Les fourmis sauteuses indiennes peuvent réduire leur cerveau et les agrandir à nouveau

La fourmi sauteuse indienne (photo) mesure moins d'un pouce de long et les femelles en lice pour remplacer une reine morte rétrécissent leur cerveau et utilisent l'énergie pour faire pousser leurs ovaires. Le changement peut être inversé, selon une étude

Les fourmis sauteuses indiennes peuvent rétrécir leur CERVEAU, puis les agrandir à nouveau pour permettre à l'énergie d'être temporairement détournée vers la production d'œufs

  • L'humble fourmi sauteuse indienne mesure moins d'un pouce de long et vit dans une colonie
  • Quand une reine meurt, les fourmis sauteuses indiennes rivalisent pour remplacer la matriarche
  • Ce faisant, ils libèrent des hormones pour réduire leur cerveau de 20% et économiser de l'énergie.
  • De l'énergie est envoyée aux ovaires qui gonflent jusqu'à 5 fois leur taille pour produire plus d'œufs
  • Mais si la nouvelle reine est usurpée et redevient ouvrière, les changements sont complètement réversibles

Une espèce de fourmi peut rétrécir son cerveau jusqu'à 20%, mais est capable de le faire repousser à sa taille réelle à l'avenir, le premier insecte jamais découvert avec une telle capacité.

L'humble fourmi sauteuse indienne mesure moins d'un pouce de long et, avant cette révélation la plus récente, était surtout connue pour sa capacité à sauter de plusieurs centimètres dans les airs.

Mais des scientifiques américains ont découvert que l'insecte pouvait libérer des hormones qui réduisaient son cerveau d'un cinquième pour détourner des ressources vers son système reproducteur.

Cependant, si ces nutriments et cette énergie supplémentaires ne sont plus nécessaires à l'avenir, la fourmi peut revenir à son état d'origine.

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La fourmi sauteuse indienne (photo) mesure moins d'un pouce de long et les femelles en lice pour remplacer une reine morte rétrécissent leur cerveau et utilisent l'énergie pour faire pousser leurs ovaires. Le changement peut être inversé, selon une étude

La fourmi sauteuse indienne (photo) mesure moins d'un pouce de long et les femelles en lice pour remplacer une reine morte rétrécissent leur cerveau et utilisent l'énergie pour faire pousser leurs ovaires. Le changement peut être inversé, selon une étude

Dans les colonies de fourmis, normalement seules la reine et les mâles sont capables de se reproduire, et lorsque la matriarche meurt, la colonie fait de même car les autres femelles sont stériles.

Mais les fourmis sauteuses indiennes ont une procédure de succession différente, ce qui signifie que lorsque la reine périt, les travailleuses se disputent le poste.

Ces batailles impliquent de se piquer avec leurs antennes et à un moment donné, un vainqueur est déclaré, qui prend alors la responsabilité de la reine.

On ne sait pas exactement comment une colonie s'installe sur son prochain dirigeant.

Mais une équipe de chercheurs américains a étudié ce qui se passe lorsque la femelle championne a été choisie comme reine et a noté une variété de changements anatomiques.

Des scientifiques américains ont découvert que la fourmi sauteuse indienne pouvait libérer des hormones qui réduisaient son cerveau d'un cinquième pour détourner des ressources vers son système reproducteur. Cependant, si ces nutriments et cette énergie supplémentaires ne sont plus nécessaires à l'avenir, la fourmi peut revenir à son état d'origine.

Des scientifiques américains ont découvert que la fourmi sauteuse indienne pouvait libérer des hormones qui réduisaient son cerveau d'un cinquième pour détourner des ressources vers son système reproducteur. Cependant, si ces nutriments et cette énergie supplémentaires ne sont plus nécessaires à l'avenir, la fourmi peut revenir à son état d'origine.

Pour commencer, ses ovaires gonflent jusqu'à cinq fois leur taille d'origine, ce qui augmente sa capacité à fabriquer des ovules.

Mais ce processus est extrêmement énergivore, et pour le nourrir, les fourmis libèrent une hormone qui voit son cerveau rétrécir en taille – une rareté chez les animaux, observée chez quelques espèces d'insectes, comme les abeilles.

On pense que l'énergie économisée en réduisant la capacité cognitive est détournée vers les ovaires pour augmenter les chances de la femme de devenir une reine fonctionnelle.

Mais les scientifiques qui ont étudié 30 colonies dans un laboratoire ont découvert que si la reine perd son statut royal nouvellement acquis, son corps est capable d'inverser les changements drastiques avec ses ovaires qui retrouvent leur taille d'origine et le cerveau rebondit à sa pleine taille.

Ce rétrécissement réversible du cerveau est extrêmement rare, la fourmi sauteuse indienne étant la première espèce d'insecte connue avec cette capacité.

«  Si vous regardez à l'intérieur de leur corps, vous pouvez voir les énormes transformations qu'ils subissent '', a déclaré le Dr Clint Penick, auteur principal de l'étude de l'Université d'État de Kennesaw en Géorgie. Le télégraphe.

Les résultats complets sont disponibles dans la revue Proceedings of the Royal Society B.

Les fourmis intelligentes utilisent des grains de sable comme «  outils '' pour atteindre leur nourriture face au risque de noyade

Les fourmis sont connues pour leur travail d'équipe et leur force incroyable, mais elles ont aussi une autre arme évolutive, elles peuvent utiliser des outils pour survivre en cas de danger.

Les insectes ont été vus pour la première fois en utilisant des grains de sable pour extraire de la nourriture liquide d'une baignoire si le risque de noyade est trop élevé.

L'utilisation d'outils est considérée comme un signe d'intelligence animale, principalement observée chez les primates et certains oiseaux.

Le co-auteur de l'étude, le Dr Jian Chen, du ministère américain de l'Agriculture, a déclaré: «Nous savions que certaines espèces de fourmis sont capables d'utiliser des outils, en particulier pour collecter des aliments liquides; cependant, nous avons été surpris par une utilisation aussi remarquable des outils que les fourmis de feu noires importées.

«Nos résultats suggèrent que les fourmis et autres insectes sociaux peuvent avoir des capacités cognitives considérables pour des stratégies de recherche de nourriture uniques.

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