Le rover Curiosity de la NASA est sur le point de découvrir des sels sur Mars

Le rover Curiosity de la NASA pourrait être sur le point de trouver des preuves de présence de sel dans le sol martien, ce qui, selon l'agence spatiale, pourrait être un signe que la vie a déjà existé sur la planète rouge

NASALe rover Curiosity est peut-être sur le point de trouver des preuves de présence de sel dans le sol martien, ce qui, selon l'agence spatiale, pourrait être un signe que la vie existait autrefois sur la planète rouge.

Scientifiques planétaires du centre de vol spatial Goddard de la NASA à Greenbelt, Maryland ont parcouru les images et les données du rover.

Ils ont découvert que des sels organiques ou contenant du carbone sont probablement présents sur Mars, qui, selon l'agence, sont des restes chimiques de composés organiques.

Les composés organiques et les sels pourraient s'être formés par des processus géologiques ou être des vestiges de la vie microbienne ancienne, ce qui suggère que la planète était peut-être habitable.

L'équipement existant dans le rover Curiosity ne convient pas pour déterminer s'il est réellement organique, mais l'équipe soupçonne que c'est probablement le cas.

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Le rover Curiosity de la NASA pourrait être sur le point de trouver des preuves de présence de sel dans le sol martien, ce qui, selon l'agence spatiale, pourrait être un signe que la vie a déjà existé sur la planète rouge

Le rover Curiosity de la NASA pourrait être sur le point de trouver des preuves de présence de sel dans le sol martien, ce qui, selon l'agence spatiale, pourrait être un signe que la vie a déjà existé sur la planète rouge

Des planétologues du centre de vol spatial Goddard de la NASA à Greenbelt, Maryland, ont parcouru les images et les données du rover.

Des planétologues du centre de vol spatial Goddard de la NASA à Greenbelt, Maryland, ont parcouru les images et les données du rover.

NASA CURIOSITY ROVER A ÉTÉ LANCÉ EN 2011

Le rover Mars Curiosity a été initialement lancé depuis Cape Canaveral, une station de l'armée de l'air américaine en Floride, le 26 novembre 2011.

Après avoir entrepris un voyage de 350 millions de miles (560 millions de km), le véhicule de recherche de 1,8 milliard de livres (2,5 milliards de dollars) a atterri à seulement 2,4 km du point d'atterrissage prévu.

Après un atterrissage réussi le 6 août 2012, le rover a parcouru environ 18 km.

Il a été lancé sur le vaisseau spatial Mars Science Laboratory (MSL) et le rover représentait 23% de la masse de la mission totale.

Avec 80 kg (180 lb) d'instruments scientifiques à bord, le rover pèse au total 899 kg (1 982 lb) et est alimenté par une source de combustible au plutonium.

Le rover mesure 2,9 mètres (9,5 pieds) de long sur 2,7 mètres (8,9 pieds) de large sur 2,2 mètres (7,2 pieds) de hauteur.

Le rover était initialement destiné à être une mission de deux ans pour collecter des informations pour aider à savoir si la planète pouvait supporter la vie, avoir de l'eau liquide, étudier le climat et la géologie de Mars.

En raison de son succès, la mission a été prolongée indéfiniment et est désormais active depuis plus de 2 000 jours.

Le rover a plusieurs instruments scientifiques à bord, y compris la mastcam qui se compose de deux caméras et peut prendre des images et des vidéos haute résolution en couleurs réelles.

Jusqu'à présent, lors du voyage du robot de la taille d'une voiture, il a rencontré un ancien lit où coulait de l'eau liquide, peu de temps après avoir également découvert qu'il y a des milliards d'années, une zone voisine connue sous le nom de Yellowknife Bay faisait partie d'un lac qui pourrait ont soutenu la vie microbienne.

En plus d'ajouter plus de preuves à l'idée qu'il y avait autrefois de la matière organique sur Mars, la détection directe des sels organiques favoriserait également l'habitabilité martienne moderne, selon le chercheur de la NASA James M T Lewis.

«Si nous déterminons qu'il y a des sels organiques concentrés n'importe où sur Mars, nous voudrons explorer ces régions plus avant, et idéalement forer plus profondément sous la surface où la matière organique pourrait être mieux préservée», a ajouté Lewis.

Les expériences sur Terre et les données d'un laboratoire de chimie robotique contenu dans le rover Curiosity indiquent indirectement la présence de sels organiques sur Mars, a-t-il déclaré.

Mais les identifier directement sur Mars est difficile à faire avec des instruments comme le Sample Analysis at Mars (SAM), un laboratoire de chimie portable dans le ventre de Curiosity.

Cet instrument chauffe le sol et les roches martiens pour libérer des gaz qui révèlent la composition de ces échantillons. Le défi est que le chauffage des sels organiques ne produit que des gaz simples qui pourraient être libérés par d'autres ingrédients du sol martien.

«Lors du chauffage d'échantillons martiens, de nombreuses interactions peuvent se produire entre les minéraux et la matière organique, ce qui pourrait rendre plus difficile de tirer des conclusions de nos expériences», a déclaré Lewis.

«  Donc, le travail que nous faisons consiste à essayer de distinguer ces interactions afin que les scientifiques qui effectuent des analyses sur Mars puissent utiliser ces informations. ''

Lewis a analysé une gamme de sels organiques mélangés à une poudre de silice inerte pour reproduire une roche martienne et a analysé l'impact de l'ajout de perchlorates aux mélanges.

Les perchlorates sont des sels contenant du chlore et de l'oxygène, et ils sont courants sur Mars, les scientifiques craignant qu'ils ne puissent interférer avec les expériences de chasse à la vie.

Les chercheurs ont précédemment constaté que les résultats qu'ils avaient recueillis à partir d'échantillons contenant du perchlorate correspondaient mieux aux données SAM que lorsque les perchlorates étaient absents, ce qui renforçait la probabilité que des sels organiques soient présents sur Mars.

Un autre instrument du rover Curiosity, appelé Instrument de chimie et de minéralogie (Chemin), peut être capable de repérer des sels organiques en quantités suffisamment élevées.

Jusqu'à présent, depuis son arrivée sur Mars en 2012, CheMin n'a pas détecté de sels organiques.

En plus d'ajouter plus de preuves à l'idée qu'il y avait autrefois de la matière organique sur Mars, la détection directe des sels organiques soutiendrait également l'habitabilité martienne moderne, selon le chercheur de la NASA James M T Lewis.

En plus d'ajouter plus de preuves à l'idée qu'il y avait autrefois de la matière organique sur Mars, la détection directe des sels organiques soutiendrait également l'habitabilité martienne moderne, selon le chercheur de la NASA James M T Lewis.

Il y a des décennies, les scientifiques ont prédit que les composés organiques sur Mars pourraient se décomposer en sels qui seraient plus susceptibles de persister à la surface martienne que de grandes molécules complexes généralement associées à la vie.

Trouver des molécules organiques, ou leurs restes de sel organique, est essentiel dans la recherche de la vie de la NASA sur d'autres mondes, mais c'est une tâche difficile sur une surface qui a été battue par des milliards d'années de radiation effaçant et brisant la matière organique.

«  Comme un archéologue déterrant des morceaux de poterie, Curiosity collecte le sol et les roches martiennes, qui peuvent contenir de minuscules morceaux de composés organiques, puis SAM et d'autres instruments identifient leur structure chimique '', a déclaré l'agence dans un blog.

En utilisant des données que Curiosity transmet à la Terre, des scientifiques comme Lewis et son équipe tentent de reconstituer ces morceaux organiques cassés.

Ils ont découvert que des sels organiques ou contenant du carbone sont probablement présents sur Mars, qui, selon l'agence, sont des restes chimiques de composés organiques.

Ils ont découvert que des sels organiques ou contenant du carbone sont probablement présents sur Mars, qui, selon l'agence, sont des restes chimiques de composés organiques.

Les composés organiques et les sels auraient pu se former par des processus géologiques ou être des vestiges de la vie microbienne ancienne, ce qui suggère que la planète était peut-être habitable.

Les composés organiques et les sels auraient pu se former par des processus géologiques ou être des vestiges de la vie microbienne ancienne, ce qui suggère que la planète était peut-être habitable.

L'EUROPE ET LA RUSSIE TRAVAILLENT ENSEMBLE SUR LA MISSION EXOMARS DE RECHERCHE DE SIGNES DE VIE MARTIENNE

L'objectif principal d'ExoMars est de savoir si la vie a déjà existé sur Mars – il le fera grâce à une série d'instruments à la surface et en orbite.

Cela comprend un vaisseau spatial en orbite appelé Trace Gas ORbiter (TGO) qui porte une sonde pour étudier les traces de gaz tels que le méthane autour de la planète.

Les scientifiques pensent que le méthane, un produit chimique qui sur Terre est fortement lié à la vie, pourrait aider à identifier les zones où la vie existe ou aurait pu exister.

La deuxième partie de la mission ExoMars, reportée à 2022 en raison d'un coronavirus, livrera un rover à la surface de Mars.

Le rover est en cours de construction à Stevenage, au Royaume-Uni, et porte le nom du scientifique britannique Rosalind Franklin.

Ce sera le premier avec la capacité à la fois de se déplacer sur la surface de la planète et de forer dans le sol pour collecter et analyser des échantillons.

Le rover comprendra une technologie appelée Mars Organic Molecule Analyzer (MOMA) qui lui permettra d'analyser des échantillons et de renvoyer des données sur Terre.

C'est comme si les archéologues trouvaient des pièces de poterie sur un site et déduisaient le type de personnes qui auraient pu vivre à cet endroit des centaines ou des milliers d'années plus tôt.

Le but des astrobiologistes travaillant sur les données de Mars est de déduire à quel type de molécules plus grosses les minuscules fragments ont pu appartenir afin de découvrir ce qu'ils révèlent sur l'environnement ancien et la biologie potentielle sur Mars.

«Nous essayons de démêler des milliards d'années de chimie organique», a déclaré Lewis, «et dans ce dossier organique, il pourrait y avoir le prix ultime: la preuve que la vie a autrefois existé sur la planète rouge.

Alors que certains experts prédisent depuis des décennies que d'anciens composés organiques sont préservés sur Mars, il a fallu des expériences de la SAM de Curiosity pour le confirmer.

En 2018, l'équipe de l'astrobiologiste de la NASA Jennifer Eigenbrode a détecté une myriade de molécules contenant du carbone – un élément essentiel de la vie telle que nous la connaissons.

Eigenbrode, qui a travaillé avec Lewis sur cette nouvelle étude, a déclaré: «  Le fait qu'il y ait de la matière organique préservée dans des roches vieilles de 3 milliards d'années, et que nous l'ayons trouvée à la surface, est un signe très prometteur que nous pourrions être en mesure de appuyez sur plus d'informations à partir d'échantillons mieux préservés sous la surface. '

La NASA a déclaré que les équipes SAM et CheMin de Curiosity continueront à rechercher des signaux de sels organiques alors que le rover se déplace dans une nouvelle région sur le mont Sharp dans le cratère Gale.

Bientôt, les scientifiques auront également l'occasion d'étudier des sols mieux préservés sous la surface martienne lorsque le rover ExoMars Rosalind Franklin de l'Agence spatiale européenne (ESA) sera lancé pour la planète rouge en 2022.

Le rover de construction britannique est équipé pour forer jusqu'à 6,5 pieds, ou 2 mètres, et portera un instrument de la NASA qui analysera la chimie de ces couches martiennes plus profondes.

Le rover Perseverance de la NASA n'a pas d'instrument capable de détecter les sels organiques, mais le rover collecte des échantillons pour un retour futur sur Terre, où les scientifiques peuvent utiliser des machines de laboratoire sophistiquées pour rechercher des composés organiques.

Les scientifiques pensent que Mars contient de grands volumes d'eau, mais une grande partie est stockée dans la glace ou dans des plaques de saumure

Quelle est l'importance de la présence d'eau liquide?

Il est maintenant largement admis que Mars contient un volume d'eau raisonnablement important.

Cependant, la surface de la planète est si froide que cette eau n'existe que sous forme de glace.

Pour que la vie existe sur une planète, de nombreux scientifiques pensent qu'il est essentiel que le monde possède de l'eau liquide.

Depuis que la technologie a permis à l'humanité de regarder Mars en détail, les humains recherchent des indications selon lesquelles il y avait de l'eau sur la planète rouge.

L'eau coulait-elle à la surface de Mars?

La mission Mariner 9 a révélé des indices d'érosion hydrique dans les lits des rivières et les canyons, ainsi que des preuves de fronts météorologiques et de brouillard sur Mars en 1971.

Les missions ultérieures des orbiteurs vikings, lancées pour la première fois en 1975, ont révélé encore plus de détails sur la façon dont l'eau coulait à la surface et creusait les vallées.

Plusieurs études ont étudié la présence d'eau liquide pendant des décennies. En 2000, la première preuve d'eau liquide sur Mars a été découverte.

Il a été affirmé que les ravines vues à la surface de la planète devaient avoir été formées par l'eau qui coule.

Les scientifiques ont cité les débris et les dépôts de boue laissés derrière comme preuve de l'eau en mouvement existant à un moment donné dans l'histoire de la planète rouge.

Cependant, la formation de ces ravines a été vivement débattue au cours des années qui ont suivi.

Preuve de glace dans les échantillons géologiques de Mars

Spirit and Opportunity, les rovers jumeaux, ont trouvé des preuves de la présence d'eau enfermée dans la roche en 2007, lorsque l'une des roues de Spirit s'est cassée et a gorgé un morceau de pierre.

L'analyse de la couche riche en silice découverte dans la rayure suggère qu'elle s'est formée en présence d'eau liquide.

En 2008, l'atterrisseur Phoenix recueillait des échantillons géologiques, et ils ont disparu après quelques jours.

Les scientifiques pensaient qu'il s'agissait de morceaux de glace. Cette évaluation a été confirmée lorsque l'atterrisseur a détecté plus tard de la vapeur d'eau dans un échantillon.

En 2012, Curiosity serpentait sur un ancien fond marin martien lorsqu'elle a examiné un certain nombre de roches exposées à de l'eau liquide il y a des milliards d'années.

En 2012, Curiosity (photo) serpentait sur un ancien fond marin martien lorsqu'elle a examiné un certain nombre de roches exposées à de l'eau liquide il y a des milliards d'années.

En 2012, Curiosity (photo) serpentait sur un ancien fond marin martien lorsqu'elle a examiné un certain nombre de roches exposées à de l'eau liquide il y a des milliards d'années.

Les lignes de pente récurrentes et le débat en sont la cause

Les caractéristiques connues sous le nom de lignes de pente récurrentes (RSL) ont été identifiées pour la première fois en 2011.

Ces stries sombres peuplent les zones de Mars avec une forte pente.

Les chercheurs ont émis l'hypothèse que ceux-ci pourraient avoir été causés par le flux intermittent d'eau liquide le long des rives escarpées de la planète.

En juin 2013, Curiosity a trouvé des preuves convaincantes que de l'eau suffisamment bonne pour boire s'écoulait une fois sur Mars. En septembre de la même année, la première cuillère de sol analysée par Curiosity a révélé que les matériaux fins à la surface de la planète contiennent 2% d'eau en poids.

En 2015, la Nasa a affirmé avoir découvert la première preuve d'eau liquide sur Mars à l'heure actuelle.

L'agence spatiale a déclaré que son orbiteur de reconnaissance sur Mars (MRO) fournissait la preuve la plus solide à ce jour que l'eau liquide coule de manière intermittente sur Mars actuelle.

En 2017, la Nasa a publié une autre déclaration reprochant ses conclusions initiales.

Les caractéristiques connues sous le nom de lignes de pente récurrentes (RSL) ont été identifiées pour la première fois en 2011 (photo). Ces stries sombres peuplent les zones de Mars avec une forte pente. Les chercheurs ont émis l'hypothèse que ceux-ci pourraient avoir été causés par l'écoulement intermittent d'eau liquide

Les caractéristiques connues sous le nom de lignes de pente récurrentes (RSL) ont été identifiées pour la première fois en 2011 (photo). Ces stries sombres peuplent les zones de Mars avec une forte pente. Les chercheurs ont émis l'hypothèse que ceux-ci pourraient avoir été causés par l'écoulement intermittent d'eau liquide

Il a déclaré que les caractéristiques sombres qui descendent sur les pentes abruptes de la planète rouge étaient en fait des écoulements granulaires, où des grains de sable et de poussière glissent vers le bas pour former des stries sombres, plutôt que le sol étant assombri par l'eau suintante.

Les images du MRO ont révélé que les stries n'existent que sur des pentes suffisamment raides pour que les grains secs descendent comme ils le font sur les faces des dunes actives.

Également en 2017, les scientifiques ont fourni les meilleures estimations de l'eau sur Mars, affirmant qu'elle contenait autrefois plus de H2O liquide que l'océan Arctique – et la planète a conservé ces océans pendant plus de 1,5 milliard d'années.

Les résultats suggèrent qu'il y avait suffisamment de temps et d'eau pour que la vie sur Mars prospère, mais au cours des 3,7 milliards d'années, la planète rouge a perdu 87% de son eau – laissant la surface stérile et sèche.

Un lac souterrain

Dans une étude publiée dans la revue Science, les chercheurs de l'ESO ont maintenant découvert la première preuve concrète de l'eau liquide sur Mars.

En utilisant les images radar de la sonde Mars Express, l'équipe de l'ESO a découvert un lac souterrain de 12 miles de long rempli d'eau liquide.

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