Le concierge de PepsiCo DEFENDS qui a «  inventé '' la saveur chaude Cheetos Flamin après que l'allégation ait été révélée comme mensonge

PepsiCo a publié une déclaration en faveur d'un ancien concierge Richard Montañez, qui a affirmé avoir inventé leur saveur Flamin 'Hot Cheetos - quelques jours à peine après avoir déclaré qu'il n'était pas du tout impliqué dans la création du produit. Il est photographié en 2017

PepsiCo a publié une déclaration en faveur d'un ancien concierge qui a affirmé avoir inventé leur saveur Flamin 'Hot Cheetos – quelques jours à peine après avoir admis qu'il n'avait rien à voir avec la création du produit.

Richard Montañez, 62 ans, a commencé à travailler comme concierge pour Frito Lay – une société appartenant à PepsiCo – en 1976. Il a longtemps affirmé qu'il avait lancé l'idée de la saveur Flamin 'Hot Cheetos en appelant hardiment les dirigeants de l'entreprise en 1990.

Depuis ce temps, Montañez – un Américain d'origine mexicaine qui a grandi dans un camp de migrants en Californie – est devenu vénéré comme une réussite d'immigrants. Il est ensuite devenu vice-président des ventes multiculturelles et des promotions communautaires pour PepsiCo et a passé quatre décennies dans l'entreprise.

Il a en plus a écrit un livre à succès sur son histoire remarquable, et il commande jusqu'à 50 000 $ pour des discours de motivation, qui incluent des références régulières, ce qu'il prétend être son rôle dans la création de la puce épicée culte. Un biopic de sa vie, Flamin 'Hot, est actuellement en préparation et devrait être réalisé par Eva Longoria.

Mais la semaine dernière, un reportage explosif du Los Angeles Times a allégué que Montañez avait inventé la majeure partie de son histoire. Le journal s'est entretenu avec plusieurs sources qui ont contesté que l'ancien concierge ait inventé le produit populaire.

Frito Lay est cité dans le rapport comme disant: «Aucun de nos dossiers ne montre que Montañez était impliqué à quelque titre que ce soit sur le marché des essais à chaud de Flamin.

"Nous avons interrogé plusieurs membres du personnel qui étaient impliqués dans le marché test, et tous indiquent qu'il n'était impliqué à aucun titre … Les faits ne soutiennent pas la légende urbaine."

Montañez s'est entretenu par la suite avec Variété disant qu'il était déçu que Frito Lay ait publiquement douté de son histoire.

«J'étais leur plus grand ambassadeur», a-t-il déclaré. «  Mais je vais dire ceci, vous allez aimer votre entreprise plus qu'ils ne vous aimeront jamais, gardez cela en perspective.

Cependant, vendredi, la société mère de Frito Lay, PepsiCo, a publié une nouvelle déclaration, félicitant Montañez pour sa contribution à leur entreprise – tout en ne contestant pas leur affirmation antérieure selon laquelle il n'avait pas été impliqué dans la création de Flamin 'Hot Cheetos.

«On a récemment beaucoup discuté de l'origine des Cheetos chauds de Flamin. Les informations que nous avons partagées avec les médias ont été mal interprétées par certains, ce qui a entraîné une confusion autour de notre position, une gamme d'émotions parmi nos employés et nos consommateurs et une tension sur notre précieuse amitié avec Richard Montañez et la communauté latino '', lit-on dans le communiqué. .

PepsiCo a publié une déclaration en faveur d'un ancien concierge Richard Montañez, qui a affirmé avoir inventé leur saveur Flamin 'Hot Cheetos - quelques jours à peine après avoir déclaré qu'il n'était pas du tout impliqué dans la création du produit. Il est photographié en 2017

PepsiCo a publié une déclaration en faveur d'un ancien concierge Richard Montañez, qui a affirmé avoir inventé leur saveur Flamin 'Hot Cheetos – quelques jours à peine après avoir déclaré qu'il n'était pas du tout impliqué dans la création du produit. Il est photographié en 2017

Montañez - un Américain d'origine mexicaine qui a grandi dans un camp de migrants en Californie - est devenu vénéré comme une réussite d'immigrants. Un deuxième livre sur son histoire de Rags-to-Rich devrait être publié le mois prochain (poctured)

Montañez – un Américain d'origine mexicaine qui a grandi dans un camp de migrants en Californie – est devenu vénéré comme une réussite d'immigrants. Un deuxième livre sur son histoire de Rags-to-Rich devrait être publié le mois prochain (poctured)

"Loin d'être une légende urbaine, Montañez a eu une carrière remarquable de plus de 40 ans chez PepsiCo et a eu un impact incroyable sur notre entreprise et nos employés et continue de nous servir d'inspiration aujourd'hui", poursuit le communiqué.

«Ses connaissances et ses idées sur la façon de mieux servir les consommateurs hispaniques étaient inestimables et ont directement abouti au succès de Flamin 'Hot Cheetos. Pour être clair, nous n'avons aucune raison de douter des histoires qu'il partage sur la prise de l'initiative de créer de nouvelles idées de produits pour la marque Cheetos et de les présenter aux anciens dirigeants de PepsiCo.

La déclaration affirmait en outre qu'il y avait «  différents flux de travail s'attaquant au même produit sans interagir '' et que Montañez aurait peut-être joué un rôle dans l'invention de Flamin 'Hot Cheetos à leur insu.

Eva Longoria et d'autres personnes impliquées dans le biopic de Montañez le soutiennent également sans être en mesure de vérifier s'il a réellement inventé Flamin 'Hot Cheetos.

Le scénariste du film, Lewis Colick, a déclaré à Variety que «assez» de l'histoire semble vraie.

«Nous ne sommes pas dans le domaine du documentaire», a-t-il déclaré, défendant son projet de film.

Longoria a également retweeté un message d'un défenseur des droits civiques latino qui déclarait: «  Un grand merci à @PepsiCo pour sa forte déclaration sur la façon dont notre ami Richard Montañez '' a inspiré, influencé et revigoré l'entreprise pendant plus de quatre décennies. Nos histoires comptent et celles de Richard sont spéciales. #FlaminHotFacts '.

Cependant, le LA Times double son rapport initial.

Le parent de Frito Lay, PepsiCo, a une nouvelle déclaration qui répond à notre histoire sur les origines de Flamin 'Hot Cheetos. Cela confirme nos reportages '', a tweeté le rédacteur en chef adjoint du journal, Jeff Bercovici.

L'histoire originale du LA Times – intitulée 'L'homme qui n'a pas inventé Flamin' Hot Cheetos '- a été publiée le week-end dernier avec le journal parlant avec d'anciens collègues et dirigeants de Frito Lay, qui ont remis en question l'histoire de Montañez.

En particulier, une femme, Lynne Greenfeld, a déclaré qu'elle avait été chargée du développement de la marque et avait proposé le nom et l'idée de produit Flamin 'Hot.

«Il est décevant que 20 ans plus tard, quelqu'un qui n'a joué aucun rôle dans ce projet commence à revendiquer notre expérience comme la sienne et en profite personnellement», a-t-elle déclaré au journal.

Flamin 'Hot - le biopic du conte de Rags-to-Rich de Montañez - est actuellement en préparation et devrait être réalisé par Eva Longoria

Flamin 'Hot – le biopic du conte de Rags-to-Rich de Montañez – est actuellement en préparation et devrait être réalisé par Eva Longoria

Montañez s'est ensuite entretenu avec Variety en disant qu'il était déçu que Frito Lay ait publiquement douté de son histoire.

Montañez s'est ensuite entretenu avec Variety en disant qu'il était déçu que Frito Lay ait publiquement douté de son histoire.

Montañez a affirmé qu'en tant que concierge, il avait appelé le directeur général et lancé l'idée de Flamin 'Hot Cheetos.

Pourtant, Frito Lay a déclaré que ses archives montrent qu'il n'était pas un concierge lorsque Flamin 'Hot est né. Il avait été promu opérateur machiniste en octobre 1977, peu de temps après son embauche.

Greenfeld a rejoint la société en 1989 et a été chargé de trouver un produit qui fait appel à des goûts plus épicés et pourrait rivaliser avec les collations savoureuses qui se vendaient bien dans le Midwest.

Six des anciens employés se souviennent de l'inspiration venant des dépanneurs de Chicago et de Detroit – pas de Californie, où travaillait Montañez.

Fred Lindsay, un vendeur pour la région de Chicago, se souvient clairement avoir travaillé au développement de la collation.

«  Le plus drôle, c'est que j'ai entendu il y a peut-être un an qu'un gars de Californie s'attribuait le mérite d'avoir développé des Cheetos chauds, ce qui est fou '', a déclaré Lindsay au LA Times.

«Je n'essaie pas de m'en attribuer le mérite; J'essaye juste de remettre les pendules à l'heure.

En août 1990, des versions de test de Flamin 'Hot ont été lancées à Chicago, Detroit et Houston en réponse aux marques de chips épicées locales dont les employés de Frito Lay ont remarqué qu'elles s'envolaient des étagères. Au début de 1992, ils étaient en vente dans tout le pays.

La version des événements de Montañez ne correspond pas à la chronologie.

L'histoire de Montañez est qu'il s'est senti habilité à inventer Flamin 'Hot Cheetos après avoir regardé une vidéo de motivation de Roger Enrico, le PDG de l'entreprise, qui encourageait tous les travailleurs de Frito-Lay à «  agir comme des propriétaires' 'et à prendre en charge l'entreprise.

Pourtant, Enrico n'a commencé à travailler qu'au début de 1991, date à laquelle le produit avait déjà été inventé et testé.

Montañez affirme qu'il a appelé Enrico pour présenter l'idée et qu'Enrico s'est envolé pour Rancho Cucamonga, en Californie, des semaines plus tard pour assister à son discours en personne.

Enrico est décédé en juin 2016, à l'âge de 71 ans, dans un accident de plongée avec tuba aux îles Caïmans.

Al Carey, le seul cadre supérieur à soutenir la version des événements de Montañez, a admis qu'il y avait des problèmes avec certains détails et a déclaré qu'Enrico n'était pas présent à la tristement célèbre réunion.

«Bien sûr, les histoires grandissent et plus nous nous éloignons de la date à laquelle les histoires évoluent», a déclaré Carey.

Mais, a-t-il insisté, Montañez a inventé Flamin 'Hot.

-Je parie que Richard y a ajouté un peu de saveur, dit Carey.

"Le produit que nous connaissons aujourd'hui sous le nom de Flamin" Hot Cheetos n'était certainement pas sur le marché "avant sa rencontre avec Montañez, a déclaré Carey.

«Ce produit a été développé par ces gars de l'usine.

Alors que Frito Lay a déclaré que Montañez n'était pas impliqué dans la création du Flamin 'Hot, la société mère PepsiCo le défend maintenant.

Alors que Frito Lay a déclaré que Montañez n'était pas impliqué dans la création du Flamin 'Hot, la société mère PepsiCo le défend maintenant.

Montañez et sa femme sont photographiés lors d'un gala de 2014 célébrant les contributions des Latinos

Montañez et sa femme sont photographiés lors d'un gala de 2014 célébrant les contributions des Latinos

Pourtant, le LA Times s'est entretenu avec 20 personnes qui travaillaient dans les divisions de Frito Lay responsables du développement de nouveaux produits il y a 32 ans, et aucune ne se souvient de la rencontre de Montañez avec Enrico et de la création du produit méga-vendeur.

«Si cette histoire existait, croyez-moi, nous en aurions entendu parler», a déclaré Ken Lukaska, qui travaillait en tant que chef de produit pour la marque principale Cheetos lorsque Flamin 'Hots était déployé à l'échelle nationale.

«  Ce type devrait se présenter aux élections s'il est aussi doué pour tromper tout le monde. ''

Montañez a certainement joué un rôle dans le marketing de l'entreprise et a connu une trajectoire professionnelle impressionnante qui l'a finalement conduit à devenir directeur de la marque.

Montañez a commencé à raconter son histoire Flamin 'Hot au début des années 2000 et a pris sa retraite en 2019

Montañez a commencé à raconter son histoire Flamin 'Hot au début des années 2000 et a pris sa retraite en 2019

Roberto Siewczynski a travaillé sur le marché des tests de Sabrositas en 1994 en tant que consultant externe, et se souvient que Montañez était profondément impliqué dans le processus.

Il a déclaré que la campagne de marketing de Sabrositas correspond à ce que Montañez décrit dans ses mémoires pour Flamin 'Hot, et conclut que les deux histoires se sont entrelacées.

«Je suis allé à Rancho Cucamonga», a déclaré Siewczynski.

Il a déclaré au LA Times qu'il avait été surpris d'apprendre que le projet Sabrositas était dirigé par des travailleurs de la production et de la distribution, et non par le service marketing, en tant que campagne communautaire axée sur le marché latino à Los Angeles.

«C'était,» Hé, l'usine veut vraiment faire ça; Richard veut vraiment faire cela, «et ils ont supprimé une grande partie de la gestion traditionnelle».

Montañez a commencé à raconter son histoire au début des années 2000, et Greenfeld en a entendu parler en 2018.

Les avocats de la société lui ont posé des questions sur le nom de Flamin 'Hot et leur ont dit qu'elle l'avait définitivement inventé elle-même.

En 2019, alors que le film de Longoria était au début des discussions, Frito Lay a contacté la société de production pour les avertir que l'histoire de Montañez n'était pas tout à fait ce qu'il semblait.

Cependant, Longoria poursuit le film et le casting est terminé.

Jesse Garcia, star de Quinceañera, qui a également joué dans Jarhead et Narcos, joue Montañez et le tournage aura lieu cet été au Nouveau-Mexique.

Jesse Garcia jouera Montañez dans le film

La vie de Montañez se transforme en film

Jesse Garcia (à gauche) jouera Montañez dans le biopic, le tournage devant commencer cet été

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