Les glaciers de la Terre ont diminué de 267 milliards de tonnes par an depuis 2000

Les glaciers de la Terre ont diminué de 267 milliards de tonnes au cours des 20 dernières années, représentant jusqu'à 21% de l'élévation du niveau de la mer, a averti une nouvelle étude. Sur la photo: le glacier Klinaklini, le plus grand glacier de l'Ouest canadien

Les glaciers de la Terre ont diminué de 267 milliards de tonnes par an depuis 2000 – ce qui représente jusqu'à 21% de l'élévation du niveau de la mer dans le monde, a averti une nouvelle étude.

Chercheurs en France ont analysé des cartes haute résolution de plus de 200 000 glaciers des deux dernières décennies pour comprendre comment elles ont changé.

Fait inquiétant, leur analyse suggère que la perte de masse des glaciers s'est accélérée à 48 milliards de tonnes par an chaque décennie depuis 2000.

Dans le étude, les chercheurs, dirigés par Romain Hugonnet, ont déclaré: "En découvrant les modèles de changement de masse dans de nombreuses régions, nous trouvons des fluctuations glaciaires contrastées qui correspondent à la variabilité décennale des précipitations et de la température."

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Les glaciers de la Terre ont diminué de 267 milliards de tonnes au cours des 20 dernières années, représentant jusqu'à 21% de l'élévation du niveau de la mer, a averti une nouvelle étude. Sur la photo: le glacier Klinaklini, le plus grand glacier de l'Ouest canadien

Les glaciers de la Terre ont diminué de 267 milliards de tonnes au cours des 20 dernières années, représentant jusqu'à 21% de l'élévation du niveau de la mer, a averti une nouvelle étude. Sur la photo: le glacier Klinaklini, le plus grand glacier de l'Ouest canadien

Les zones les plus touchées

En particulier, les chercheurs ont identifié sept régions qui représentaient 83% de la perte de masse des glaciers:

– Alaska (25%)

– La périphérie du Groenland (13%)

– Arctique du nord du Canada (10%)

– Arctique sud du Canada (10%)

– Antarctique et subantarctique (8%)

– Asie des hautes montagnes (8%)

– Les Andes du Sud (8%)

Dans cette étude, l'équipe de l'Université de Toulouse a analysé des cartes haute résolution de 217 175 glaciers – presque tous les glaciers du monde.

Cela comprenait des images satellitaires et aériennes, qui ont révélé des changements de masse de glaciers individuels.

L'équipe a ensuite estimé le changement d'élévation de la surface des 217175 glaciers de 2000 à 2019, à l'exclusion des calottes glaciaires.

En croisant leurs estimations avec les mesures de haute précision disponibles, les chercheurs ont ensuite pu calculer le volume et le changement de masse des glaciers.

Fait inquiétant, leurs calculs indiquent qu'entre 2000 et 2019, les glaciers ont perdu un total de 267 gigatonnes de glace par an, soit 21% de l'élévation du niveau de la mer.

Dans un communiqué, les chercheurs ont déclaré: «La perte de masse des glaciers s'est accélérée de 48 gigatonnes par an chaque décennie depuis 2000, ce qui pourrait expliquer 6 à 19% de l'accélération observée de l'élévation du niveau de la mer».

En particulier, les chercheurs ont identifié sept régions qui représentaient 83% de la perte de masse des glaciers.

Dans cette étude, l'équipe de l'Université de Toulouse a analysé des cartes haute résolution de 217 175 glaciers - presque tous les glaciers du monde. Cela comprenait des images satellitaires et aériennes, qui ont révélé des changements de masse de glaciers individuels

Dans cette étude, l'équipe de l'Université de Toulouse a analysé des cartes haute résolution de 217 175 glaciers – presque tous les glaciers du monde. Cela comprenait des images satellitaires et aériennes, qui ont révélé des changements de masse de glaciers individuels

Il s'agissait de l'Alaska (25%), de la périphérie du Groenland (13%), de l'Arctique canadien nord et sud (10% chacun), de l'Antarctique et de la région subantarctique, de l'Asie des hautes montagnes (composée de l'Asie centrale, de l'Asie du Sud-Ouest et de l'Asie du Sud-Est. ) et les Andes du Sud (huit pour cent chacune).

En revanche, seules deux régions ont connu un ralentissement de l'amincissement des glaciers au cours des 20 dernières années.

«Les taux record d'amincissement des glaciers islandais entre 2000 et 2004 ont été presque divisés par deux en 2015-2019, ce qui coïncide avec la décélération de l'amincissement des glaciers scandinaves», a expliqué l'équipe.

Les piscines d'eau de fonte sont vus au sommet du glacier Helheim près de Tasiilaq, Groenland le 19 juin 2018

Les piscines d'eau de fonte sont vus au sommet du glacier Helheim près de Tasiilaq, Groenland le 19 juin 2018

L'élévation du niveau de la mer pourrait avoir des implications importantes pour les habitants des villes côtières, ainsi que pour la faune qui dépend de la glace de mer.

Selon l'étude, environ 200 millions de personnes vivent sur des terres qui devraient tomber sous les lignes de marée haute de l'élévation du niveau de la mer d'ici la fin du siècle.

Pendant ce temps, un milliard de personnes pourraient faire face à une pénurie d'eau et à une insécurité alimentaire au cours des trois prochaines décennies.

L'équipe a écrit: «  Comprendre les changements de masse actuels et futurs des glaciers est crucial pour éviter l'instabilité sociopolitique induite par la pénurie d'eau, pour prédire l'altération des zones côtières due à l'élévation du niveau de la mer et pour évaluer les impacts sur les écosystèmes et la cryosphère. risques connexes. »

Les chercheurs espèrent que les résultats pourraient contribuer à éclairer les politiques sur le changement climatique à venir.

«  Comprendre comment les glaciers fondent au fil du temps, et comment cela modifie l'hydrologie régionale et contribue à l'élévation du niveau de la mer, peut aider à améliorer les modèles qui prédisent les changements futurs et pourrait éclairer les stratégies de gestion des ressources en eau et d'atténuation de l'élévation du niveau de la mer '', ont-ils ajouté.

Commentant les résultats, Andrew Shepherd, professeur d'observation de la Terre à l'Université de Leeds, qui n'a pas participé à l'étude, a déclaré: «  La fonte des glaciers représente un quart de la perte de glace de la Terre au cours de l'ère des satellites, et les changements en cours sont perturber l'approvisionnement en eau de milliards de personnes en aval, en particulier pendant les années de sécheresse lorsque l'eau de fonte devient une source critique.

«  Bien que le taux de fonte des glaciers ait augmenté régulièrement, le rythme a été éclipsé par l'accélération des pertes de glace de l'Antarctique et du Groenland, et elles restent notre principale préoccupation pour l'élévation future du niveau de la mer. ''

LA FUSION DES GLACIERS ET DES FEUILLES DE GLACE AURAIT UN «  IMPACT DRAMATIQUE '' SUR LES NIVEAUX DE LA MER MONDIALE

Le niveau mondial de la mer pourrait augmenter jusqu'à 3 mètres si le glacier Thwaites dans l'ouest de l'Antarctique s'effondre.

L'élévation du niveau de la mer menace les villes de Shanghai à Londres, jusqu'aux zones basses de la Floride ou du Bangladesh, et à des nations entières comme les Maldives.

Au Royaume-Uni, par exemple, une élévation de 6,7 pieds (2 mètres) ou plus peut faire en sorte que des zones telles que Hull, Peterborough, Portsmouth et certaines parties de l'est de Londres et de l'estuaire de la Tamise risquent d'être submergées.

L'effondrement du glacier, qui pourrait commencer dans des décennies, pourrait également submerger de grandes villes telles que New York et Sydney.

Certaines parties de la Nouvelle-Orléans, Houston et Miami dans le sud des États-Unis seraient également particulièrement touchées.

Une étude de 2014 examinée par l'union de scientifiques concernés a examiné 52 indicateurs du niveau de la mer dans des communautés à travers les États-Unis.

Il a constaté que les inondations de marée augmenteraient considérablement dans de nombreux endroits de la côte est et de la côte du golfe du Mexique, sur la base d'une estimation prudente des augmentations prévues du niveau de la mer basées sur les données actuelles.

Les résultats ont montré que la plupart de ces communautés connaîtront une forte augmentation du nombre et de la gravité des inondations dues aux marées au cours des prochaines décennies.

D'ici 2030, plus de la moitié des 52 communautés étudiées devraient connaître, en moyenne, au moins 24 crues de marée par an dans les zones exposées, en supposant des projections d'élévation modérée du niveau de la mer. Vingt de ces communautés pourraient voir un triplement ou plus des inondations dues aux marées.

On s'attend à ce que la côte médio-atlantique connaisse certaines des plus fortes augmentations de la fréquence des crues. Des endroits comme Annapolis, Maryland et Washington, DC peuvent s'attendre à plus de 150 inondations de marée par an, et plusieurs endroits dans le New Jersey pourraient connaître 80 inondations de marée ou plus.

Au Royaume-Uni, une élévation de deux mètres (6,5 pieds) d'ici 2040 verrait de grandes parties du Kent presque complètement submergées, selon les résultats d'un article publié dans Proceedings of the National Academy of Science en novembre 2016.

Des zones de la côte sud comme Portsmouth, ainsi que Cambridge et Peterborough seraient également fortement touchées.

Les villes et villages autour de l'estuaire de Humber, comme Hull, Scunthorpe et Grimsby, subiraient également d'intenses inondations.

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