Les astronomes repèrent un «géant clignotant» près du centre de la galaxie

Vue d'artiste de VVV-WIT-08. Une équipe internationale d'astronomes a observé que la luminosité de VVV-WIT-08 diminuait d'un facteur 30, de sorte qu'elle a presque disparu du ciel. Alors que de nombreuses étoiles changent de luminosité parce qu'elles pulsent ou sont éclipsées par une autre étoile dans un système binaire, il est exceptionnellement rare qu'une étoile devienne plus faible sur une période de plusieurs mois, puis s'illumine à nouveau.

Les astronomes ont détecté une étoile géante « clignotante » vers le centre de notre galaxie, à plus de 25 000 années-lumière.

L'étoile VVV-WIT-08 a été observée à l'aide du télescope VISTA (Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy) au Chili.

Les scientifiques disent que sa luminosité a diminué d'un facteur 30, ou de 97% – ce qui signifie qu'elle a presque complètement disparu du ciel – avant de revenir à la normale.

De nombreuses étoiles changent de luminosité parce qu'elles pulsent ou sont éclipsées par une autre étoile dans un système binaire (un système solaire où une paire d'étoiles est en orbite l'une autour de l'autre).

Cependant, les chercheurs disent qu'il est «exceptionnellement rare» pour une étoile de s'affaiblir sur une période de plusieurs mois et de redevenir plus brillante.

Faites défiler vers le bas pour la vidéo

Vue d'artiste de VVV-WIT-08. Une équipe internationale d'astronomes a observé que la luminosité de VVV-WIT-08 diminuait d'un facteur 30, de sorte qu'elle a presque disparu du ciel. Alors que de nombreuses étoiles changent de luminosité parce qu'elles pulsent ou sont éclipsées par une autre étoile dans un système binaire, il est exceptionnellement rare qu'une étoile devienne plus faible sur une période de plusieurs mois, puis s'illumine à nouveau.

Vue d'artiste de VVV-WIT-08. Une équipe internationale d'astronomes a observé que la luminosité de VVV-WIT-08 diminuait d'un facteur 30, de sorte qu'elle a presque disparu du ciel. Alors que de nombreuses étoiles changent de luminosité parce qu'elles pulsent ou sont éclipsées par une autre étoile dans un système binaire, il est exceptionnellement rare qu'une étoile devienne plus faible sur une période de plusieurs mois, puis s'illumine à nouveau.

VVV-WIT-08 pourrait appartenir à une nouvelle classe de système d'étoiles binaires « géantes clignotantes », où une étoile géante 100 fois plus grosse que le Soleil est éclipsée une fois toutes les quelques décennies par un compagnon orbital encore invisible.

Potentiellement, le compagnon, qui peut être une autre étoile ou une planète, est entouré d'un disque opaque, qui recouvre l'étoile géante, la faisant disparaître et réapparaître dans le ciel.

«En gros, l'étoile devenait de plus en plus faible. Et au point le plus sombre, il était 30 fois moins lumineux qu'au début », a déclaré à MailOnline l'auteur de l'étude, le Dr Sergey Koposov de l'Université d'Édimbourg.

L'étoile, VVV-WIT-08, a été observée à l'aide du télescope VISTA de l'Observatoire européen austral (ESO) à l'observatoire Cerro Paranal au Chili

L'étoile, VVV-WIT-08, a été observée à l'aide du télescope VISTA de l'Observatoire européen austral (ESO) à l'observatoire Cerro Paranal au Chili

LA VOIE LACTÉE

Notre système solaire est dans la galaxie de la Voie lactée.

Mais notre Soleil n'est qu'une des quelque 200 milliards d'étoiles de la Voie lactée.

Et les astronomes ont découvert plus de 3 200 autres étoiles avec des planètes en orbite dans la Voie lactée.

La Voie lactée n'est également qu'une des milliards de galaxies de l'univers.

« Imaginez que vous avez une éclipse solaire, mais de cette manière, nous ne pouvons que moins d'un 30e du disque solaire.

«Une autre analogie – imaginez avoir une ampoule que vous déplacez 6 fois plus loin qui vous donnera également 30 fois moins de luminosité.

"C'est incroyable que nous venons d'observer un objet sombre, grand et allongé passer entre nous et l'étoile lointaine et nous ne pouvons que spéculer sur son origine."

VVV-WIT-08 a été trouvé par les variables VISTA dans l'enquête Via Lactea (VVV), un projet utilisant le télescope VISTA de construction britannique au Chili et exploité par l'Observatoire européen austral.

VISTA observe le même milliard d'étoiles depuis près d'une décennie pour rechercher des exemples de luminosité variable dans la partie infrarouge du spectre.

"Parfois, nous trouvons des étoiles variables qui n'entrent dans aucune catégorie établie, que nous appelons" qu'est-ce que c'est ? ", ou des objets WIT", a déclaré le co-responsable du projet, le professeur Philip Lucas de l'Université du Hertfordshire.

«Nous ne savons vraiment pas comment ces géants clignotants sont apparus. C'est excitant de voir de telles découvertes de VVV après tant d'années à planifier et à rassembler les données.'

Les chercheurs disent que VVV-WIT-08 a atteint son niveau le plus faible en avril 2012 et que la durée totale de l'événement était de quelques centaines de jours.

Les chercheurs disent que VVV-WIT-08 a atteint son niveau le plus faible en avril 2012 et que la durée totale de l'événement était de quelques centaines de jours.

Les chercheurs disent que VVV-WIT-08 a atteint son niveau le plus faible en avril 2012 et que la durée totale de l'événement était de quelques centaines de jours.

Près d'une décennie plus tard, l'équipe rapporte ses découvertes dans un nouvel article, publié dans la revue Avis mensuels de la Royal Astronomical Society.

Il y a une très bonne raison à ce décalage horaire, comme l'explique le directeur de l'étude, le Dr Leigh Smith de l'Institut d'astronomie de Cambridge.

"L'enquête dans laquelle VVV-WIT-08 a été trouvé est basée sur environ 200 000 observations réparties sur 10 ans", a-t-il déclaré à MailOnline.

«Chaque observation correspond à 16 images distinctes de 4 mégapixels. Cet ensemble comprend des centaines d'observations répétées des mêmes champs, comme des images d'un film. Il s'agit d'environ 15 téraoctets d'images au total.

« Traiter toutes ces images, détecter les étoiles, identifier les étoiles isolées entre les « images du film » prend énormément de temps et de calculs.

«Nous avons identifié VVV-WIT-08 pour la première fois il y a environ deux ans. Depuis lors, nous avons dû collecter des données supplémentaires, développer et exécuter le logiciel nécessaire pour modéliser l'éclipse.'

Étant donné que l'étoile est située dans une région dense de la Voie lactée, les chercheurs se sont demandé si un objet sombre inconnu aurait pu simplement dériver devant l'étoile géante par hasard.

Cependant, les simulations ont montré qu'il devrait y avoir un nombre invraisemblablement élevé de corps sombres flottant autour de la galaxie pour que ce scénario soit probable.

Un autre système stellaire de ce type est connu depuis longtemps. L'étoile géante Epsilon Aurigae est en partie éclipsée par un énorme disque de poussière tous les 27 ans, mais ne s'assombrit que d'environ 50 %.

Un deuxième exemple, TYC 2505-672-1, a été trouvé il y a quelques années et détient le record actuel du système d'étoiles binaires à éclipse avec la période orbitale la plus longue – 69 ans – un record pour lequel VVV-WIT-08 est actuellement un concurrent.

L'équipe a également trouvé deux autres de ces étoiles géantes particulières en plus de VVV-WIT-08, ce qui suggère qu'il pourrait s'agir d'une nouvelle classe d'étoiles « géantes clignotantes » que les astronomes doivent étudier.

VISTA : LE PLUS GRAND TÉLESCOPE DE SONDAGE AU MONDE

Photo du télescope VISTA de quatre mètres (Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy) de l'Observatoire européen austral (ESO) à l'Observatoire Cerro Paranal

Photo du télescope VISTA de quatre mètres (Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy) de l'Observatoire européen austral (ESO) à l'Observatoire Cerro Paranal

VISTA – le Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy – fait partie de l'Observatoire Paranal de l'ESO dans le désert d'Atacama au nord du Chili.

VISTA fonctionne dans les longueurs d'onde du proche infrarouge et est le plus grand télescope de sondage au monde.

Son grand miroir, son large champ de vision et ses détecteurs très sensibles révèlent une toute nouvelle vision du ciel austral.

Le miroir principal de VISTA mesure 4,1 mètres de diamètre. En termes photographiques, il peut être considéré comme un appareil photo numérique de 67 mégapixels avec un objectif miroir de 13 000 mm f/3,25.

Au cœur du télescope se trouve une énorme caméra de trois tonnes avec 16 détecteurs ultramodernes sensibles aux infrarouges.

Photo de l'enceinte du télescope VISTA de quatre mètres de l'observatoire Cerro Paranal, prise le 16 septembre 2008 à Paranal, au nord de Santiago, au Chili

Photo de l'enceinte du télescope VISTA de quatre mètres de l'observatoire Cerro Paranal, prise le 16 septembre 2008 à Paranal, au nord de Santiago, au Chili

Le temps d'observation de VISTA est consacré à la cartographie systématique du ciel et six énormes relevés publics occupent la majorité du temps de fonctionnement du télescope.

Certains étudient de petites parcelles de ciel pendant de longues périodes pour détecter des objets extrêmement faibles et d'autres surveillent tout le ciel austral.

À l'aide des données VISTA, les astronomes pourront créer une carte tridimensionnelle d'environ 5 % de l'ensemble de l'univers observable.

Plus loin, VISTA est un outil puissant pour découvrir des quasars distants et étudier l'évolution des galaxies et des amas de galaxies.

VISTA a été conçu et développé par un consortium de 18 universités au Royaume-Uni, dirigé par Queen Mary, Université de Londres.

Le télescope a été provisoirement accepté par l'ESO le 10 décembre 2009 et est désormais exploité par l'ESO.

.(tagsToTranslate)dailymail(t)sciencetech

Vous aimer cet article ? Partagez-le avec un ami !

*********************************

Vous pouvez lire l’article original ici

*********************************

Votre soutien est essentiel pour nous permettre de vous partager une information libre & indépendante.

À l’ère de la censure de masse, pour que nous restions en contact, j’ai besoin que vous vous inscriviez à ma newsletter gratuite ➡️ ICI

Nous avons besoin de financements pour garder notre site en vie et ils proviennent presque exclusivement de la publicité. N’hésitez pas à regarder les offres de nos annonceurs pour lesquels vous seriez intéressé ou nous envoyé votre contribution via Paypal.