Le mot "caucasien" devrait être interdit, selon des scientifiques de Cambridge et de l'UCL

Le mot "caucasien" devrait être interdit car il est "associé à une classification raciste des humains", selon cinq scientifiques de Cambridge et de l'UCL (photo, Trinity College, Cambridge)

Le mot "caucasien" devrait être interdit car il est "associé à une classification raciste des humains", selon cinq scientifiques de Cambridge et de l'UCL.

Les chercheurs ont déclaré que les scientifiques ne devraient utiliser le terme que lorsque cela est absolument inévitable, mais s'abstenir de « l'utiliser dans la mesure du possible ».

Les auteurs de l'article intitulé « Le langage de la race, de l'ethnicité et de l'ascendance dans la recherche génétique humaine » ont déclaré que le terme Caucasien était un « ancien terme associé aux classifications racistes et pseudo-scientifiques des humains ».

Caucasien, ont-ils écrit, est «un terme du XVIIIe siècle inventé pour désigner les Européens du Nord et de l'Ouest à la peau pâle, ou dans d'autres connotations archaïques un plus large éventail de personnes en fonction des mesures du crâne, y compris les Asiatiques de l'Ouest, les Asiatiques du Sud, les Nord-Africains et les Européens. '

L'article, publié sur le serveur de pré-impression arxiv, a ajouté :  " Le langage couramment utilisé en génétique humaine peut poser des problèmes par inadvertance pour de multiples raisons.

Le mot "caucasien" devrait être interdit car il est "associé à une classification raciste des humains", selon cinq scientifiques de Cambridge et de l'UCL (photo, Trinity College, Cambridge)

Le mot "caucasien" devrait être interdit car il est "associé à une classification raciste des humains", selon cinq scientifiques de Cambridge et de l'UCL (photo, Trinity College, Cambridge)

« Des termes tels que « ancêtres », « ethnicité » et d'autres façons de regrouper les personnes peuvent avoir des significations complexes, souvent mal comprises ou multiples dans les divers domaines de la génétique entre les différents domaines des sciences biologiques et de la médecine, et entre les scientifiques et le grand public .

Le document a déclaré que les scientifiques devraient ajouter des guillemets autour du mot lorsqu'il est utilisé dans la recherche, le Télégraphe signalé.

Les auteurs, le Dr Ewan Birney, Michael Inouye, le Dr Jennifer Raff, le Dr Adam Rutherford et Aylwyn Scally, ont déclaré que leur objectif était de "stimuler une discussion indispensable sur le langage de la génétique".

Ajoutant qu'ils espéraient que cela aiderait 'commencer un processus de clarification de la terminologie existante et, dans certains cas, adopter un nouveau lexique qui sert à la fois la compréhension scientifique et nous libère de divers aspects d'un passé pernicieux.'

Le Dr Ewan Birney, directeur adjoint du Laboratoire européen de biologie moléculaire du Wellcome Genome Campus dans le Cambridgeshire, a ajouté des termes tels que « Native American », « Hispanic », « White Irish » et « European » devraient également être évités.

Au lieu de cela, dit-il, les chercheurs devraient utiliser un langage plus scientifique dérivé d'une analyse génétique en deux étapes.

« européen », par exemple, serait plutôt « le cluster PCA (analyse en composantes principales) associé à l'Europe, qui vise à minimiser la variation des facteurs non génétiques et des facteurs génétiques ».

La suggestion, que même le Dr Birney qualifie de « bamboozling » pour les non-scientifiques, vise à donner la priorité à « la précision technique sur la concision ».

Les chercheurs ont déclaré : « Certaines de ces suggestions peuvent susciter des désaccords ; nous les présentons en partie pour stimuler la discussion de ces termes et d'autres, et dans l'espoir que cela conduira à des conventions linguistiques meilleures et plus précises et à moins de malentendus, en particulier en dehors de la génétique humaine ».

Le Dr Adam Rutherford est actuellement associé de recherche principal honoraire à l'UCL (photographié en vedette dans The Cell en 2009)

Le Dr Adam Rutherford est actuellement associé de recherche principal honoraire à l'UCL (photographié en vedette dans The Cell en 2009)

Annonçant l'article, l'associé de recherche principal honoraire de l'UCL, le Dr Rutherford, a déclaré : « Je travaille sur ce sujet depuis un certain temps : lancer une conversation sur le lexique de la génétique, qui continue d'utiliser une terminologie scientifiquement redondante, déroutante et raciste. »

Ajout d'un deuxième tweet :  « Nous ne prescrivons ni ne contrôlons définitivement le langage, mais nous souhaitons engager un dialogue avec des collègues de domaines similaires et adjacents sur notre terminologie, nos ensembles de données et nos outils, et évoluer vers un lexique qui sert à la fois la science et libère nous d'un passé raciste.

Parmi ses collègues contributeurs, qui ont chacun reçu un crédit égal, figuraient le Dr Jennifer Graff, généticienne et professeure adjointe d'anthropologie à l'Université du Kansas, Michael Inouye, principal associé de recherche en génomique des systèmes et santé des populations, et Darwin College, généticien de Cambridge Aylwyn Scally.

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