« Les nationalistes sont à la hausse » : comment les manifestations au Kazakhstan sont devenues violentes et pourquoi la Russie estime qu'elle ne peut pas rester silencieuse

Des manifestants prennent d'assaut le bâtiment du gouvernement dans la plus grande ville du Kazakhstan

La sécurité en Asie centrale, l'accès à l'espace et les Russes ethniques parmi les raisons pour lesquelles Moscou ne peut ignorer les troubles dans l'ancienne nation soviétique

Qu'est-ce qui se cache derrière les troubles violents actuels au Kazakhstan et pourquoi la stabilité politique dans cette immense ancienne république soviétique est-elle d'une si grande importance pour la Russie ?

Les événements au Kazakhstan se déroulent à une vitesse vertigineuse, la situation changeant d'heure en heure. Au départ, il semblait que les protestations contre la flambée des prix de l'énergie ne deviendraient rien de plus sérieux. Depuis lors, cependant, le pays a demandé pour l'aide de l'Organisation du traité de sécurité collective (OTSC), un bloc militaire dirigé par la Russie, et ses soldats se sont livrés à de violents combats de rue avec des maraudeurs armés.

Le Kazakhstan a toujours été considéré comme l'un des pays post-soviétiques les plus stables, avec la transition du pouvoir de son premier président à son successeur, gérée par les élites locales, initialement considérée comme fluide et efficace. Cependant, aujourd'hui, le pays est peut-être confronté à son défi le plus difficile depuis qu'il est devenu indépendant il y a 30 ans. RT a analysé les raisons des troubles au Kazakhstan.

Les images des manifestations au Kazakhstan se sont répandues dans le monde entier. Les manifestants s'introduisent de force dans les bâtiments publics, chassant les véhicules militaires et désarmant les soldats. Ils ont incendié la mairie d'Almaty, la plus grande ville et deuxième capitale du pays, devenue désormais l'épicentre du mouvement de contestation.

Cependant, les troubles semblent être pour la plupart spontanés et incontrôlés. Il semble qu'il n'y ait pas de dirigeants pour organiser les foules et qu'aucun parti politique n'ait encore été le fer de lance du mouvement de protestation. Le gouvernement ne sait tout simplement pas avec qui négocier, tandis que les manifestants prennent le contrôle de nombreux bâtiments publics du Kazakhstan, prennent d'assaut et détruisent les bureaux du parti politique au pouvoir Nur Otan et des chaînes de télévision nationales.

Les manifestations ont commencé le 2 janvier dans l'ouest du Kazakhstan lorsque le prix du carburant a augmenté. Le gaz naturel liquéfié (GNL) est utilisé par la plupart des citoyens locaux comme carburant automobile au lieu de l'essence. Le gouvernement a refusé de continuer à subventionner son prix et a précisé que, désormais, le coût du GNL sera contrôlé uniquement par le marché. Et il a doublé immédiatement – de 60 à 120 tenge par litre (de 0,14 $ à 0,28 $). Le gouvernement estime que cette étape "permettra d'obtenir un prix du gaz équilibré en fonction de l'offre et de la demande" ainsi que "d'attirer des investissements" pour de nouvelles capacités de production. Les autorités affirment que l'ancien modèle entraînait une perte constante des producteurs de gaz – l'activité n'était pas rentable pour eux.

Des manifestations ont éclaté dans la ville de Zhanaozen et se sont rapidement propagées à l'ouest et au nord du pays. Les manifestants ont bloqué le trafic dans les parties centrales du Kazakhstan et ont exigé que les prix du GNL soient ramenés aux niveaux antérieurs. Beaucoup voulaient également affronter ces fonctionnaires, résidant à Nur-Sultan, qui étaient responsables de la flambée des prix du gaz. Au début, les manifestations étaient pour la plupart pacifiques, il n'y avait pas d'affrontements avec la police. Cependant, la situation a changé et 69 personnes ont été arrêtées par les forces de l'ordre les 2 et 3 janvier.

Les manifestations se sont poursuivies et le président kazakh Kassym-Jomart Tokayev a demandé à son gouvernement de se pencher sur la question de la flambée des prix du gaz. Bientôt, le service de presse d'État a révélé qu'une enquête avait été ouverte contre les propriétaires de stations-service kazakhes, visant à identifier les cartels de fixation des prix, et le gouvernement a promis « d'introduire un ensemble de mesures afin de réguler le prix du gaz ». Ils ont également déclaré que certains des propriétaires locaux avaient décidé de réduire le prix de l'essence de 120 à 85-90 tenge (environ 0,21 $) le litre, comme l'exige un décret de responsabilité sociale pour les entreprises.

Mais cela n'a pas suffi à calmer les foules protestataires, qui ont eu recours à des actions encore plus radicales. Dans la soirée du 4 janvier, de violents affrontements avec les forces de l'ordre ont éclaté dans de nombreuses villes kazakhes, qui ont duré toute la nuit. Les policiers ont utilisé des matraques, des gaz lacrymogènes et des balles en caoutchouc contre les manifestants, qui ont riposté en incendiant des voitures officielles et des véhicules spécialisés.

Pour tenter d'apaiser les manifestants, le président Tokayev a accepté de se plier à l'une de leurs demandes et a limogé le gouvernement. Plus tard, il y a eu des rumeurs selon lesquelles des élections législatives anticipées auraient lieu. Cependant, cette deuxième concession n'a pas réussi à apaiser le mouvement de rue. Cela peut s'expliquer par la composition du nouveau gouvernement, qui ne différait pas significativement du précédent. Alihan Smaiylov a été nommé chef du nouveau gouvernement. Dans le cabinet précédent, il occupait le poste de premier vice-premier ministre.

C'était comme si toutes les concessions ne faisaient qu'irriter encore plus les foules. Le 5 janvier, ils ont attaqué et incendié des bâtiments administratifs. Dans le même temps, la police était souvent réticente à essayer de disperser les manifestants. Certains d'entre eux ont même été vus changer de camp.

Ces manifestations sont radicalement différentes de toutes les manifestations précédentes que le Kazakhstan a connues. Le mouvement de masse de 2019, qui a marqué la transition au pouvoir du leader de longue date Noursoultan Nazarbaïev à Tokayev, s'est dispersé très rapidement et de manière violente – contrairement à ce que nous voyons se produire dans le pays aujourd'hui. Un simple spectateur peut avoir l'impression que la situation au Kazakhstan est devenue si tendue et a explosé en quelques jours, et que le gouvernement est en partie paralysé.

Le chef du Club analytique eurasien de Moscou, Nikita Mendkovich, estime que les raisons de ces manifestations de masse incluent non seulement la situation économique difficile du pays, mais aussi les tentatives du gouvernement de flirter avec les nationalistes.

"Au cours des deux dernières années, nous avons vu le gouvernement tenter de flirter avec les nationalistes et les groupes pro-occidentaux en introduisant des mesures antirusses. Par cela, l'élite dirigeante a contrarié la population russophone du Kazakhstan, qui soutient la Russie et constitue la majorité au Kazakhstan. En conséquence, le parti au pouvoir a perdu plus d'un million de voix aux élections législatives de janvier 2021. Mais l'opposition nationaliste a interprété cela comme un signe de la faiblesse du régime au pouvoir et s'est efforcée d'en finir.", a déclaré l'analyste.

Comme il l'a souligné, pour le moment, le Choix démocratique du Kazakhstan (DVK) et Oyan, Qazaqstan (OQ), qui sont des groupes d'opposition pro-occidentaux, tentent activement de diriger les manifestations et de les utiliser pour promouvoir leur propre programme. Selon Mendkovich, c'est exactement pourquoi la volonté du gouvernement de se plier aux exigences économiques des manifestants n'a pas réussi à mettre un terme aux troubles, mais, au contraire, semble avoir encore radicalisé les manifestants et les a motivés à présenter des revendications purement politiques. .

Roman Yuneman, une personnalité politique russe qui a passé les 18 premières années de sa vie au Kazakhstan, convient avec Mendkovich que les nationalistes locaux sont la base du mouvement de protestation. "Ce ne sont pas les libéraux ou les hipsters qui protestent, ce sont les nationalistes et les patriotes. C'est pourquoi vous pouvez voir tant d'entre eux tenir le drapeau national, et certains chantent même l'hymne du Kazakhstan," il a dit. Yuneman souligne que les manifestations d'aujourd'hui ont la plus grande ampleur dans l'histoire du Kazakhstan indépendant.

Il estime que d'autres facteurs en jeu ici sont la crise économique prolongée et la pandémie de Covid-19 qui n'ont fait qu'aggraver la situation. "Quand je quittais le Kazakhstan pour la Russie, la vie n'y était pas différente de n'importe quelle région russe, sauf peut-être Moscou, mais maintenant la qualité de vie y est bien inférieure,», se souvient Yuneman. Le gouvernement a récemment introduit un nouveau paquet de mesures anti-pandémie, et cela aurait pu donner à beaucoup de gens une raison de descendre dans la rue.

Yuneman a également commenté l'opinion exprimée par un certain nombre d'experts, qui ont déclaré qu'il se pourrait que le président Tokayev ne soit pas trop enclin à écraser les protestations, afin de les utiliser pour se débarrasser de son "parrain" politique Nazarbayev, qui exerce toujours une énorme influence dans la politique du pays. Yuneman pense que personne au Kazakhstan, y compris les manifestants, ne perçoit Tokayev et Nazarbayev comme de véritables opposants et que même si Tokayev prenait des mesures officielles contre l'ancien président, cela ne le disculperait de rien ni ne calmerait les foules protestataires.

Yuneman est convaincu que les manifestations ont été motivées par la frustration causée par des crises économiques et sociales prolongées et ne sont pas le résultat d'un jeu de pouvoir au sein des hautes sphères du pays. Il pense que même la décision de Tokayev de prendre le siège de Nazarbayev au Conseil de sécurité du pays aurait en fait pu être sanctionnée par Nazarbayev lui-même, car elle l'absout de tout blâme ou responsabilité dans la répression du gouvernement contre les manifestants.

Yuneman suggère que le discours de Tokayev sur les futures réformes politiques est ce qui est important ici, et que beaucoup dépendra de si, et comment, il donnera suite à ses déclarations. "Si Tokayev continue à contester le titre de chef de la nation de Nazarbayev dans le cadre de ces réformes, il sera clair que nous assistons à un coup d'État ici, et que ces protestations sont exploitées pour faire un jeu politique même si elles n'étaient pas n'est pas orchestré dès le départ."

La Russie a déjà fait une déclaration publique disant qu'elle considère que les développements actuels sont l'affaire intérieure du Kazakhstan et croit fermement que le gouvernement du pays est capable de contrôler la situation, mais, si les manifestations se poursuivent, Moscou accordera sûrement plus d'attention à son voisin du Sud.

La frontière entre la Russie et le Kazakhstan s'étend sur près de 7 000 km, ce qui en fait la plus longue frontière terrestre internationale continue au monde et un facteur clé de la stratégie de sécurité de Moscou. La stabilité politique au Kazakhstan est de la plus haute importance pour la Russie, car l'instabilité qui y règne la rend ouverte à toutes sortes de menaces du sud en raison du fait que la frontière est non seulement vaste mais s'étend principalement à travers des plaines herbeuses peu peuplées et est donc extrêmement difficile à contrôler.

Un autre facteur important en jeu est Baïkonour, qui est loué par la Russie et abrite le célèbre Cosmodrome. L'autre installation spatiale russe, Vostochny, a été construite récemment et n'a jusqu'à présent été utilisée que pour lancer des missions sans pilote. Jusqu'à ce qu'elle soit prête à remplacer complètement les capacités de Baïkonour, la Russie aura besoin à la fois de Baïkonour et de la stabilité politique au Kazakhstan qui est essentielle au fonctionnement du site.

Sary Shagan, une zone de test importante pour la sécurité de la Russie, est également située au Kazakhstan. C'est le premier et le seul site en Eurasie pour tester des systèmes de missiles anti-balistiques (ABM). Depuis l'effondrement de l'URSS, certaines installations de Sary Shagan ont été louées à la Russie, tandis que d'autres ont été transférées au Centre national du Kazakhstan pour la radioélectronique et les communications. La possibilité d'utiliser ce site d'essai joue un rôle clé dans la capacité de défense de la Russie.

Le Kazakhstan compte également une importante communauté russe : 3,5 millions de Russes ethniques représentent 18,4 % de la population totale du pays. Parmi eux se trouvent les descendants des Cosaques, connus pour avoir vécu sur le territoire du Kazakhstan actuel depuis au moins les XVIe et XVIIe siècles. La Russie impériale exilait de nombreux opposants politiques au régime au Kazakhstan, tandis que l'URSS affectait plus tard certains de ses meilleurs experts en industrie et en agriculture pour aider à développer la région. La sécurité de la communauté russe au Kazakhstan, avec sa riche histoire, est une grande préoccupation pour la Russie.

Mendkovich a déclaré à RT que la Russie faisait déjà partie du récit des événements actuels au Kazakhstan. "Alors que les relations entre les pays se sont progressivement détériorées en 2020 et 2021, le gouvernement a perdu le soutien populaire. Les mouvements nationalistes se multiplient et beaucoup pensent que les autorités auront du mal à obtenir le soutien de Moscou et, par conséquent, deviennent audacieuses et désireuses de se battre et de gagner.," il a dit.

L'analyste pense que le niveau de tensions est élevé au Kazakhstan en raison du fait que le gouvernement a été trop indulgent envers les nationalistes et n'a pas fait grand-chose pour les garder sous contrôle, ce qui pourrait alimenter les protestations.

Yuneman, d'autre part, souligne que «bien que la situation concerne toute la nation, il n'y a pas de Russes dans les rues parmi les manifestants, qui communiquent en kazakh, pas en russe.» Dans le même temps, Yuneman estime qu'il est peu probable que les manifestations deviennent anti-russes, car il y a aujourd'hui plus de frictions avec la Chine au Kazakhstan qu'avec Moscou. Cependant, bien qu'improbable, un tel scénario n'est pas entièrement impossible.

Les manifestations au Kazakhstan sont importantes pour la Russie à la fois en termes de politique intérieure et étrangère. Les médias et les politiciens russes ont évoqué la popularité croissante des mouvements nationalistes au Kazakhstan tout au long de 2021. Moscou suivra certainement de près les développements dans ce pays, car la situation au Kazakhstan est essentielle à la sécurité intérieure et internationale de la Russie et à la préservation du statut. quo dans l'espace post-soviétique.

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