Les États-Unis ont donné à Pékin une longueur d’avance de 8 ans – l’ambition de Biden de battre la Chine est trop peu, trop tard

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Le plan d’infrastructure de Biden est très nécessaire et se fait attendre depuis longtemps. Mais ses ambitions vont au-delà de la réparation de ponts et de routes en ruine et de contrecarrer la Chine. Ici, Biden sera déçu – l’avance de la Chine est trop forte pour être surmontée.

Joe Biden a dévoilé la première phase de son ambitieux «plan pour l'emploi américain» dans un discours prononcé à Pittsburgh, en Pennsylvanie, plus tôt cette semaine.

Le problème dans le plan n'était pas sa portée et son échelle nationales globales – le plan de 2 billions de dollars, représentant la première phase d'une proposition en deux parties, est le genre de projet de réingénierie sociale massive que l'Amérique a vu auparavant, sous la forme du «New Deal» de Franklin Roosevelt et de la «Great Society» de Lyndon Johnson. Le besoin d’investissements massifs dans l’infrastructure en ruine des États-Unis bénéficie d’un large soutien bipartite, et même s’il y aura des luttes politiques sur la façon dont ce programme sera financé, il passera en fin de compte parce qu’il doit être adopté.

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Quelle que soit la valeur du plan pour le peuple américain, l'une de ses ambitions fondamentales est de positionner les États-Unis pour surpasser la Chine. Faire une comparaison directe avec le "grands projets du passé", L’objectif déclaré de Biden va au-delà de la simple amélioration de la vie des Américains, mais aussi de l’unification et de la mobilisation des États-Unis pour répondre à ce que le président appelle l’un des"grands défis de notre temps" – les "ambitions d'une Chine autocratique."

C’est à ce stade qu’un auditeur averti aurait pu être pardonné s’il ou elle croyait que le discours du président était une sorte de mise en scène élaborée. Car s'il n'y a pas de débat sur la nécessité d'investissements massifs dans les infrastructures américaines, l'idée qu'un tel programme pourrait compenser les avantages structurels accumulés par la Chine au cours des deux dernières décennies est, pour le moins, risible.

La première phase du plan américain pour l'emploi vise à moderniser 20 000 milles d'autoroutes, de routes et de rues principales en ruine; réparer les dix ponts les plus importants économiquement du pays qui nécessitent une reconstruction urgente; et réparer les 10 000 pires ponts plus petits. Il injectera également des centaines de milliards de dollars dans la construction et la réparation des transports en commun, des chemins de fer et des aéroports américains, et cherchera à éliminer toutes les conduites en plomb et les lignes de service des réseaux d'eau potable américains. Et, reconnaissant l'importance de la connectivité Internet pour la société moderne, il prévoit d'apporter un haut débit abordable, fiable et à haut débit à tous les Américains, y compris ceux des zones rurales d'Amérique qui ne disposent actuellement pas d'un tel accès.

Comme l'a déploré le président Biden, «les États-Unis d'Amérique sont le pays le plus riche du monde, mais nous nous classons au 13e rang pour la qualité globale de nos infrastructures."Les paramètres utilisés pour effectuer cette comparaison mesurent des facteurs tels que la connectivité et la qualité des routes, la densité des chemins de fer, l'efficacité des services ferroviaires, la connectivité aéroportuaire, l'efficacité des services de transport aérien, l'indice de connectivité maritime linéaire, l'efficacité des services portuaires, le taux d'électrification, la transmission d'énergie électrique. et les pertes de distribution, l'exposition à de l'eau potable insalubre et la fiabilité de l'approvisionnement en eau.

L’histoire inédite de cette statistique est le rythme rapide du déclin de la qualité de l’infrastructure américaine – en 2008, les États-Unis étaient au 7e rang mondial, tandis que la Chine était au 47e rang; douze ans plus tard, les États-Unis étaient tombés à 13, tandis que la Chine grimpait à 36. Ces chiffres doivent être évalués non pas comme des chiffres statiques, mais plutôt comme liés à l'impact cumulatif que des décennies d'investissement ou de non-investissement ont eu sur la qualité globale des infrastructures.

Le plan américain pour l'emploi du président Biden doit être vu dans le contexte d'une infrastructure américaine en déclin – non seulement les États-Unis doivent se remettre de leur classement actuel de 13, mais aussi inverser la tendance qui leur a permis de perdre six places en 12 ans. .

La Chine, en revanche, s'appuie sur une base de succès. En tant que tel, en termes d'évaluation concurrentielle, les États-Unis évoluent dans la mauvaise direction et devront invariablement dépenser un pourcentage important de l'investissement prévu pour inverser cette tendance. Pendant ce temps, la Chine évolue dans la bonne direction et tout investissement futur accélérera une trajectoire déjà positive.

Une autre mesure qui illustre la lutte acharnée à laquelle est confrontée l'administration Biden pour transformer les mises à niveau d'infrastructure prévues envisagées dans le cadre du plan américain pour l'emploi est la réduction de la taille de la classe moyenne américaine. En 2001, environ 54% des Américains pourrait être classé comme «classe moyenne»; aujourd'hui, ce nombre est jusqu'à 52% (et cela ne prend pas en compte l'impact de la pandémie de Covid-19, qui fera probablement baisser ce chiffre en dessous de 50%.)

Par comparaison, en 2000, la classe moyenne chinoise ne représentait que 3% de sa population. En 2018, ce nombre était passé à plus de la moitié, constituant près de 707 millions de personnes. D'ici 2027, on estime que 1,2 milliard de Chinois appartiendront à la classe moyenne, soit un quart du total mondial.

Alors que le plan américain pour l'emploi de Biden peut être en mesure d'améliorer la vie de la classe moyenne américaine, la réalité est qu'en raison de la taille de sa population, la Chine opère à une échelle et à une échelle que les États-Unis ne pourront jamais égaler. L’impact de la classe moyenne d’un pays sur sa performance économique globale en est un exemple: en 2020, consommation de la classe moyenne en Chine s'élevait à quelque 7,3 billions de dollars. En comparaison, les consommateurs américains ont dépensé 4,7 billions de dollars. En tant que moteur économique, la classe moyenne chinoise surclassera son équivalent américain chaque jour de la semaine.

La question de la capacité des infrastructures nationales a un impact périphérique sur la compétitivité économique. Mais le véritable champ de bataille est le marché mondial. Dans ce domaine, l’ambitieuse «Initiative des ceintures et des routes» de la Chine, ou BRI, instituée depuis 2013, a établi une norme mondiale qu’aucune nation ou groupe de pays n’a près d’atteindre. La BRI est une vaste initiative multinationale de développement et d’investissement qui s’étend de l’Asie à l’Europe, ce qui accroît considérablement l’influence économique et politique de la Chine dans le monde. La BRI est un programme mondial de développement d'infrastructures auquel ni les États-Unis ni aucun de ses alliés n'ont de réponse.

Le 26 mars 2021, Biden a appelé Le Premier ministre britannique Boris Johnson a lancé l’idée de mettre en commun les ressources pour développer un contre-sens «démocratique» à la BRI «autocratique» de la Chine. "je suggère», A déclaré Biden aux journalistes après l'appel,«nous devrions avoir, essentiellement, une initiative similaire, tirant des États démocratiques, aidant les communautés du monde entier qui, en fait, ont besoin d'aide. »

Rien n’indique encore comment Johnson a répondu au concept de Biden. Ce que l'on sait, c'est que la Chine devrait ont dépensé quelque 1,3 billion de dollars sur les programmes de développement d'infrastructures mondiales par le biais de la BRI d'ici 2027, reliant la Chine à 65 pays d'Asie, d'Afrique du Nord, du Moyen-Orient et d'Europe.

Grâce à ce développement, la Chine mange non seulement une part de marché préexistante aux États-Unis, mais développe également des relations économiques qui définiront le marché mondial à l'avenir. La réalité est que la Chine a une décennie d'avance sur les États-Unis en termes d'activité de type BRI, et s'il est certain que la Chine continuera d'élargir la portée et l'échelle de la BRI, rien ne garantit que Biden serait en mesure de le faire. faire décoller tout programme concurrent, et encore moins le financer au niveau nécessaire pour concurrencer la Chine.

Biden entreprendra un match de lutte politique considérable pour amener le Congrès à financer son plan d'emploi américain; l’idée qu’il y a un autre billion de dollars dans les coffres des États-Unis pour financer le développement de l’infrastructure mondiale est politiquement irréalisable. Mais même si Biden était en quelque sorte capable d'amadouer cet argent d'un Congrès réticent et d'alliés qui pensent comme lui, la réalité est que les États-Unis ont donné à la Chine une longueur d'avance de huit ans. Même si les plans de Biden pouvaient être entièrement financés, ce serait trop peu, trop tard.

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