L'énergie nucléaire est-elle « verte » ? L'Allemagne vexée par les propositions de l'UE

La centrale nucléaire de Neckarwestheim, l'une des trois dernières centrales nucléaires en activité en Allemagne, devrait fermer à la fin de cette année. (Photo de Thomas Kienzle/AFP via Getty Images)

La centrale nucléaire de Neckarwestheim, l'une des trois dernières centrales nucléaires en activité en Allemagne, devrait fermer à la fin de cette année. (Photo de Thomas Kienzle/AFP via Getty Images)

(CNSNews.com) – Alors que l'Europe traverse une grave crise énergétique, une proposition de l'Union européenne visant à inclure l'énergie nucléaire dans son plan de lutte contre le changement climatique suscite l'opposition des défenseurs qui s'opposent à l'énergie nucléaire malgré considérablement moins d'émissions de gaz à effet de serre que les sources traditionnelles.

Les recommandations de la Commission exécutive de l'UE, divulguées le soir du Nouvel An, sont que l'énergie nucléaire et celle du gaz naturel devraient, sous certaines conditions spécifiées, être étiquetées « vertes » et un élément important dans la stratégie du bloc de transition vers « plus propre ». sources d'énergie.

« Compte tenu des avis scientifiques et des progrès technologiques actuels, ainsi que des différents défis de transition entre les États membres, la Commission considère que le gaz naturel et le nucléaire ont un rôle à jouer pour faciliter la transition vers un avenir principalement basé sur les énergies renouvelables », il dit en un week-end déclaration.

Modifier la "taxonomie" de l'UE – définie comme sa "classification des activités économiques contribuant de manière significative aux objectifs environnementaux, en utilisant des critères scientifiques" – signifierait que le gaz nucléaire et le gaz naturel, sous certaines conditions, peuvent être considérés comme "durables" et éligibles pour l'investissement.

Les conditions signalées incluent la nécessité pour les centrales nucléaires de mettre en place des mesures appropriées pour gérer et éliminer les déchets radioactifs.

Les centrales électriques au gaz naturel – produisant des niveaux d'émissions bien inférieurs à ceux du charbon mais beaucoup plus élevés que les centrales nucléaires – doivent être considérées comme une source d'énergie de transition sur la voie d'un avenir neutre en carbone, sans permis de construire pour de nouvelles constructions après 2030.

La Commission européenne invite à réviser le document jusqu'au 12 janvier, après quoi un projet final sera publié. Le Parlement européen disposera ensuite de quatre mois pour le voter, et si une majorité des États membres du bloc est en faveur, il deviendra loi en 2023.

FORATOM, un groupe représentant l'industrie nucléaire en Europe, a salué les recommandations de la Commission relatives à l'énergie nucléaire, tout en affirmant qu'il révisait les conditions proposées "afin d'identifier son impact sur le secteur".

"Néanmoins, nous ne pensons pas que le nucléaire doive être traité comme une technologie de transition car il contribue clairement aux objectifs d'atténuation du changement climatique et ne cause pas plus de dommages que toute autre technologie de production d'électricité déjà considérée comme conforme à la taxonomie."

Selon FORATOM, 106 réacteurs nucléaires sont actuellement en service dans l'UE, fournissant un million d'emplois et produisant 25 % des besoins énergétiques du bloc, dont près de la moitié de l'électricité à faible émission de carbone de l'Europe.

Mais les recommandations de la Commission ont suscité une vive réaction de la part des défenseurs des écologistes, Greenpeace affirmant qu'elles "porteraient un coup dur à l'action de l'UE en matière de climat et d'environnement".

"Les entreprises polluantes seront ravies d'avoir le sceau d'approbation de l'UE pour attirer de l'argent et continuer à détruire la planète en brûlant du gaz fossile et en produisant des déchets radioactifs", a déclaré l'UE du groupe. directrice du programme Magda Stoczkiewicz.

La question de l'énergie nucléaire fait depuis longtemps l'objet de débats parmi les écologistes, les militants du climat et le secteur de l'énergie.

Les partisans disent qu'il est objectivement plus propre et plus sûr que les sources de charbon et de pétrole, même en tenant compte des coûts de sécurité des catastrophes de Tchernobyl et de Fukushima (attribués à l'erreur humaine et aux défauts de conception dans le premier cas, et aux catastrophes naturelles dans le second.)

L'opposition est fondée sur des raisons allant du coût aux préoccupations concernant la sécurité et les déchets.

La question est perçue différemment par les dirigeants des deux plus grandes économies de l'UE.

L'Allemagne sort progressivement de son secteur nucléaire, après avoir fermé trois centrales fin 2021 et a l'intention de fermer les trois autres à la fin de cette année. Le plan a été lancé par la chancelière de l'époque, Angela Merkel, en réponse à l'accident déclenché par un tremblement de terre et un tsunami à la centrale de Fukushima au Japon en 2011.

Contrairement à l'approche allemande, le président français Emmanuel Macron a annoncé en novembre dernier son intention de moderniser les réacteurs nucléaires et d'en construire de nouveaux – un net revirement par rapport à sa position de 2018 lorsqu'il avait déclaré que la France fermerait plus d'une douzaine de réacteurs nucléaires d'ici 2035, réduisant ainsi la part du nucléaire. de l'approvisionnement énergétique national de 75 à 50 pour cent.

Le nouveau gouvernement de coalition allemand, qui comprend les Verts, a réagi négativement à l'UE. proposition, le porte-parole du gouvernement Steffen Hebestreit déclarant qu'il considérait la technologie nucléaire comme "dangereuse", citant des inquiétudes concernant les déchets radioactifs. Il a dit que Berlin a exprimé ses objections à Bruxelles.

L'Allemagne ne s'oppose cependant pas à l'UE. propositions de classification du gaz naturel, qui représente actuellement environ 15 % de sa production d'électricité.

Hebestreit a déclaré que le gouvernement visait à utiliser le gaz naturel uniquement comme « pont » vers une dépendance aux sources renouvelables.

Le gouvernement allemand espère que le gaz naturel russe passera par le gazoduc controversé Nord Stream 2 sous la mer Baltique plus tard cette année.

Avant la fermeture de trois des six centrales nucléaires, le nucléaire représentait environ 12% de la production d'électricité de l'Allemagne. Les énergies renouvelables telles que le solaire et l'éolien représentent environ 41 %, avec un objectif d'atteindre 80 % d'ici 2030.

(Aux Etats-Unis., les proportions en 2020 étaient de 40,5 % de gaz naturel, 19,8 % d'énergies renouvelables, 19,7 % de nucléaire et 19,3 % de charbon.)

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