L'étendue du « contrôle » des talibans en Afghanistan fluctue

Mollah Misbah, commandant taliban dans la province de Ghazni. (Photo de Wakil Kohsar/AFP via Getty Images)

Mollah Misbah, commandant taliban dans la province de Ghazni. (Photo de Wakil Kohsar/AFP via Getty Images)

(CNSNews.com) – Alors que l'armée américaine quitte l'Afghanistan et ce qui a été surnommé la "guerre éternelle", il ne fait aucun doute que les talibans ont repris le territoire – mais combien exactement est une mosaïque qui change de jour en jour.

« Ce que les talibans ont fait, c'est prendre le contrôle des districts contestés ; c'est ainsi qu'ils ont basculé le commutateur », a déclaré Bill Roggio, chercheur principal à la Fondation pour la défense des démocraties (FDD) et rédacteur en chef de son Long War Journal. « Dans de nombreux cas, les talibans étaient prépositionnés pour prendre ces quartiers. »

Selon l'analyse du Long War Journal, au 27 juillet, les talibans contrôlaient 224 des 421 districts de l'Afghanistan – environ 53 % du pays – tandis que 110 districts sont considérés comme « contestés ». Cela marque un changement significatif par rapport à la mi-avril, lorsque les talibans contrôlaient 77 districts, dont 194 disputés.

Les analystes utilisent généralement le terme « contrôle » dans ce contexte pour désigner les domaines dans lesquels les talibans gèrent les institutions gouvernementales, les forces de l'ordre et les centres administratifs, et ont mis en place leurs propres leaders fantômes.

Le groupe domine une grande partie du sud du pays, y compris le nord de Helmand et Kandahar, mais il gagne également dans les poches nord et centrale de l'Afghanistan.

Les talibans et les groupes partenaires ont envahi plus de 145 districts au cours des deux derniers mois, selon les évaluations du FDD. Il a également capturé Spin Boldak, un poste frontière critique avec le Pakistan.

Apparemment soutenu par le retrait américain, le groupe se rapproche des villes clés telles que Kunduz, Herat et Kandahar.

Les talibans prétendent superviser 85 % du territoire afghan, bien que cela semble exagéré.

Les analystes notent que les zones dominées par le groupe sont principalement peu peuplées et que les zones urbaines sont toujours sous contrôle gouvernemental. Ainsi, plus de la moitié de la population vit encore sous la juridiction du gouvernement.

Cependant, dans les régions contestées – où le gouvernement national et les talibans se disputent le contrôle – le nombre fluctue en fonction des flux migratoires.

Des analystes comme Roggio soulignent que l'objectif des talibans depuis le premier jour a été de se concentrer sur le territoire plutôt que sur le contrôle de la population. Le gouvernement afghan accuse les talibans d'utiliser des données faussées dans le cadre de sa campagne de propagande.

Les forces afghanes ont réussi à s'emparer d'au moins 20 zones pour la plupart contestées ces derniers mois, selon les données. Le gouvernement dit avoir envoyé des forces supplémentaires dans toutes les grandes villes.

Certains analystes disent qu'il est pratiquement impossible à ce stade de dire avec précision qui « contrôle » diverses parties du pays.

« Il est impossible de savoir qui contrôle quelles sections de l'Afghanistan », a déclaré Luke Coffey, directeur du centre de politique étrangère de la Heritage Foundation.

« C'est une situation qui évolue très rapidement. Il y aura toujours des régions en Afghanistan qui seront favorables à la cause des talibans. Cela est particulièrement vrai dans les régions du pays où vivent principalement les Pachtounes. »

"Il est plus important de regarder qui contrôle les zones les plus peuplées que qui contrôle les limites administratives trouvées sur la carte", a-t-il déclaré.

Coffey a également souligné qu'avec près de 420 districts en Afghanistan, prendre l'un d'entre eux dans une région éloignée pourrait équivaloir simplement à capturer une intersection routière et un seul bâtiment gouvernemental.

« Le contrôle de ces districts va-et-vient », a-t-il déclaré. « Ce que j'ai remarqué, c'est que ce n'est que lorsque les talibans capturent une zone que nous voyons les gros titres dans les médias occidentaux. Lorsque le gouvernement afghan reprend la zone, il ne fait jamais les médias. »

Les responsables américains s'abstiennent largement de commenter des statistiques spécifiques. Plus tôt ce mois-ci, l'attaché de presse du Pentagone, John Kirby, a déclaré à CNN que "revendiquer du terrain ne signifie pas que vous pouvez le maintenir ou le conserver dans le temps".

Roggio, qui a cartographié la situation en Afghanistan depuis plus de sept ans, a souligné que le seul autre groupe ayant beaucoup d'influence dans le pays est l'affilié local de l'Etat islamique, connu sous le nom d'ISIS-K.

"Mais ils ont été relégués à se battre dans des cellules et à mener des attaques", plutôt que de sécuriser le territoire, a-t-il expliqué.

Pendant ce temps, ce sont les civils afghans qui en paient le prix.

Selon un rapport de l'ONU publié cette semaine, le nombre de victimes civiles a augmenté de 50 % au cours du premier semestre de cette année par rapport à la même période l'année dernière.

Il a déclaré que les forces antigouvernementales étaient responsables de 64% des victimes, tandis que 25% étaient attribuées aux forces progouvernementales et les 11% restants à des "dommages collatéraux".

Quelque 32 pour cent des victimes au cours de cette période étaient des enfants, selon le rapport.

L'administration Biden a fixé au 31 août la date de départ des forces américaines restantes, à l'exception d'environ 650 soldats qui devraient rester pour assurer la sécurité des diplomates américains.

"Il est impossible de savoir ce qui se passera dans six mois", a déclaré Coffey. « Une capitale provinciale pourrait très bien tomber aux mains des talibans. Les talibans renforceront probablement leur contrôle sur certaines des zones qu'ils contrôlent ou contestent déjà. Mais il est naïf de penser que le gouvernement afghan et l'armée afghane ne sont pas en mesure ou ne veulent pas continuer à lutter contre les talibans.

"N'oublions pas que toute l'année dernière, les États-Unis n'avaient que quelques milliers de soldats sur le terrain", a-t-il déclaré. « Leur mission était d'entraîner l'armée afghane à ne pas diriger des opérations de combat. »

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