Le chef de la propagande de Winston Churchill s'est fait passer pour un écolier et s'est fait canonner par des « préfets » adolescents

Le premier ministre Winston Churchill (1874 à 1965, à gauche) avec le ministre de l'Information Brendan Bracken (1901 à 1958), vers 1941

L'ami proche et chef de la propagande de Winston Churchill s'est fait passer pour un écolier de 16 ans et a engagé d'autres adolescents pour le canonner, selon un nouveau mémoire.

Brendan Bracken, un politicien conservateur de renom et ministre de l'Information de Churchill en temps de guerre, avait 54 ans lorsqu'il s'est lancé dans son fantasme de devenir « Mike » l'écolier.

Créant sa propre « université d'été » sur l'île de Scalpay, près de Skye, en Écosse, au milieu des années 1950, le politicien a affirmé souffrir d'un vieillissement prématuré lorsqu'il s'est présenté comme l'un des étudiants.

Un mémoire de David Campbell, 85 ans, qui à 16 ans a été embauché en tant que "préfet" pour superviser un "Mike" qui se comporte mal, a révélé l'étrange arnaque, le Horaires du dimanche rapports.

Après que 'Mike' ait été surpris en train de fumer et de boire, les préfets ont reçu l'ordre d'administrer la canne.

Campbell se souvient à quel point il avait été "surpris" d'avoir été obligé de réprimander l'adolescent à l'apparence âgée, écrivant dans ses mémoires, Minstrel Heart, que le "garçon" "n'avait jamais manifesté de rancune" après avoir été frappé.

Le premier ministre Winston Churchill (1874 à 1965, à gauche) avec le ministre de l'Information Brendan Bracken (1901 à 1958), vers 1941

Le premier ministre Winston Churchill (1874 à 1965, à gauche) avec le ministre de l'Information Brendan Bracken (1901 à 1958), vers 1941

Bracken, qui avait fondé le Financial Times, s'est donné beaucoup de mal pour authentifier sa fausse identité, falsifiant des lettres de « tuteurs », « d'avocats » et d'un « oncle ».

Campbell écrit : « Il n'a jamais, jamais touché aucun d'entre nous de manière sexuelle, bien qu'il y ait clairement eu un élément de masochisme. Cela semblait juste être cet étrange fantasme dans lequel nous étions tous aspirés.

La mascarade s'est effondrée après plusieurs étés lorsque Bracken, qui était l'un des éditeurs de journaux les plus prospères de Grande-Bretagne avec des cheveux roux reconnaissables, a été immédiatement repéré et appelé par un tuteur privé, Michael Green, qui a dit à Campbell « cela doit s'arrêter », The Rapports du Sunday Times.

Campbell a écrit: "Une partie de moi était abasourdie, une partie (avait) déjà commencé à se débarrasser de la cataracte de la crédulité qui m'avait permis, à moi-même, aux tuteurs, aux compagnons, aux cuisiniers et aux femmes de ménage dans les" écoles "de grandes maisons écossaises successives, de faire partie de la mascarade. "

Bracken – devenant plus tard Lord Bracken – n'avait pas encore 22 ans lorsqu'il a balayé Winston Churchill, 48 ans, de ses pieds en 1923.

Brendan Bracken, un politicien conservateur de renom et ministre de l'Information de Churchill en temps de guerre, avait 54 ans lorsqu'il s'est lancé dans son fantasme de devenir "Mike"

Brendan Bracken, un politicien conservateur de renom et ministre de l'Information de Churchill en temps de guerre, avait 54 ans lorsqu'il s'est lancé dans son fantasme de devenir "Mike"

Il avait déjà fabriqué une grande histoire sur son passé, prétendant être un orphelin australien éduqué dans une école publique anglaise, alors qu'en fait il était de Tipperary et le fils autodidacte d'un tailleur de pierre irlandais de sympathies républicaines.

Au début de la vingtaine, alors qu'il était d'abord maître d'école, célèbre pour sa flagellation, puis employé junior d'une maison d'édition, Bracken organisait des soirées chics à Londres et se présentait avec audace à des personnalités bien connues. Certains étaient suffisamment impressionnés pour l'inviter à dîner.

L'un était le rédacteur en chef de l'Observer, à la table duquel Bracken rencontra Churchill. L'homme politique a été immédiatement séduit. « Qui est ce jeune ami extraordinaire que vous avez caché ? » il a demandé à l'éditeur de l'Observer : « J'aimerais le revoir.

En quelques jours, Bracken trouva une excuse pour rendre visite à Churchill dans sa maison londonienne de Sussex Square.

Le seul obstacle à leur amitié était la femme de Churchill, Clemmie, qui ne comprenait pas pourquoi Winston aimait Bracken. En raison de son hostilité, ils ont cessé de se rencontrer à Sussex Square, mais en 1923, Churchill s'est installé à Chartwell, où Bracken est devenu un visiteur constant.

Bracken House, City of London, l'ancienne maison du Financial Times - du nom du fondateur du journal Brendan Bracken

Bracken House, City of London, l'ancienne maison du Financial Times – du nom du fondateur du journal Brendan Bracken

Clemmie a dit un jour : " M. Bracken est arrivé avec les meubles et il n'est jamais reparti. "

En 1929, Bracken devint député de North Paddington, devenant plus tard l'un des trois hommes de main de Churchill dans les années trente et quarante.

Bracken était le réparateur dévoué de Churchill et, lorsque la guerre éclata, son secrétaire privé parlementaire puis son ministre de l'Information, un rôle auquel le fantaisiste et réparateur était parfaitement adapté.

Churchill l'a nommé Premier Lord de l'Amirauté en 1945, puis lui a demandé de servir à nouveau avec lui en 1951, en disant: "Je te veux à mes côtés, ma chère."

Un journal que Bracken a écrit alors qu'un jeune homme faisait allusion à des activités impliquant des scouts.

Dans les nouveaux mémoires, Campbell affirme que Bracken n'avait montré aucun intérêt sexuel pour les étudiants et qu'au lieu de cela, il semblait apprécier «la fabrication du drame».

Campbell, qui est devenu producteur de radio de la BBC et conteur, affirme que Bracken ne lui a jamais demandé de garder le silence sur la fausse identité – mais que Bracken l'avait payé, lui et son frère, pour aller à l'université et avait acheté une maison pour la mère de Campbell à Édimbourg.

Bracken est décédé à l'âge de 57 ans d'un cancer de la gorge, un an après la découverte de sa fausse identité d'écolier.

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