Les gouvernements et les entreprises occidentaux sont sur le point de ressentir la chaleur des contre-mesures chinoises contre les sanctions… et ils ne l'aimeront pas

Les gouvernements et les entreprises occidentaux sont sur le point de ressentir la chaleur des contre-mesures chinoises contre les sanctions... et ils ne l'aimeront pas

L'époque où les États-Unis et leurs alliés pouvaient sanctionner ceux qu'ils n'aiment pas en toute impunité est révolue. Un nouveau projet de loi de « contre-sanctions » de Pékin établit le cadre juridique pour les frapper durement là où cela fait mal, financièrement et commercialement.

Jeudi après-midi, le Comité permanent de l'Assemblée populaire nationale de Chine a adopté sa nouvelle "contre-sanctions" projet de loi, un texte législatif qui, comme son nom l'indique, vise à codifier les propres contre-mesures de la Chine aux sanctions induites par l'Occident contre ses fonctionnaires et ses entreprises, qui ont pris de l'ampleur.

Bien que les détails spécifiques du projet de loi n'aient pas encore été publiés, on sait que les parties concernées pourront demander légalement une indemnisation. La législation a été préparée à l'origine l'année dernière, mais a été suspendue en anticipation de ce que ferait l'administration Biden; il se poursuit maintenant, car le nouveau président n'a servi qu'à poursuivre et à développer la position ferme de Trump contre la Chine.

La Chine a, bien sûr, déjà commencé à utiliser ses propres mesures en réponse aux actions de l'Occident, ayant répondu aux sanctions coordonnées contre le Xinjiang en mars en mettant sur liste noire un certain nombre d'institutions et de représentants du Royaume-Uni et de l'UE, ainsi qu'en ayant également sanctionné des pans entiers de l'ancienne administration Trump fonctionnaires, dont Mike Pompeo, Matthew Pottinger et Peter Navarro, quelques jours après leur départ de leurs fonctions.

Comme l'ont décrit les experts, le nouveau projet de loi sur les contre-sanctions est conçu pour tenter de codifier légalement les sanctions de la Chine et de créer un "boîte à outils" cela lui permettra de répondre à l'Occident d'une manière défensive mais plus directe – mais en quoi cela consistera autrement reste incertain.

Que sont les sanctions ? Et comment les rendre efficaces ? Dans leur forme brute, les sanctions sont des mesures diplomatiques prises par un pays ou un groupe de pays pour imposer leur volonté à un autre, en vue d'un but ou d'un objectif donné. Les sanctions peuvent être motivées par l'intérêt personnel, ou comme une forme de punition ou de levier afin de faire en sorte qu'un État donné se conforme aux « règles » de l'ordre international. Alors que les attitudes internationales envers la guerre ont changé au 20e siècle, les sanctions sont devenues le « premier recours », la tactique la plus acceptable dans les différends internationaux.

Dans tous les contextes, le monde sait que les États-Unis sont le fournisseur et le distributeur le plus industriel au monde de sanctions internationales, utilisant leur domination inégalée sur le système financier mondial par le biais du dollar pour exclure les pays et les individus qui contreviennent à ses intérêts des opérations bancaires mondiales.

Dans ce cas, les sanctions ne sont efficaces qu'à l'échelle du pouvoir et de l'effet de levier dont dispose un pays pour nuire aux intérêts de sa cible. Si un responsable américain était sanctionné demain par, disons, un petit pays sans aucune importance économique comme Saint-Marin, cela signifierait-il quelque chose ? Pourtant, Washington a le pouvoir de priver les fonctionnaires chinois de comptes bancaires, même dans leur propre pays.

Cette faiblesse est l'une des raisons pour lesquelles Pékin a fait adopter la loi sur les contre-sanctions. La Chine peut s'enorgueillir de la deuxième économie mondiale, mais elle n'a pas accumulé les moyens de faire sentir ses contre-sanctions au-delà de ses propres frontières. Pompeo, par exemple, est interdit d'entrer en Chine, et il lui est interdit de faire des affaires avec la Chine, mais cette mesure n'établit pas de réciprocité pour empêcher l'Amérique dans son ensemble d'imposer davantage de mesures à Pékin, ou de faire payer à Washington un prix '. Le projet de loi s'efforce de changer cela en codifiant légalement un processus où ses propres forces économiques peuvent en effet potentiellement causer des dommages aux pays contrevenants en guise de représailles, dans le but d'armer l'énorme marché chinois en tant qu'instrument.

Malgré les frictions géopolitiques, le propre marché intérieur de la Chine reste une avenue incommensurable et essentielle pour le commerce mondial. Cela ne fait que s'accélérer, avec un récent rapport concluant (malgré toute la controverse sur l'accord global sur l'investissement UE-Chine, ou CAI) que les entreprises européennes ne sont attachées qu'à expansion leur présence en Chine, et non le « découplage », comme on l'avait supposé.

Il a par la suite été soulevé comme préoccupation que la nouvelle dynamique de « compensation » de la loi sur les contre-sanctions permettra aux parties chinoises touchées de demander réparation des dommages facilités par les sanctions occidentales. Mais la question est, compensation de qui ? Nous ne connaissons pas encore la réponse, mais il faut supposer sur la base des précédents existants que les pays et les organisations impliqués peuvent être ciblés.

Comme préfiguration potentielle de cela, plus tôt cette année, les tribunaux chinois accepté poursuites intentées par des entreprises du Xinjiang contre l'universitaire allemand Adrian Zenz pour avoir fabriqué des rumeurs de « travail forcé », entraînant le désinvestissement de la chaîne d'approvisionnement du coton là-bas.

L'affaire n'est pas encore terminée, mais si le tribunal décide par la suite qu'une certaine somme doit être payée en dommages-intérêts, alors on se demande d'où cela va venir (étant donné que Zenz n'y a pas d'actifs). Cela signifie que toute entreprise ou organisation affiliée à Zenz pourrait devenir légalement tenue de payer l'argent si elle est présente en Chine, ce qui ajoute ainsi une réciprocité « extra-territoriale » à de telles sanctions.

À titre d'exemple supplémentaire, la chaîne de vêtements occidentale H&M a reçu une réaction furieuse en Chine pour s'être conformée aux sanctions du Xinjiang, et en vertu de la nouvelle loi, elle pourrait être contrainte de payer une indemnisation. Dans ce cas, le propre pouvoir de marché de la Chine est transformé en un outil de sanctions plus prêt qui lui permet de riposter contre les sanctions occidentales.

C'est précisément ce qu'il est conçu pour être : un moyen de dissuasion pour faire réfléchir les pays contrevenants à deux fois et pour réformer l'état d'esprit selon lequel la Chine peut être punie comme un pays plus petit et subordonné et en quelque sorte obligée de se conformer. L'Occident dénonce farouchement les contre-sanctions chinoises, estimant que son « droit » de les imposer à Pékin ne fonctionne que dans un sens, mais les relations internationales dans leur ensemble portent sur la dynamique du pouvoir, par opposition à une question idéologique du bien ou du mal.

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