Les gouverneurs se plaignent que Biden, vice-président, ignore les appels hebdomadaires au COVID

Les gouverneurs se plaignent que Biden, vice-président, ignore les appels hebdomadaires au COVID

Par Philip Wegmann pour RealClearPolitics

Les appels téléphoniques proviennent de l'intérieur de la nouvelle administration, mais le président n'est pas en ligne. En fait, Joe Biden n'a participé à aucun des appels hebdomadaires de coordination du COVID-19 avec les gouverneurs du pays depuis son entrée en fonction, un contraste frappant avec son prédécesseur et une rupture avec le rituel pandémique de l'année dernière.

Tous les mardis, généralement à 11 heures HNE, les 50 gouverneurs se connectent à la même conférence téléphonique pour coordonner les réponses du gouvernement fédéral et des États à la crise des coronavirus. Et jusqu'à ce dernier janvier, ils ont entendu à chaque fois le vice-président.

Mike Pence, en tant que chef du groupe de travail COVID de la Maison Blanche, a dirigé ces discussions hebdomadaires. Donald Trump passait de temps en temps. Les appels se poursuivent sous l'administration actuelle mais sans Biden.

«C’est une véritable frustration, je pense qu’il est prudent de le dire, pour les 50 gouverneurs», a déclaré Chris Sununu du New Hampshire à RealClearPolitics.

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Bien sûr, il apprécie entendre Jeffrey Zients (photo), le nouveau coordinateur de la réponse COVID de la Maison Blanche, et le Dr Anthony Fauci, le conseiller médical en chef de la Maison Blanche.

Mais Sununu a déclaré au RCP: «Cela irait très loin si le président pouvait simplement téléphoner, ou si le vice-président téléphonait et répondait aux questions. Permettez-nous de poser des questions aux responsables. »

La Maison Blanche de Trump a organisé un total de 40 conférences téléphoniques COVID. Pence en dirigeait 39, selon cette administration rapport final COVID obtenu pour la première fois par le RCP. Trump a participé à huit.

Les choses sont différentes maintenant, a déclaré Pete Ricketts. «Le président Biden n'a participé à aucun d'entre eux», a déclaré le gouverneur du Nebraska au RCP, «et le vice-président Harris n'en a été qu'à un seul, mais cela a duré environ cinq minutes et elle n'a répondu à aucune question.»

Andrew Cuomo dirige maintenant les appels en tant que président de l'Association nationale des gouverneurs. L'attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a expliqué que le gouverneur de New York avait été nommé responsable à la place du vice-président parce qu'un changement était nécessaire.

L'une des raisons, a déclaré Psaki aux journalistes en mars, "est qu'il y avait des aspects opérationnels de la façon dont la dernière administration a approché le COVID et a abordé la distribution de vaccins ou a abordé la planification et l'engagement avec les gouverneurs qui ne fonctionnait pas."

La nouvelle approche était également nécessaire, a déclaré un responsable de la Maison Blanche au RCP, car la réponse à la pandémie a radicalement changé depuis les premiers jours où l'on en savait peu sur le virus jusqu'à maintenant, lorsque la moitié des adultes américains ont reçu au moins une dose du vaccin.

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Et les appels au COVID ont changé, a ajouté le responsable, seulement après que la Maison Blanche a sollicité les commentaires des États: «Nous avons pris connaissance des commentaires des gouverneurs de l'administration précédente selon lesquels ils voulaient des efforts de réponse forts, réguliers et coordonnés avec le gouvernement fédéral, et nous nous y sommes concentrés.

L'administration travaille quotidiennement avec les États, a poursuivi le responsable, car «sa réponse pangouvernementale à la pandémie repose sur une communication efficace et cohérente. … Si ces appels (avec les gouverneurs) jouent un rôle dans nos relations, ce n’est pas le seul mécanisme. »

Autre différence entre les administrations: le rôle des vice-présidents.

Pence était le chef de l'équipe d'intervention COVID. Les responsabilités de Harris sont ailleurs, y compris, comme Biden l’a expliqué, s’attaquer aux «causes profondes» de la crise des migrants à la frontière sud. En conséquence, ce sont les experts médicaux qui parlent aux gouverneurs lors de l'appel hebdomadaire, pas les politiciens.

Bien que Ricketts apprécie «le travail acharné que font tous les autres fonctionnaires qui sont au téléphone», ce n’est pas la même chose, a-t-il expliqué, comme ayant «un accès de haut niveau aux décideurs qui peuvent faire bouger la bureaucratie».

«Ce n'est vraiment pas le type de partenariat bipartisan que le président a promis lorsqu'il est entré en fonction dans son discours inaugural. C'est vraiment beaucoup plus un processus de réflexion descendant, nous-allons-faire-ce-que-nous-allons-faire. "

Les gouverneurs qui ont parlé au RCP, de façon officielle et non officielle, ont exprimé leur frustration face à un certain nombre de problèmes, du manque de conseils sur la façon de dépenser l'argent alloué dans le plan de sauvetage américain au calendrier de distribution des vaccins.

Certains gouverneurs se sont sentis particulièrement aveuglés par les nouvelles selon lesquelles la Food and Drug Administration mettait le vaccin Johnson & Johnson en attente après qu'un petit nombre de receveurs aient eu des caillots sanguins.

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"J'écoutais la radio un matin quand j'entends parler de la pause, et je suis comme" Qu'est-ce que c'est? ", A déclaré Ricketts. Il venait de tenir une conférence de presse pour vanter le vaccin J&J, encourageant les Nebraskans à se faire vacciner. «Le fait que nous soyons laissés dans l’ignorance à ce sujet», a-t-il déclaré, «est très frustrant.»

La pause a été brusque et a laissé les États se démener pour trouver des alternatives, même si moins d'un destinataire sur un million du tir de J&J a déclaré avoir subi la complication.

«Ils n’ont même pas décroché le téléphone et ont dit:« Hé, au fait, vous verrez peut-être cela dans les actualités. Nous l'expliquerons lors de l'appel », a déclaré Sununu. "Rien."

Les responsables de la Maison Blanche insistent sur le fait qu'ils ont entendu parler de la pause dans les médias, tout comme le reste du pays. "Nous avons été informés hier soir qu'il y aurait une annonce ce matin", a déclaré M. Zients aux journalistes après la publication de la nouvelle. La FDA a passé l'appel, a-t-il ajouté, et "il n'y a pas eu de mise en garde ici."

Pourtant, certains gouverneurs ont des inquiétudes. «La communication n’est pas le point fort de l’administration, mais elle reste importante. La transparence est le fondement de la confiance du public, en particulier pendant une crise », a déclaré Sununu.

«L'une des façons dont ils peuvent faire mieux est de… nous traiter comme de précieux partenaires», a ajouté Ricketts dans une interview séparée.

Biden a exhorté les Américains à rester prudents alors même que le nombre croissant de vaccinations signale le début de la fin de la pandémie.

Lors de remarques au héraut après avoir administré 200 millions de doses de vaccin, le président a averti que «si nous laissons tomber maintenant et cessons d'être vigilants, ce virus effacera les progrès que nous avons déjà accomplis, les sacrifices que nous avons faits, les vies qui ont été mis en attente, les êtres chers qui nous ont été enlevés, le temps que nous ne reviendrons jamais.

Serait-il utile de ramener un président au téléphone alors? «Pas vraiment», a répondu un gouverneur qui s'est entretenu avec le RCP sous couvert d'anonymat. «Nous savons tout ce qu'il y a à savoir sur cette chose maintenant. Nous savons comment y faire face. »

Syndiqué avec l'autorisation de RealClearWire.

Les opinions exprimées par les contributeurs et / ou les partenaires de contenu sont les leurs et ne reflètent pas nécessairement les vues de The Political Insider.

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