme, et même Timmermans a admis que l’Europe aura encore besoin de combustibles fossiles pendant un certain temps. À court terme, il n'en a pas seulement besoin; il en a un besoin urgent. Et il faudra peut-être payer plus cher pour eux à cause de l'Asie.

Shell, dans ses dernières prévisions LNG Outlook, a déclaré que jusqu'à 75% de la demande future de gaz proviendrait d'Asie. Cela signifie que les prix de la matière première ne seront plus fixés en Europe, même si elle continuera à être un consommateur important de GNL et de gazoduc.

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Et ce n'est pas seulement une prévision à long terme. Les analystes de Bernstein ont averti aussi récemment que cette semaine que la demande de GNL reste forte en Asie. Cela pourrait faire grimper les prix internationaux, a rapporté Energy Voice lundi, ajoutant que Bernstein prévoyait une augmentation de 6% de la demande mondiale de GNL, à nouveau tirée par les économies asiatiques.

En parlant de GNL, un analyste estime que le gaz liquéfié pourrait être utile cet été en Europe en raison de la maintenance des installations de production de gaz en Norvège: «Le GNL américain pourrait devenir la charge de base de l'été en Europe», Ahmed Hommodan, négociant principal en gaz d'Eneco, a déclaré à Bloomberg.

«Il y a un point d'interrogation sur la façon dont la demande asiatique de GNL va répondre, mais les approvisionnements en GNL pourraient augmenter en Europe pendant l'été, plus que compenser la demande plus forte.»

Cette article a été initialement publié le Pétrole

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