Les forces russes commencent de nouveaux exercices alors que le Pentagone appelle à la clarté sur les mouvements de troupes près de l'Ukraine

Le président russe Vladimir Poutine et le ministre de la Défense Sergei Shoigu. (Photo par Mikhail Svetlov / Getty Images)

Le président russe Vladimir Poutine et le ministre de la Défense Sergei Shoigu. (Photo par Mikhail Svetlov / Getty Images)

Moscou (CNSNews.com) – La Russie a lancé une nouvelle série d'exercices militaires à grande échelle au milieu de la reprise des combats dans l'est de l'Ukraine et des informations faisant état d'un renforcement militaire près de la frontière ukrainienne.

Mardi, le Pentagone a appelé Moscou «à rendre plus claires leurs intentions quant à ce qu’ils font avec ce groupe de forces le long de la frontière». Auparavant, le Commandement européen des États-Unis a élevé son niveau de montre pour l'Ukraine à une crise potentielle imminente, son niveau d'alerte le plus élevé.

Le ministre russe de la Défense, Sergueï Shoigu, a déclaré mardi que les forces armées procéderaient à plus de 4 000 exercices en avril afin de tester leur «préparation au combat». Il a ajouté que les exercices auraient lieu dans toute la Russie et impliqueraient toutes les branches des forces.

La nouvelle des nouveaux exercices intervient à un moment de tensions croissantes entre la Russie et l'Ukraine. Les exercices militaires et les mouvements de troupes près des frontières de l’Ukraine ces dernières semaines ont suscité des protestations de Kiev et de Washington.

À partir du 11 mars, le district militaire de l’ouest de la Russie a lancé des exercices dans six régions, dont quatre à la frontière avec l’Ukraine, impliquant 3 000 soldats. Le 16 mars, plus de 2000 parachutistes russes ont été redéployés en Crimée occupée par la Russie pour exercices répéter la défense de la péninsule contre une attaque amphibie.

La semaine dernière, le district militaire du sud de la Russie, qui comprend la Crimée et plusieurs régions russes bordant la mer Noire, a annoncé que 15 000 de ses soldats allaient s'entraîner à contrer les drones ennemis avec des systèmes de guerre électronique et de défense aérienne. Les drones sont devenus un élément clé de l’Ukraine campagne de modernisation militaire, et on s’attend à ce que Kiev s’appuie fortement sur eux dans toute campagne future visant à reprendre les régions contrôlées par les séparatistes dans l’est de l’Ukraine.

Ruslan Khomchak, chef d'état-major des forces armées ukrainiennes, a accusé La Russie de déployer 28 bataillons dans la zone bordant sa région du Donbass, ce qui représenterait 20 à 25 000 hommes. En revanche, un responsable du renseignement américain anonyme Raconté les New York Times il y avait environ 4 000 soldats russes près de la frontière.

Rejetant ses inquiétudes, le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a démenti les allégations selon lesquelles Moscou se préparait à une nouvelle intervention militaire en Ukraine.

"L'armée russe se déplace sur le territoire russe dans les directions qu'elle juge nécessaires, comme elle l'entend pour assurer la sécurité durable de notre pays", a-t-il déclaré aux journalistes lundi. "Cela ne devrait causer la moindre inquiétude à personne."

"Nous n'élaborons pas de tels plans (pour attaquer l'Ukraine)", a déclaré le secrétaire du Conseil de sécurité russe Nikolai Patrushev au Kommersant journal mercredi. «Mais nous suivons de près la situation. Sur la base de son développement, des mesures spécifiques seront prises. »

L’Ukraine et la Russie entretiennent des relations très controversées depuis 2014, quand une révolution pro-occidentale en Ukraine a évincé le président pro-Moscou du pays, Viktor Ianoukovitch. Peu de temps après, la Russie a annexé la péninsule de Crimée après un référendum rejeté par une grande partie de la communauté internationale et a commencé à soutenir un soulèvement pro-russe dans la région orientale du Donbass en Ukraine. Selon les Nations Unies, la guerre dans l'est de l'Ukraine a fait plus de 13 000 morts et déplacé plus de 1,4 million de personnes.

Le conflit est resté en grande partie gelé depuis un accord de cessez-le-feu de 2015, bien que les deux parties échangent périodiquement des coups de feu et des salves d'artillerie. En juillet dernier, Kiev et les séparatistes ont conclu un accord de «cessez-le-feu complet et global» que les organisations internationales rapport s'est avérée plus efficace que les tentatives précédentes pour réduire la violence.

Ces derniers mois, cependant, les deux parties ont accusé l'autre de violations répétées. Organisation pour la sécurité et la coopération dans les moniteurs européens enregistré 1550 violations du cessez-le-feu dans l'est de l'Ukraine entre le 2 et le 5 avril seulement.

Le 26 mars, l'armée ukrainienne a rapporté que quatre de ses soldats avaient été tués dans un bombardement par des séparatistes près de la ligne de front. Les forces soutenues par la Russie ont quant à elles blâmé Ukraine pour une frappe de drone qui aurait tué un garçon de cinq ans.

Le 1er avril, l'une des deux républiques séparatistes de la région du Donbass a annoncé qu'elle organiserait son premier projet militaire en réponse à la violence.

Certains experts russes affirment que l’objectif des récents exercices de Moscou est de dissuader Kiev de prendre de nouvelles mesures contre les séparatistes.

Andrey Kortunov, directeur général du Conseil des affaires internationales de la Russie, un groupe de réflexion affilié au ministère des Affaires étrangères, a déclaré au journal Vedomosti que les dirigeants de la Russie craignaient que l’Ukraine envisage une nouvelle offensive «afin de changer sensiblement la situation en sa faveur».

Il a déclaré que le point de vue de Moscou était éclairé par des rapports de dirigeants séparatistes et par la conviction que Kiev pourrait se sentir enhardie par le soutien de l'administration Biden et par le récent succès de l'Azerbaïdjan. guerre pour reprendre le Haut-Karabakh de l'Arménie.

«Dans la situation autour du Donbass, ne pas avancer signifie reculer», a-t-il déclaré. «Le manque de développement entraîne une augmentation des tensions et des risques politiques.»

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