Les dépenses de défense combinées de la Chine et de la Russie dépassent le budget de la défense des États-Unis

Les dépenses de défense combinées de la Chine et de la Russie dépassent le budget de la défense des États-Unis

Par Jim Inhofe pour RealClearDefense

Voici un mythe souvent répété: «Le budget de la défense des États-Unis est supérieur à celui des 10 pays suivants réunis.» Vous l'entendez constamment de la part de progressistes, dirigés par le président du Comité sénatorial du budget, dans leurs arguments pour réduire le financement de nos forces armées.

Il est temps de supprimer ce faux sujet de discussion de notre langue vernaculaire. Voici la vérité: notre budget de défense est presque certainement inférieur aux budgets militaires chinois et russes combinés une fois que vous vous êtes ajusté aux réalités économiques de base.

Soyons clairs. Parce que les Chinois et les Russes manipulent leurs budgets de défense, il est très difficile de mesurer leurs dépenses réelles. Pékin et Moscou mentent sur à peu près tout – le coronavirus, le génocide, l'empoisonnement des opposants politiques – il n'est donc pas surprenant qu'ils cachent intentionnellement une partie importante de leurs dépenses de défense.

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Par exemple, les Chinois ne signalent pas quelconque les dépenses de recherche et développement dans leur budget de défense, ainsi que des parties importantes de leur programme spatial et des coûts de base sont omis. (À titre de comparaison, le budget de R&D américain était d'environ 100 milliards de dollars, soit près de 15% de notre budget militaire l'année dernière.)

Ce n’est pas un problème nouveau – mais notre manque d’études à ce sujet l’est. Pendant la guerre froide, nous avons eu des légions de Kremlinologues qui ont passé jour et nuit à essayer de comprendre les dépenses de défense soviétiques.

Pourtant, aujourd’hui, presque aucun effort n’a été fait pour comprendre les budgets de défense de nos adversaires. C’est pourquoi la Loi d’autorisation de la défense nationale de l’année dernière chargé le Pentagone, aux côtés d'un centre de recherche indépendant, pour nous donner de meilleurs outils pour comprendre les dépenses de défense chinoises et russes par rapport aux nôtres.

Par conséquent, ces commentaires irréfléchis sur notre budget de défense "supérieur aux 10 prochains pays" ne font pas une comparaison de pommes à pommes, et ils n'utilisent pas non plus les mesures appropriées pour faire une évaluation précise.

Alors que la plupart des gens qui répètent le point de discussion des "10 pays" ne prennent probablement pas la peine de regarder les données, ceux qui le font cite toujours la base de données sur les dépenses militaires du Stockholm International Peace Research Institute (SIPRI).

La base de données SIPRI compare les dépenses de défense ajustées par les taux de change du marché, une mesure appropriée pour les biens échangés, comme la nourriture et l'électronique domestique. Mais les taux de change du marché sont extrêmement volatils et ne constituent pas une bonne mesure pour mesurer les biens non échangés, comme l'équipement militaire.

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Un dollar dépensé en équipement militaire – développement, achat et entretien d'armes – va beaucoup plus loin dans les pays à faible revenu.

Au contraire, la parité de pouvoir d'achat nous donne une meilleure image des dépenses réelles. Cet ajustement nous aide en partie à rendre compte de la différence significative du coût de la main-d'œuvre – que ce soit pour la fabrication d'armes ou pour la rémunération du personnel militaire – aux États-Unis, en Russie et en Chine.

Voici à quoi ressemble cette image en utilisant la comparaison plus précise du pouvoir d'achat: le budget de la défense chinoise de 228 milliards de dollars déclaré par le SIPRI pour 2017 équivaut en fait à 467 milliards de dollars, selon Heritage recherche.

Si vous ajustez ce chiffre de 2017 pour refléter quatre années de croissance constante et significative du budget de la défense chinois, comme cela a été signalé, cela place le budget de la défense de la Chine à environ 604 milliards de dollars en 2021.

En utilisant les données de taux de change du marché du SIPRI, la Russie dépense à peu près le même montant pour la défense que le Royaume-Uni ou la France (environ 55 à 60 milliards de dollars chacun).

Pourtant, en tant que deux experts de la Russie, Michael Kofman et Richard Connolly, a écrit, «Il n’est pas nécessaire d’être un analyste militaire russe pour avoir une appréciation générale du fait que les forces armées russes, y compris les composantes conventionnelles et nucléaires, sont beaucoup plus importantes, ont une plus grande capacité sur le terrain et dans un état de préparation plus élevé que celles de la France ou du Royaume-Uni. »

Ils ont conclu que les dépenses réelles de la Russie dépassent probablement 200 milliards de dollars en dollars ajustés et sont viables à long terme.

En termes simples: le budget de la défense de la Chine d'environ 604 milliards de dollars et les dépenses de défense de plus de 200 milliards de dollars de la Russie, réunies, totalisent plus de 800 milliards de dollars – bien plus que notre budget de défense de 741 milliards de dollars.

Bien sûr, aucune de ces comparaisons Compte pour des dizaines de milliards dans des dépenses non officielles ou cachées supplémentaires en Chine ou en Russie. Mais lorsque vous combinez les estimations pour la Chine et la Russie en utilisant la parité de pouvoir d'achat, même sans ajouter les dépenses cachées, c'est déjà supérieur à notre budget. Le mythe a éclaté.

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Enfin, ces comparaisons ne tiennent pas compte des différentes responsabilités de chaque armée. L'armée américaine a pris des engagements importants dans le monde entier pour protéger nos intérêts, y compris des intérêts qui correspondent à nos alliés et partenaires.

En revanche, les Chinois et les Russes concentrent presque toutes leurs dépenses de défense et leurs forces militaires sur des objectifs régionaux limités à proximité géographique.

Les États-Unis doivent augmenter leurs dépenses de défense pour suivre la concurrence de la Chine et de la Russie – et nous devons aussi innover et dépasser nos adversaires.

Cette compétition exigera une approche de sécurité nationale pangouvernementale avec une force militaire forte en son sein. Nous ne pouvons pas nous sortir de nos problèmes de sécurité nationale, mais nous pouvons certainement dépenser trop peu pour nous donner une chance.

Le fait est que le maintien de la dissuasion concerne à la fois le montant que nous dépensons et la manière dont nous dépensons cet argent – mesuré par rapport aux dépenses de nos adversaires.

Ce qui est clair, c’est que nous manquons – et le budget insuffisant du président Biden cette année ne fera qu’avancer la Chine et la Russie. Nous devons rectifier cela avant qu’il ne soit trop tard pour nous rattraper.

Syndiqué avec l'autorisation de RealClearWire.

Sénateur Jim Inhofe (R-Okla.), Membre de rang de la Commission des forces armées du Sénat

Les opinions exprimées par les contributeurs et / ou les partenaires de contenu sont les leurs et ne reflètent pas nécessairement les vues de The Political Insider.

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