L'énigme de la vraie vie britannique X-File a-t-elle enfin été résolue?

Les hommes étaient tellement perplexes qu’ils n’ont pas pensé à alerter les services d’urgence. Ils ont simplement marché plus profondément dans les bois, lentement et prudemment, comme les acteurs d'un film de science-fiction.

Deux nuits après Noël, 1980, et les militaires américains du Combat Support Group se défoulaient au petit matin au Woody's Bar.

Un dîner de remise de prix battait son plein et la bière coulait dans la hutte de RAF Woodbridge dans le Suffolk.

Personne ne prêta beaucoup d'attention au jeune aviateur au visage blanc qui se glissa dans le bar et fit signe à son commandant, le lieutenant-colonel Charles Halt.

Halt quitta la table. L'officier subalterne, le lieutenant Bruce Englund, avait l'air nerveux et confus: «C'est de retour, monsieur», dit-il dans le brouhaha. «L'OVNI – il est de retour.

Vétéran du Vietnam et commandant adjoint du camp, Halt était exaspéré. Les rumeurs d'une étrange observation dans les bois avaient sévi sur les bases jumelles de la RAF Woodbridge et de la RAF Bentwaters, près d'Ipswich, qui ont été partagées avec l'US Air Force.

Les hommes étaient tellement perplexes qu’ils n’ont pas pensé à alerter les services d’urgence. Ils ont simplement marché plus profondément dans les bois, lentement et prudemment, comme les acteurs d'un film de science-fiction.

Les hommes étaient tellement perplexes qu'ils n'ont pas pensé à alerter les services d'urgence. Ils ont simplement marché plus profondément dans les bois, lentement et prudemment, comme les acteurs d'un film de science-fiction.

La première fois qu'il en a entendu parler, c'est lorsqu'il est entré en service à 5 heures du matin le 27 décembre: il est entré dans son bureau pour entendre des bavardages et des rires qui ont cessé brusquement en entrant.

'Que se passe-t-il?' Halt, 41 ans, a craqué. Un sergent répondit, avec un mélange d'embarras et de bravade: «Penniston et Burroughs étaient dehors la nuit dernière à la poursuite des OVNIS, monsieur.

Des commérages contradictoires et de grandes histoires se sont répandus toute la journée dans le camp. Halt a essayé de ne pas perdre de temps avec eux, même si le protocole exigeait que les rapports soient déposés.

L'excitation était déjà à moitié oubliée ce soir-là. . . puis le Lt Englund a fait irruption dans le Woody's Bar.

Halt a quitté le bar pour enquêter. Ce qu'il a vu a changé sa vie et tout ce qu'il pensait savoir sur le monde, pour toujours.

Dans la forêt de Rendlesham, au-delà du périmètre du camp, le colonel de l'armée de l'air endurci par la guerre a été témoin de quelque chose qui ne pouvait pas être d'origine terrestre – et il était prêt à miser toute sa réputation militaire sur ce fait.

«  Je crois que les objets que j'ai vus de près '', a-t-il juré plus tard dans un affidavit, «  étaient d'origine extraterrestre, et que les services de sécurité des États-Unis et du Royaume-Uni ont tenté – à l'époque comme aujourd'hui – de subvertir la signification de ce qui s'est passé.

Ce fut le début de l'affaire baptisée Roswell de la Grande-Bretagne: une rencontre avec une technologie apparemment étrangère si extraordinaire qu'aucune tentative des sceptiques de la rejeter n'a été en mesure d'expliquer tous les faits de base de l'histoire.

L'incident de la forêt de Rendlesham a commencé il y a 40 ans aux premières heures du 26 décembre 1980, alors que la majeure partie de la Grande-Bretagne dormait des effets du jour de Noël.

Les rumeurs d'une étrange observation dans les bois avaient sévi sur les bases jumelles de la RAF Woodbridge et de la RAF Bentwaters, près d'Ipswich, qui ont été partagées avec l'US Air Force.

Les rumeurs d'une étrange observation dans les bois avaient sévi sur les bases jumelles de la RAF Woodbridge et de la RAF Bentwaters, près d'Ipswich, qui ont été partagées avec l'US Air Force.

L'aviateur de première classe John Burroughs était en patrouille près de la porte est à Woodbridge quand il a vu des lumières clignotantes rouges et bleues, qui brillaient de la direction de la côte est-anglienne.

Burroughs montait la garde au camp depuis 17 mois et n'avait jamais rien vu de tel. Sa première pensée fut qu'un avion léger était descendu dans les arbres.

Il a alerté son sergent, Bud Steffens, et les deux hommes ont fait part de leurs inquiétudes avant d'être rejoints par un autre sergent, Jim Penniston, et son chauffeur, l'aviateur de première classe Edward Cabansag.

Pendant que Steffens restait de service à la porte, les trois autres prirent une Jeep dans les bois. Après environ 250 mètres, la piste s'est arrêtée et ils sont sortis pour marcher. À présent, les lumières semblaient plus brillantes et plus variées – non seulement rouges et bleues, mais blanches et jaunes.

Il ne semblait y avoir aucune flamme ni aucune autre indication d'un accident, cependant. Les hommes étaient tellement perplexes qu'ils n'ont pas pensé à alerter les services d'urgence. Ils ont simplement marché plus profondément dans les bois, lentement et prudemment, comme des acteurs dans un film de science-fiction. Un quatrième homme, le sergent-chef J.D. Chandler, les a rattrapés et les a rejoints.

Et puis les quatre radios pour hommes ont commencé à mal fonctionner.

Se rendant compte qu'ils étaient coupés de leur base, les hommes ont fait marche arrière. Ils ont découvert qu'ils pouvaient encore obtenir un signal vers le camp d'où ils avaient laissé le véhicule, alors Chandler s'est porté volontaire pour y rester.

Les autres avancèrent, jusqu'à ce qu'ils commencent à perdre le contact avec Chandler. Cabansag a accepté de se retenir également, en tant que station de relais radio pour un seul homme, tandis que Burroughs et Penniston continuaient.

Maintenant, l'atmosphère dans la forêt était devenue étrange et effrayante. L'électricité statique faisait hérisser les cheveux des hommes. La marche devenait lourde et difficile, comme s'ils pataugeaient dans l'eau.

À l'approche d'une clairière, il y eut une explosion de lumière. Les deux hommes se sont jetés au sol. Burroughs leva les yeux et vit Penniston, silhouetté par la lueur rouge d'un objet en pleine terre.

«Le silence en était alors la partie la plus importante», a rapporté Burroughs. «La zone ou le champ semblait mort. L'air: pas de son. Pas de bruissement d'air ou de vent, pas de sons lointains, pas d'animaux ou rien.

«Un silence de mort. Une forte statique sur les vêtements, les cheveux et la peau, attirée vers la lumière. Puis dissipé. Mais le souvenir de Penniston des événements était tout à fait différent.

Alors que l'explosion de lumière l'envahissait, il aperçut au-delà un petit engin métallique d'environ 10 pieds de diamètre et 10 pieds de haut. À peu près triangulaire, il semblait être debout sur le sol ou planant juste au-dessus.

Hébété, Penniston s'approcha. La coque de l'objet était sombre et lisse, et incisée de hiéroglyphes. Il passa une main sur la surface.

«La peau de l'engin était lisse au toucher», dit-il. «Presque comme passer la main sur un verre. Sans coutures ni imperfections, jusqu'à ce que je passe mes doigts sur les symboles. Les symboles ne ressemblaient en rien au reste de l'engin – ils étaient rugueux, comme passer mes doigts sur du papier de verre.

La lumière a commencé à briller au sommet de l'engin et elle a décollé lentement. . . puis jaillit dans le ciel et disparut à ce que Penniston appelait «vitesse impossible».

L'incident de la forêt de Rendlesham a commencé il y a 40 ans aux premières heures du 26 décembre 1980, alors que la majeure partie de la Grande-Bretagne dormait des effets du jour de Noël.

L'incident de la forêt de Rendlesham a commencé il y a 40 ans aux premières heures du 26 décembre 1980, alors que la majeure partie de la Grande-Bretagne dormait des effets du jour de Noël.

Ensuite, il lui sembla avoir étudié l'objet pendant plusieurs minutes – pas la poignée de secondes que Burroughs percevait passer. Les deux hommes ont été stupéfaits d'apprendre plus tard qu'ils n'avaient pas été en contact depuis 45 minutes. Plus incroyable encore, leurs deux montres-bracelets étaient maintenant lentes de trois quarts d'heure.

C'était l'histoire qui faisait le tour du camp plus tard dans la journée, provoquant l'hilarité et l'incrédulité.

À la lumière du jour, Burroughs et Penniston ont emmené une équipe d'enquêteurs de l'US Air Force sur le site et ont trouvé des indentations dans le sol, des branches cassées et des marques de brûlure sur les arbres.

Lorsque les lumières sont revenues aux premières heures du 28 décembre, Halt a emmené six hommes enquêter. Parmi eux se trouvaient le Lt Englund et Airman Burroughs. Il a également pris un magnétophone, qu'il a utilisé pour enregistrer les discussions de l'équipe sur le site, et un compteur Geiger pour détecter les radiations.

Les bois sombres étaient «étranges» et «étranges», selon les mots de Halt.

Son malaise s'est intensifié lorsque les animaux de la ferme ont commencé à bêler et à grogner au loin, et quelque chose dans l'obscurité a commencé à émettre des cris aigus – peut-être un cerf muntjac sauvage.

Puis les lumières ont commencé – des faisceaux d'objets aériens, des «  flashs stroboscopiques '' dans les mots enregistrés sur la cassette de Halt, «  explosant '' si lumineux que «  ça vous brûle presque les yeux ''. Puis une poutre fine comme un crayon frappa le sol devant lui.

«Nous sommes restés là avec admiration», a-t-il déclaré plus tard. «Est-ce un avertissement, est-ce un signal, est-ce une communication? Qu'est-ce que c'est? Une arme?'

Tout comme la première nuit, une lumière ovale rouge brûlante s'est matérialisée. «Cela m'a rappelé un œil,» dit Halt, «et il semblait clignoter. Il a manœuvré horizontalement à travers les arbres avec des mouvements verticaux occasionnels. Lorsqu'il a été approché, il a reculé.

Puis les bois ont explosé de nouveau dans la lumière. Cette fois, c'est Airman Burroughs qui s'est senti entraîné dedans, pendant ce qui semblait être une question de secondes – bien que ses compagnons aient témoigné qu'il était parti pendant plusieurs minutes.

«Je n'en ai aucun souvenir», dit-il maintenant. «Je n'ai aucun souvenir de ce qui s'est passé. L'équipe s'est retirée. Au moment où ils étaient hors des bois et dans une prairie (où Burroughs a retrouvé sa mémoire), ils pouvaient voir l'ovale rouge dans le ciel.

Il semblait laisser tomber des gouttes de lumière comme du métal en fusion sur les bases aériennes, avant de se diviser en plusieurs petites lumières blanches et de se disperser dans toutes les directions.

"Je n'ai aucune idée de ce que nous avons vu", a déclaré Halt, "mais je sais que tout ce que nous avons vu était sous contrôle intelligent."

Pendant les 40 prochaines années, les croyants et les sceptiques des OVNIS se disputaient avec fureur à propos de ce qui s'est passé ces deux nuits.

Les détails ne sont pas devenus publics tout de suite, mais se sont répandus lentement.

En octobre 1983, le tabloïd News Of The World, aujourd'hui disparu, a obtenu une copie du rapport de Halt et a publié des extraits sur sa première page sous le titre «UFO Lands In Suffolk – And That's Official».

Deux ans plus tard, un journaliste sceptique du Guardian a enquêté et a conclu que ce que les aviateurs avaient vu devait être le faisceau du phare d'Orfordness, à huit kilomètres de là. Vue sous un angle, la lumière semble suivre à travers les arbres, clignotant juste au-dessus du niveau du sol. Le phare a également deux feux rouges montés sur des antennes.

Selon cette théorie, les dépressions laissées dans le sol par les pieds du trépied de l'OVNI étaient en réalité des trous de lapin, et les marques de brûlure sur les arbres ont été laissées par les forestiers.

Les radios défectueuses ont été attribuées à une panne d'équipement ordinaire et tout le reste était une illusion causée par la peur et une imagination trop active.

Il y a aussi le fait suggestif qu'une célébration d'après-Noël se déroulait au Woody's Bar avant la deuxième expédition. L'alcool pourrait avoir été un facteur dans les observations et la façon dont elles ont été interprétées.

D'autres explications sceptiques comprennent des hallucinations collectives causées par des drogues psychotropes qui (selon une théorie du complot vraiment extravagante) étaient administrées au personnel des bases aériennes à leur insu ou sans leur consentement.

Plus crédible est la suggestion que les lumières que le colonel Halt interprétait comme du «métal fondu» tombant du ciel ont été créées par une pluie de météores.

Mais rien de tout cela n'explique les lectures de rayonnement sur le compteur Geiger – qui ont conduit certains enquêteurs amateurs à théoriser qu'il aurait pu y avoir un accident impliquant une arme nucléaire à la base. Cela expliquerait certainement le flash de lumière, mais pas pourquoi tous ceux qui l'ont vu ont survécu.

Une théorie plus faisable, bien que toujours hautement spéculative, a été lancée par l'ufologue Nick Redfern l'année dernière dans un livre intitulé The Rendlesham Forest UFO Conspiracy. Redfern suggère que l'armée américaine expérimentait des moyens d'exploiter la foudre en boule, un phénomène naturel, en tant qu'arme.

Deux ans plus tard, un journaliste sceptique du Guardian a enquêté et a conclu que ce que les aviateurs avaient vu devait être le faisceau du phare d'Orfordness, à huit kilomètres de là. Vue sous un angle, la lumière semble suivre à travers les arbres, clignotant juste au-dessus du niveau du sol. Le phare a également deux feux rouges montés sur des antennes

Deux ans plus tard, un journaliste sceptique du Guardian a enquêté et a conclu que ce que les aviateurs avaient vu devait être le faisceau du phare d'Orfordness, à huit kilomètres de là. Vue sous un angle, la lumière semble suivre à travers les arbres, clignotant juste au-dessus du niveau du sol. Le phare a également deux feux rouges montés sur des antennes

L'idée de la foudre en bouteille a été étudiée pour la première fois par des scientifiques de la guerre froide dans les années 1950.

Parfois, il s'agissait d'un pur alarmisme de science-fiction: un journaliste du nom de D.V. Ritchie a publié un article dans le magazine Missiles And Rockets en 1959, intitulé «Les rouges peuvent utiliser la foudre comme une arme».

D'autres études avaient une base académique plus sérieuse. En utilisant une demande d'accès à l'information, Redfern a obtenu un document de deux scientifiques appelés Lyttle et Wilson, qui étaient employés par une société de technologie militaire appelée Melpar Inc, qui était répertoriée comme «  un entrepreneur du gouvernement américain au cours de la période de la guerre froide du XXe siècle ''.

Leur article s'intitulait «Enquête sur les théories de Kugelblitz sur les incendiaires électromagnétiques». Kugelblitz est l'allemand pour la foudre en boule, une sorte de boule de feu en lévitation.

Lyttle et Wilson ont proposé que si un éclair en boule chauffée à blanc pouvait être généré artificiellement, des faisceaux laser pourraient être utilisés pour le guider vers des cibles. Le colonel Halt a rapporté avoir vu des faisceaux minces comme un crayon rayonnant depuis l'ovale rouge clignotant – pourrait-il s'agir de lasers, se demande Redfern?

Mais peut-être l'explication la plus amusante a-t-elle été découverte par le Dr David Clarke, passionné d'OVNI, après avoir reçu une lettre d'un ancien soldat SAS il y a trois ans.

Bien que le gouvernement ait refusé de reconnaître le fait à l'époque, en 1980, la RAF Woodbridge était un site nucléaire. Si le public ne savait pas que les ogives américaines se trouvaient là-bas, les renseignements soviétiques le savaient certainement. La menace que les espions ennemis pourraient pénétrer dans la base était toujours présente.

Pour tester les vulnérabilités, les forces spéciales britanniques ont fait des incursions répétées dans le camp, démontrant où se trouvaient les faiblesses de ses fortifications. Une nuit, en août 1980, une équipe SAS a effectué une chute libre audacieuse depuis un avion à haute altitude au-dessus du Suffolk pendant la nuit. Leurs parachutes noirs ont été conçus pour être invisibles aux observateurs ci-dessous.

Mais l'équipement radar américain était plus sensible que les Britanniques ne l'avaient deviné. Alors que les hommes du SAS atterrissaient à l'intérieur du périmètre de Woodbridge, ils ont été arrêtés et emmenés pour être interrogés.

Jusqu'ici, si routinier. C'était censé être un exercice ordinaire, et les deux parties exécutaient les ordres. Mais alors ça a mal tourné.

Une nuit, en août 1980, une équipe SAS a effectué une chute libre audacieuse depuis un avion à haute altitude au-dessus du Suffolk pendant la nuit. Leurs parachutes noirs ont été conçus pour être invisibles aux observateurs ci-dessous. Mais l'équipement radar américain était plus sensible que les Britanniques ne l'avaient deviné

Une nuit, en août 1980, une équipe SAS a effectué une chute libre audacieuse depuis un avion à haute altitude au-dessus du Suffolk pendant la nuit. Leurs parachutes noirs ont été conçus pour être invisibles aux observateurs ci-dessous. Mais l'équipement radar américain était plus sensible que les Britanniques ne l'avaient deviné

Les Américains ont réagi par une agression inattendue – soumettant les intrus à un passage à tabac brutal et à 18 heures d'interrogatoire. Refusant de croire que les parachutistes étaient des militaires britanniques, ils les ont accusés à plusieurs reprises d'être des «extraterrestres».

Les hommes du SAS n'ont été libérés que lorsque le ministère de la Défense de Londres a exigé leur libération.

En tant que soldat des forces spéciales, se faisant appeler Frank, a déclaré au Dr Clarke: «  Ils nous ont appelés extraterrestres. Bien, avons-nous pensé, nous leur montrerons à quoi ressemblent vraiment les extraterrestres.

Dans une farce élaborée, l'unité a truqué des lumières colorées et des fusées éclairantes autour de la forêt. Des ballons noirs à l'hélium étaient attachés à des cerfs-volants radiocommandés et faisaient vibrer la cime des arbres.

Dans les jours qui ont suivi Noël, lorsque le SAS a deviné à juste titre que l'ambiance à l'intérieur de la base pouvait être plus détendue et plus susceptible, la jape élaborée a été déclenchée.

Il s'est avéré plus efficace que les soldats n'auraient jamais pu espérer. Ils espéraient effrayer quelques aviateurs américains naïfs, nerveux à l'idée d'être seuls dans les bois anciens. En fait, ils ont convaincu un lieutenant-colonel qu'il vivait une «rencontre rapprochée du troisième type».

Même le ministère de la Défense a pris les rapports au sérieux au début. Mais il ne fallut pas longtemps avant que quelqu'un à Londres se souvienne que Woodbridge était le théâtre de l'embarras de l'été précédent, lorsqu'une unité SAS a été capturée et étiquetée «  extraterrestre ''.

La connexion était établie. Frank et ses amis ont été «discutés». Ils ont admis qu'ils auraient pu se livrer à une petite blague. Est-ce leur faute si les Américains étaient si crédules?

Pourtant, l'enquête était approfondie et les rapports allaient jusqu'au sommet. En 1985, le ministre de la Défense, Lord Trefgarne, a eu une réunion officieuse avec Lord Hill-Norton, un ancien chef d'état-major de la Défense, pour discuter de l'incident.

Dans ses notes d'information, l'expression «aucune action supplémentaire requise» est utilisée. Et à la main en marge, Trefgarne a écrit: «Oh mon Dieu».

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